«Две короны» — Глава 2

←Назад к аннотации | Глава 3→

До города Влас и Лана добрались быстро. Торговцев при въезде с северного тракта было немного, так что в Леорию они и впрямь въехали еще до полудня.

На улицах небольшого приграничного городка, как и обычно в это время года, было шумно и многолюдно. Огромное количество поступающих в Леорскую Академию магов, их родственников и купцов, привлеченных потенциальными покупателями, казалось, виднелись всюду.

– Так что тебе нужно? – выезжая на торговые ряды, спросил Лану Влас.

– Всё! – радостно заявила та, жадно оглядываясь по сторонам.

Лавочки пестрели вывесками и витринами, туда-сюда расхаживали торговцы с лотками и многочисленные потенциальные покупатели.

Первыми покупками девушки стали расческа для волос и зубная щетка. У портного Влас приобрел Лане вторые штаны и платье. Ну а после посещения небольшого обувного магазинчика, мужчина бодро резюмировал:

– Вроде бы всё нужное купили, пора и в Академию.

– Ага, – вздохнула Лана и проводила печальным взором торговку с букетом из разноцветных леденцов на палочке.

Тряхнув кудрявой шевелюрой, девушка отогнала кощунственные мысли о выпрашивании карамельки и полезла следом за Власом на скрипучую телегу.

Магическая Академия располагалась практически в центре города, так что весь путь от торгового квартала до ворот ведьмаческого факультета не занял и двадцати минут. Здесь Влас притормозил и, ссадив девушку, указал ей направление дальнейшего движения.

– Видишь небольшую дверь рядом с воротами и толпу народа? Так в ту сторону тебе и надо, на регистрацию. А мне пора доставить груз на склад.

С последними словами мужчина извлек из сумки форменную коричневую мантию с точно такой же символикой, как на воротах, и набросил на себя.

– Так ты… вы маг? – охнула Лана.

На риторический вопрос Влас не ответил. Задорно подмигнув ошарашенной девушке, он направил телегу ко въезду на территорию Академии.

Лана только ошарашено смотрела мужчине вслед. Нет, ну надо же! Она, оказывается, все это время общалась с магом! Интересно, на каком курсе учится Влас? Выглядит он весьма молодо… Впрочем, не время об этом размышлять, сейчас необходимо сосредоточиться на поступлении.

Остановившись на этой мысли, Лана направилась к регистратуре. Но, едва увидев огромную очередь таких же кандидатов в адепты, обреченно вздохнула:

– М-да-а, придется ждать. И, похоже, долго.

Бросив приобретенную сумку с вещами на землю, кудрявая прикрыла глаза и стала вспоминать все те сладости, что видела на рынке. Думать о чем-либо еще не хотелось, но мысли сами лезли в голову, как наглые мухи в только что сваренное варенье.

То, что она теперь безумно обязана достаточно сильному магу, девушка уже осознала. Ситуация не самая радужная, но мучиться догадками и предположениями было бы глупо. Когда колдун захочет выплаты, сам явится и скажет, что нужно сделать. Конечно, на первый взгляд Влас не создавал впечатление скользкого типа, который будет отмывать девичьими руками грязные делишки. Но даже если это не так, отказаться Лана не сможет, ибо «уговор дороже денег».

Девушка поморщилась от собственного бессилия и выглянула из-за спин впереди стоящих. До заветной двери было ещё очень далеко.

– Этак мы тут весь день проторчим, – мрачно подтвердил подозрения полуэльфийки стоящий неподалеку парень. – Эх, чуял я, надо было поторопиться и приехать в первый день, а не в последний!

– А если не успеем пройти? – раздался еще один встревоженный голос.

– Тогда придется ждать до следующего года, – вздохнул первый.

Такая перспектива девушке определенно не нравилась. Подхватив сумку, Лана решительно двинулась вдоль вереницы поступающих. В очереди раздались недовольные выкрики, а кто-то особо прыткий даже попытался прочитать девушке нотацию о приличии.

Высказывание полуэльфийка оставила без ответа. Вместо этого, увидев, что из дверей выходит очередной счастливчик с допуском, Лана резко ускорилась и в момент оказалась рядом с входом. Резко отпихнув собиравшегося войти паренька, девушка почти влетела в маленькую приемную и бесцеремонно захлопнула дверь перед недовольными абитуриентами. Регистратор, невысокий полноватый мужчина, удивленно поднял глаза на вновь вошедшую.

– Уважаемый, я на ведьмачество поступать! Вот, держите! – выпалила полуэльфийка и протянула свою рекомендацию.

Тот поморщился, но бумагу взял и развернул. Пока вчитывался, хмурился и шевелил губами. Но когда регистратор дошел до конца писульки, глаза его широко распахнулись. Причиной тому стал оттиск, которым был заверен документ.

– Печать архимага? – растерянно пробормотал мужчина и нервно улыбнулся. – Ну, что ж, не могу вам отказать, любезнейшая. Правда, оружие придется оставить – на территории Академии оно под запретом.

– Без проблем, – сразу согласилась Лана и шустро, даже с облегчением, избавилась от перевязей.

Может, в ее прошлой жизни эти мечи и являлись чем-то ценным, но сейчас девушка сама их видеть не желала. Слишком уж напоминали они об убитом. Пометив и убрав оружие, регистратор быстро протянул Лане выписанный пропуск. Благодарно кивнув, кудрявая выхватила бумажку, свою рекомендацию, и направилась в указанном им направлении на вступительный экзамен.

Едва войдя на Ведьмаческий факультет, девушка ощутила стойкий аромат чего-то не очень свежего. И чем ближе Лана подходила к экзаменационным аудиториям, тем сильнее першило у нее в горле. Внезапно из-за ближайшей двери, навстречу полуэльфийке высыпала толпа кашляющих девушек и парней, возглавляемых черноволосой женщиной средних лет в коричневом балахоне. Едкий вонючий запах при этом стал просто невыносимым.

Лана скривилась, чувствуя, как к горлу подкатила тошнота, и с силой зажала нос рукой.

– Нейтрализатор-р-р! – Зычно воскликнула женщина, и пара ее помощников, молодых парней в таких же коричневых мантиях, тотчас одновременно вскрыли какие-то флаконы.

Еще мгновение в воздухе витала вонь, а потом вдруг пропала, и Лана облегченно вздохнула. Одновременно такой же вздох вырвался и у всей остальной толпы.

– Поступающие! Возвращаемся на свои места! – скомандовала женщина и вошла обратно в аудиторию.

Следом за ней постепенно потянулась в проход толпа кандидатов. Последней зашла и Лана.

Женщина-экзаменаторша расположилась за длинным преподавательским столом, а поступающие поспешили занять парты расположенные на дальних, высоких ярусах.

Прикинув, сколько предстоит ждать, Лана обреченно вздохнула и заняла одно из свободных мест. Правда, уже через несколько минут оказалось, что сдавали вступительный экзамен не по очереди, а как попало. То бишь, кандидаты сидели, готовились, читали какие-то книжки, а как набирались смелости, так и шли пытать счастья.

Осознав, что в этом случае ее ожидание не имеет смысла, Лана глубоко вздохнула и, едва освободилось место за экзаменационным столом, направилась сдаваться.

Стараясь не обращать внимания на подрагивающие колени, девушка робко протянула лист с допуском и поздоровалась.

– Лана Светлая? Странная фамилия для темной полуэльфийки, – едва бросив взгляд на бумагу, холодно улыбнулась женщина. – Я – магистр Литиция, одна из преподавателей факультета Ведьмовства. Чтобы сдать экзамен, вам необходимо создать одно из двух относительно простых зелий: от простуды, или от зубной боли. Оба рецепта перед вами, – Литиция протянула девушке небольшой листок. – Какое желаете составить, дабы поразить нас своими умениями?

Лана взяла предложенную бумагу и бросила быстрый взгляд на выставленные неподалеку ингредиенты. Очень хотелось спросить, какое из зелий источает пресловутую вонь, но вряд ли кто-то бы ей ответил. А потому пришлось повнимательнее изучить предложенный список. Итак, предстоял выбор: либо делать зелье от простуды из пяти ингредиентов, либо зелье от зубной боли из четырех. Последнее привлекало девушку меньшим количеством смешиваемых частей. Но оно же могло таить в себе опасность «аромата ванили».

«А, где наша не пропадала!» – решила Лана и уверенно указала на зелье от зубной боли. Лицо магистра Литиции на мгновение потеряло всю свою угрожающую лукавость и превратилось в брезгливую мину.

«Кажется, я угадала зелье вонючку… – обреченно пронеслось в кудрявой голове. – Так, главное, без паники! У меня всё получится! В крайнем случае, покажу ту чудо рекомендацию».

Взяв всё необходимое, Лана отправилась за лабораторный стол. Инструкцию девушка прочитала несколько раз, но подвоха не заметила и приступила к реализации. Максимально сосредоточившись, Лана отсчитала капли зеленого раствора, потом тщательно взвесила три грамма серого порошка и медленно, считая про себя до десяти, опустила в отвар три непонятных мелко порезанных корешка. Когда Лана дошла до последней капли чего-то резко пахнущего, на ее лбу выступили мелкие капельки пота. Руки девушки подрагивали от напряжения, а закушенный в целях сосредоточения язык онемел. Кроме того, Лана буквально кожей чувствовала внимательный взгляд Литиции, и уверенности это никак не прибавляло.

Последняя капля упала в уже успокоившееся после бурления зелье. Поволновавшись, поверхность состава снова стала гладкой. Вони не было!

Лана облегченно выдохнула и стерла пот со лба.

– Ну, теперь прочитайте заклинание, – подойдя ближе, поторопила девушку магистр.

– А? Ага, сейчас… – полуэльфийка взяла в руки инструкцию и снова сосредоточилась. Еще не отошедший от покусывания язык ворочаться отказывался. Пришлось повертеть им во рту, сосчитать все зубы и только после этого приступить к прочтению заковыристых слов.

– Egva autta, morsanes!

Приготовленное варево на доли секунды вспыхнуло ядовито-зеленым светом и успокоилось.

– Теперь попробуйте! – Задорно предложила Литиция.

– У меня зубы не болят, – недоверчиво посмотрев на зелье, отговорилась Лана.

– Значит, пробуйте просто для самоуспокоения, чтобы не болели. Должны же вы знать, что приготовили не яд!

От столь ободряющего заявления, девушка судорожно сглотнула. С еще большим подозрением взглянув на «варево» собственного приготовления, полуэльфийка зачерпнула его маленькой ложкой и выпила. Во рту разлилась приятная прохлада, а потом всё занемело. Когда Лана это поняла, её лицо удивленно вытянулось.

– О эо акое? – еле выговорила девушка.

– Поздравляю! Вы приняты! – радостно хохотнув, заявила Литиция.

– А? Асио… – постаралась поблагодарить Лана. – А эо оа ойдет?

– Что? Когда пройдет? – уточнила вопрос садистка. – Так часика через три и пройдет. А пока идите, девушка, в центральный корпус. Вас ждет заселение и еще много чего интересного.

Широко улыбаясь, женщина отправилась мучить следующего поступающего. Лана же под сочувствующими взглядами помощников Литиции покинула кабинет.

«М-да. И как мне заселяться с онемевшим языком? Интересно, здесь все магистры со странным чувством юмора?» – размышляла Лана, пробираясь через толпу таких же поступивших.

– Комнаты не путать! Проходите к информационным столам, узнавайте, если что не понятно! – вещал звонкий женский голос откуда-то из пустоты.

«Узнавайте! Мне бы сейчас карандаш и бумага не помешали, а то, как спрашивать? Литиция! Я тебя начинаю тихо ненавидеть!» – сокрушалась девушка, распугивая хмурым выражением лица всех, кто встречался на пути.

От этого появился неожиданный плюс: до регистраторов полуэльфийка добралась весьма быстро. Одного из старшекурсников уже пытал высокий темноволосый парень. И, судя по дефекту речи, он тоже поступал на ведьмачество. Лана малодушно порадовалась, что не одна такая ущербная, и прислушалась.

– Уа ее иы? – С обреченным видом вопрошал будущий ведьмак.

Лана перевела взгляд на старшекурсника и чуть не засмеялась в голос. Тот картинно пучил глаза и выражал полное недоумение:

– Что? Я вас не могу понять! – говорил новоявленный актер погорелого театра, а в глазах его демоны отплясывали шаманские танцы. Первокурсник от бессилия зарычал, возводя очи к потолку.

Насладившись в полной мере юмористической сценой, девушка пошла спасать товарища по несчастью. Положив руку на бедро, Лана медленно продефилировала к столу. На лице – приветливая и чуть манящая улыбка, в глазах дружелюбие, которое могло сойти и за некую заинтересованность. Когда полуэльфийка подплыла к регистраторам, ей не пришлось ни покашливать, ни махать руками, чтобы привлечь внимание. На Лану и так уже все смотрели.

Одарив улыбкой темного старшекурсника, кудрявая скромно потупила глазки и без спросу взяла у того из пальцев ручку, а небольшой чистый листок парень протянул сам.

«Я – Лана с факультета Ведьмачества. Куда мне идти?» – быстро вывела девушка и протянула записку регистратору, который неотрывно следил за каждым движением полуэльфийки. Парень даже читать послание не стал. Растянув губы в ответной улыбке, он выдал Лане сумку со всем необходимым и, сделав пометку у себя в бумагах, сообщил:

– Ваша комната 3–13.

Полуэльфийка благодарно кивнула и развернулась по направлению к лестнице.

– Лана! А что вы делаете сегодня вечером? – то, что это не самый удачный вопрос для немой, парень понял только, когда та обернулась и, не лишая губ улыбки, с легкой укоризной посмотрела в ответ.

Пока регистратор пытался назначить девушке свидание, ведьмак, которого он мучил до этого, выхватил ручку и листок. Быстро написав свою записку, парень ткнул её в нос старшекурснику, а Лана, тем временем, скрылась в толпе.

Стремительно передвигаться по переполненным коридорам Академии Лане было крайне сложно: постоянно приходилось отпрыгивать и уворачиваться, избегая столкновения с людьми. От таких маневров полуэльфийка чувствовала себя петляющим зайцем и тихо злилась: «Неужели я такая незаметная?!»

Добравшись до двери с номером 3–13, Лана облегченно выдохнула. Наконец-то полоса препятствий закончилась, теперь можно и спокойно отдохнуть!

Счастливо улыбаясь, девушка вошла в комнату и непроизвольно поморщилась. Да-а, обстановка оригинальностью не блистала: три кровати, три стола и три стула. А вот шкаф оказался один. Правда, полуэльфийка по этому поводу не очень расстроилась. Свою пару вещей она и на одной полке разместить сможет.

Лана потянулась и вдруг обратила внимание на зеркало, после чего дар речи у нее пропал окончательно: в зеркале, кроме мебели никого не было!

«Это я что, невидимкой стала?!», – охнула Лана, лихорадочно пытаясь сообразить, как так вышло. Вспомнила! Уж очень сильно хотелось у регистрационного стола быстро исчезнуть, чтобы не нарываться на не нужные свидания. Видимо, тогда это и случилось.

Умение, бесспорно, полезное. Но как теперь вернуть саму себя обратно?

Несколько секунд медитативных вдохов-выдохов, и по коже пробежали странные мурашки. Зато в зеркале, наконец-то, появилось отражение Ланы. Счастливо улыбнувшись самой себе, полуэльфийка принялась разбирать вещи.

Письменные принадлежности и тетради девушка одной кучей запихнула в тумбочку, зато новое платье расправила со всей тщательностью и аккуратно повесила в шкафу. После этого вытащила коричневый балахон и с сомнением оглядела. И в этом ей предстоит ходить каждый день?

Даже один только его цвет вызывал у Ланы неприятные ассоциации. А если вспомнить пресловутую вонь на вступительном экзамене, то можно было смело заявить: тот, кто когда-то распределл цвета между факультетами, имел специфическое чувство юмора!

Накинув балахон, полуэльфийка подошла к зеркалу и расстроилась еще больше. Наряд оказался не только мешковатым и полностью скрывающим фигуру, так ещё подол слегка волочился по полу.

«Кошмар, – уныло заключила она. – Хоть из комнаты не выходи».

Внезапно дверь резко, с грохотом распахнулась. Лана мгновенно развернулась, рефлекторно принимая защитную стойку, и напряженно уставилась на вошедшую: высокую, черноволосую девицу с кучей татуировок.

– Привет, я Инара, – вежливо представилась вновь прибывшая и кивком показала на две огромные сумки. – Извини, если напугала. Руки были заняты, пришлось с ноги открывать.

– Иево, – Лана, расслабляясь, усмехнулась и махнула рукой, мол, всё нормально. – Ея Ана авут.

– Что у тебя с речью? – Инара удивленно приподняла бровь.

Лана лишь развела в стороны руки:

– Экаен.

– Экзамен? Ты куда поступала?

– Еэдачесо! – еле выговорила сквозь улыбку девушка. Собственная тарабарщина начинала ее веселить.

– Ну и звери у вас там, на ведьмачестве. Нас вот только трупами попугали, – распахнув глаза, проговорила Инара. – Да и то не слишком. Наш магистр Анхайлиг во время вскрытия даже пирожок ел.

И это по ее мнению нормально? Представив себе эту картину, Лана нервно закашлялась. Ее-то, вон, от одного обезглавленного едва не вывернуло! А вскрытие… и пирожок… девушка сглотнула. Что там Влас об этом Анхайлиге говорил? Своеобразный тип? Пожалуй, лучшего определения и не подобрать.

Брюнетка, тем временем, ловко распихала свои многочисленные вещи по полкам, и стала примерять черную мантию. Лану охватила легкая зависть: черный цвет смотрелся не в пример лучше.

– Отлично, – едва взглянув на собственное отражение, удовлетворенно хмыкнула некромантка и, заявив, что ей нужно куда-то по делам, убежала.

Лане, напротив, делать было абсолютно нечего. О своей странной амнезии девушка пока старалась не думать. В конце концов, кто-то о ней позаботился, раз выдал столь внушительную рекомендацию. А, значит, есть надежда, что этот кто-то Лану найдет и все объяснит. Главное, поступить удалось.

Поэтому девушка решила не забивать проблемами голову и растянулась на кровати. Пока есть возможность, можно и подремать.

* * *

В город дико уставшая от долгой и непрерывной ходьбы Наташа и впрямь успела попасть к вечеру. Правда, чего ей это стоило! Мышцы ног ныли, хотелось есть и спать, и вообще лечь не шевелиться. Однако девушка понимала, что ночевки в лесу не выдержит, да и еды не найдет. Только поэтому продолжала идти вперед.

Отдав за вход подозрительно оглядевшему ее стражнику практически всю найденную у трупа мелочь, Наташа устало поплелась навстречу золотистому шпилю Академии. Отдохнуть бы, хоть немного!

Только теперь девушка вдруг задумалась: а как объяснить свое появление и просьбу о помощи? Однако никаких аргументов не потребовалось. Прямо у центрального входа в Академию стояла глава факультета прорицателей. Наташа узнала пожилую женщину сразу: портрет прорицательницы девушка видела в книге. И, заметив, как Нинелия наблюдает за ее приближением, была готова поклясться: прорицательница ждала именно ее.

Так оно и оказалось. Едва девушка подошла, магистр подхватила ту под руку и потянула в здание, сразу накинув поверх Наташиной одежды просторный, длинный плащ.

– Прием в Академию уже закончился, – даже не здороваясь, сказала прорицательница. – Но это не важно. Пойдем к Виттору.

– Виттор жив? – охнула Наташа, и тотчас прикусила губу.

В ее книге светлый архимаг уже год как числился погибшим. Это ж в какой момент времени она попала?!

– Жив, – осторожно ответила Нинелия. – И проживет еще одиннадцать лет, если тебя именно это интересовало.

Ничего себе! Наташа закашлялась. Значит, в ее книге велась не только летопись прошлого, но и возможное будущее?! «А я ее об стенку магическую… спалила…», – Наташа сглотнула, теперь окончательно понимая причину бешенства удерживающего ее маньяка.

– Сп-пасибо, – слабо поблагодарила она. – А еще я хотела спросить…

– Потом, все потом, – отмахнулась магистр и почти втащила Наташу в кабинет архимага.

Виттор был не один. Рядом с ним, прислонившись к книжному шкафу, стоял темный магистр в черной мантии некроманта. Высокий мужчина с правильными, точеными чертами лица и каштановыми волосами до безумия напоминал Наташе любимый портрет из книги!

– Здравствуй Нинелия, – поприветствовал Виттор, пока Наташа во все глаза разглядывала темного мага. – Что ты хотела обсудить с нами?

– Вот эту девушку я хочу взять на свой факультет, – ответила та.

– Это невозможно, – опередив архимага, темный отрицательно мотнул головой. – Мы уже закончили прием.

– Я лично поручусь, Анхайлиг, – помрачнела прорицательница, а Наташа тихо выдохнула.

Это и вправду он! Впрочем, восхищение девушки мгновенно вытеснил страх, едва она столкнулась с тяжелым взглядом.

– Набор окончен. Правила едины для всех, – оглядев Наташу, сказал некромант. – Я вижу перед собой просто слабого, очень слабого мага, причем, не проявленного. Почему ты не можешь подождать год, раз опоздала?

– Мне некуда больше идти, – растерявшись, почти прошептала девушка.

– Это единственная причина? – Анхайлиг скептично прищурился. – Тогда сразу против.

– Она прорицатель, – вступила магистр Нинелия. – Лучший из всех, что я знаю.

– Так если она такой ценный специалист, зачем ей Академия? Отправляйте сразу к Ульриху во дворец, – предложил некромант.

– Я… не могу во дворец, – Наташа испуганно сглотнула. – Я ведь не знаю ничего…

– Не знаете, и знаете одновременно? – в голосе магистра послышались отчетливые язвительные нотки. – Вы, случаем, память не теряли? А то тут уже приняли одну амнезичку по протекции.

– Анхайлиг!

– Я под триста лет Анхайлиг, Виттор, – резко откликнулся тот. – Неужели ты думал, я не узнаю о бумаге? Но в том случае я еще понял причины, потому и промолчал, хотя результаты экзаменов вы с Литицией подтасовали. Да и пришла полуэльфийка хотя бы вовремя, а здесь? Или эта девушка тоже чья-то, гм, дочь?

– Нет, Анхайлиг, но мы должны ее оставить, – тихо повторила прорицательница. – Я настаиваю.

– Почему? – спросил некромант и вновь посмотрел на девушку. – Убеди меня в том, что это необходимо. Удиви меня, и я скажу «да».

Наташа с силой сжала пальцы. Что делать? Очень хотелось признаться во всем прямо сейчас и попросить помощи, однако странное тревожное чувство не давало ей этого сделать при Анхайлиге. Учитывая его практичный характер, девушка была более чем уверена: если некромант услышит о ее знаниях, то может запереть точно так же. Одна клетка сменится другой, да и все. Поэтому говорить нужно только с Виттором. Но если сейчас не доказать Анхайлигу свою полезность, до разговора дело может и вообще не дойти! Он лично выставит Наташу за ворота…

Кто бы мог подумать, что именно Анхайлиг так отрицательно к ней отнесется! Слишком правильный. Слишком циничный и расчетливый. Слишком… идеальный.

Хватит. Девушка оборвала неуместные мысли. Она подумает об этом потом, а сейчас необходимо постараться и напрячь свою память. Удивить некроманта можно было лишь чем-то действительно важным. Но чем? Что она вообще знает об этом мужчине?

Темный архимаг, глава факультета Некромантии, заместитель архимага Виттора. Состоит в Темном круге и охраняет… схрон! Схрон, где запечатан древний артефакт, – одна из вычитанных ею тайн Академии. А уж способ его открыть вообще знали, судя по книге, единицы!

Озаренная идеей, Наташа быстро подошла к столу. Не спрашивая, она схватила листок бумаги, карандаш, и стала быстро чертить. На то, чтобы подробно изобразить церемониальный круг для ритуала открытия схрона в миниатюре, девушке понадобилось чуть менее десяти минут. Закончив, Наташа молча протянула листок заскучавшему некроманту.

Однако едва Анхайлиг бросил взгляд на бумагу, то мгновенно переменился в лице. Листок в его руке вспыхнул, не оставив и пепла, а сам некромант хищно, цепко вгляделся в Наташу.

– Ты не могла это увидеть, – произнес Анхайлиг тихо, но с таким оттенком, что у девушки мурашки по коже от страха побежали. – Ни один прорицатель на такое не способен. Об этом ритуале знают лишь архимаги Темного круга, но никто из них даже не упомянул бы о нем при непроявленной.

– Так вы признаете, что удивлены? – едва совладав с собственным языком, уточнила девушка.

– Да.

Неожиданно для Наташи, произнесено это было совершенно спокойно и без малейшей злости. Анхайлиг, как оказалось, умел признавать и принимать свои ошибки. «И в этом идеален», – мелькнула у девушки грустная мысль.

– Значит, вопрос решен? – уточнил, тем временем, Виттор. – Оформляем?

Некромант согласно кивнул, а потом вновь обратил свой взгляд на Наташу. Только теперь карие глаза Анхайлига светились легким интересом.

– Мы еще поговорим. Позже, – сказал он. – Приятного вечера.

И, коротко кивнув Виттору, вышел из кабинета.

– Ну что ж, – едва за некромантом закрылась дверь, мягко посмотрел на Наташу Виттор. – Давайте, девушка, знакомиться и определять вас на обучение. И, садитесь, вижу, вы сильно устали.

Наташа благодарно кивнула и почти рухнула в кресло. Боже, она сидит! Наконец-то! А потом по телу девушки неожиданно прошла теплая мягкая волна, снимая боль и усталость в мышцах.

«Добрый, – Наташа мысленно вздохнула. – Действительно добрый и хороший человек этот архимаг. Эх, если бы была возможность…». Увидев, что Виттор взял лист бумаги и теперь вопросительно смотрит на нее, Наташа тихонько вздохнула и представилась:

– Меня зовут Наталья и… в общем, фамилии нет.

– Хм, понимаю, – Виттор кивнул. – У нас не в первый раз скрывают свое имя. Однако возраст и место рождения указать все же нужно.

– Возраст – тридцать, – пробормотала девушка. – А вот с местом рождения, кажется, проблема. Я его не знаю.

– Хм. Ну а где вы жили? – уточнил архимаг.

– И этого я не знаю, – Наташа мотнула головой и нервно потеребила кончик огненных волос. – Понимаете, еще вчера я вообще считала, что вы – не существуете.

– Я? – Виттор поперхнулся.

– Не только вы, а вообще вот это все, – девушка, стараясь не смотреть на мага, неопределенно обвела рукой окружающее пространство. – Я читала о вас в книге. А меня все это время удерживал взаперти какой-то ненормальный. Мне удалось вырваться, и тут вдруг оказалось, что все описанное в книге – настоящее.

На некоторое время после слов девушки в кабинете архимага воцарилась тишина. И Виттор, и Нинелия буквально прожигали Наташу недоверчивыми взглядами.

– Книга, значит, – наконец прервал молчание Виттор и кашлянул. – Любопытно. Впервые о подобном слышу. Запретный ритуал вы из нее узнали?

Девушка кивнула.

– И много в ней еще, гм, подобных вещей было?

Наташа нервно закусила губу, но соврать не смогла и кивнула снова.

– Что ж, понимаю, почему вы не захотели говорить об этом при Анхайлиге, – архимаг вздохнул. – А насчет того, что вас держали в плену, не переживайте. Здесь вы будете в безопасности, Наталья. Учитесь, приспосабливайтесь к окружающему миру и постепенно вернете себе свою жизнь. Главное, не распространяйтесь о своих знаниях.

– Это я уже поняла, – Наташа поежилась, а потом вдруг почувствовала, как в ней воцаряется спокойствие. Наверное, кто-то из магов применил успокоительное воздействие. Впрочем, сейчас девушке это и впрямь было необходимо.

– И так, вернемся к оформлению, – вновь склонился над бумагами архимаг.

– Напиши, что она из Карминии, – предложила прорицательница. – Там такой яркий цвет волос не в диковинку, так что любой проверяющий поверит.

– Да, пожалуй, – согласился Виттор и сделал пометку в анкете. – Нинелия, пусть девочка отдохнет и поест, а я пока подумаю, куда ее заселить.

– Конечно. Только, Виттор, у меня есть просьба, – добавила та. – Наталью надо защитить. И когда я говорю о защите, это значит, я говорю о защите, которую можешь дать только ты. Сам понимаешь, если такие знания попадут куда-то на сторону…

Виттор скользнул по прорицательнице задумчивым взглядом и кивнул.

– Ты права. – Потом посмотрел на Наташу и потребовал: – Протяни руку.

Дрогнув, девушка подчинилась и вскоре на собственном опыте убедилась, что при установке «Крови Карателя», одного из охранных заклинаний, силы которого хватило бы на защиту всего города, действительно ничего не чувствуется.

А через несколько минут они с Нинелией выходили из кабинета архимага.

* * *

Лана проснулась от того, что очень хотелось есть. Девушка открыла глаза и недоуменно оглядела освещенную лучами заходящего солнца комнату, не понимая, где находится. Впрочем, сообразив, наконец, что поступление в Академию ей не приснилось, полуэльфийка задалась более насущным вопросом: где достать еду?

По комнатам ее точно разносить никто не будет, так что, похоже, придется как-то выкручиваться самой. Тяжело вздохнув, Лана поднялась с кровати и отправилась на поиски пропитания. Должна же здесь быть столовая?

После недолгих поисков таковая и впрямь обнаружилась, правда, закрытая, так что совершить набег на казенные закрома не получилось. «Надо у кого-нибудь попросить хотя бы пряник, иначе до утра не доживу», – уныло подумала Лана. Но у кого? Знакома она была только с Инарой, но той и след простыл. Оставался вариант номер «ой-мамочки-нехорошо-как-то», иными словами Влас. Судя по тому, что его мантия по цвету была точно такой же, как и выданная Лане, Влас – ведьмак. А, значит, был шанс найти его на родном факультете.

Нерешительно покусав губы, Лана тяжело вздохнула и направилась на факультет Ведьмовства. Правда, уже в главном зале, стоя между тремя лестницами и статуей бога Курса, девушка растерянно зависла.

«И куда теперь? Где живет Влас, я не знаю. Дурная голова, зря только шла! Эх, мучиться тебе, Ланка, голодной…», – грустно вздохнула полуэльфийка и уже собралась уходить, когда услышала на дальней лестнице шаги. Почуяв запах удачи, Лана поспешила навстречу.

Девушке и впрямь повезло. Во-первых, за время сна речь успела восстановться. А во-вторых, попавшийся на пути ведьмак-старшекурсник за милую улыбку согласился помочь, только переспросил:

– Влас? Это который магистр, что ли?

– Э–э… – растерянно протянула Лана.

То, что ее знакомый мог оказаться магистром, окончательно выбило девушку из колеи. Однако после описания ею внешности утреннего знакомого, сомнений не осталось: мог. Им и являлся. Так что, получив подробное объяснение, где отыскать комнату магистра, полуэльфийка отправилась на верхние этажи.

Заветная дверь нашлась быстро, и здесь Лану вновь посетили сомнения. А стоит ли беспокоить магистра? Не слишком ли нагло снова что-то просить? А что сказать, если все-таки побеспокоить?

Громко забурчавший живот недвусмысленно напомнил о возможной голодной смерти и заставил девушку отбросить панические мысли.

«Для начала, наверное, поблагодарю за помощь», – решила Лана и, собрав волю в кулак, нервно постучалась в дверь.

Ожидание было недолгим. Правда, за эти секунды девушка десять раз успела пожалеть, что пришла, обратно убедить себя, что выхода не было, и снова пожалеть о своем визите. В общем, когда Влас открыл дверь, Лана стояла на пороге бледная и нервно мяла в руках край собственной рубашки.

– Привет, – выдавила она. – Я просто хотела сказать спасибо за помощь. Одна бы я, наверное, не справилась…

Пока Лана пыталась выразить свои мысли, щеки девушки стремительно розовели, а взгляд затравленно метался по коридору. Маг, вдоволь налюбовавшись видом смущенной девушки, посторонился и скомандовал:

– Заходи.

Пройдя в комнату, Лана быстро осмотрелась, но ничего особенного углядеть не удалось. Большая кровать, письменный стол, пара стульев и шкаф, да еще дверь дополнительная. Куда она ведет, девушка гадать не стала, просто спросила:

– А дверка куда? К соседу?

– В ванную, – с усмешкой ответил Влас. – Ну, давай, говори для чего еще пришла?

Лана даже задумываться не стала, как магистр догадался, что ей нужно что-то кроме высказывания благодарностей. Тяжело вздохнув, девушка призналась:

– Поесть бы. У те… у вас еда есть? А то желудок, зараза, песни поет. Вот мне хотя бы пряник какой-нибудь. Столовая закрыта, поэтому и решила отыскать те… вас.

– Давай так, когда мы наедине, можешь обращаться по имени. На занятиях и при людях – магистр Октовиэн, – предложил ведьмак, прицельно запулив яблоком в гостью. – Угощайся. И расскажи, как поступила, что ли.

– Как поступила? – Лана нервно хихикнула и вгрызлась в яблоко. – Да у меня после этого поступления еле язык отошел! – Жуя, пожаловалась она. – Выбрала на свою голову зелье от зубной боли, а Магистр Литиция в конце и говорит: выпей милочка! Ну, не перечить же, вот и выпила. Потом у регистраторов пришлось на бумажке писать, что нужно…

Как ни странно, непрерывная болтовня не мешала Лане поглощать яблоко, и к концу повествования оно превратилось в сиротливый огрызок. Девушка покрутилась в поисках мусорки и не нашла. В итоге, полуэльфийка пристроила остатки фрукта на край письменного стола и засобиралась на выход.

– Спасибо за еду, а я, пожалуй, к себе пойду. О, стихами получилось! Ладно, магистр Влас, было приятно с вами пообщаться.

И, получив в ответ скептичный смешок, удалилась.

←Назад к аннотации | Глава 3→

123d

Подписка
Переживаете, что важные новости о выходе книг, встречах с автором и других интересных событиях пройдут мимо вас? Подпишитесь на рассылку! =)
Labirint.ru - ваш проводник по лабиринту книг
Индекс цитирования