«Две короны» — Глава 3

←Назад к аннотации | Глава 4→

Архимаг Виттор нервничал. Неожиданное появление странной девушки с ворохом опасных знаний было из ряда вон выходящим событием. В путаное объяснение самой Натальи о какой-то книге Виттор не поверил, уж слишком невероятным оно выглядело. Зато то, что девушку долгое время держали под замком, было правдой. Слишком хорошо читались в ее ауре следы заклинаний, которые поддерживали тело в тонусе у людей, которые по каким-либо причинам сами практически не двигаются. Впрочем, Виттора сей факт не удивил. Прорицатель с таким сильным даром, как у Наташи, да еще и не способный за себя постоять, желанная добыча для очень многих.

Архимаг задумчиво потеребил бороду, однако от размышлений его внезапно отвлек громкий стук. Сразу же вслед за этим, не дожидаясь приглашения, в дверь быстро вошел магистр Ясон. Целитель выглядел весьма озабоченным.

– Что такое? – напрягся Виттор.

– У нас проблемы, – мрачно сообщил Ясон. – Конный патруль Леорского гарнизона обнаружил неподалеку от города труп мужчины, который на проверку оказался нашим посланцем.

– Погоди. – Архимаг недоверчиво приподнял брови. – Это тем, который должен был установить маяк и встретить…

– Да. Он мертв с самого утра.

– Но девушка поступила в Академию!

– Я прояснил этот момент, – светлый магистр нервно переплел пальцы. – Оказалось, ее гораздо дальше по северному тракту сегодня встретил наш темный ведьмак Влас. Ну и подвез. Он рассказал, что девчонка была не в себе и явно чем-то напугана.

– Думаешь, утечка? – Виттор резко поднялся с кресла.

– Без понятия, – Ясон неопределенно пожал плечами. – У них обычно утечек не бывает, сам знаешь. Так что может быть, наш человек столкнулся с обычными разбойниками. А может, и нет.

– Значит, будем исходить из худшего, – выдохнул архимаг и быстро направился к двери.

– В центральном зале первокурсники на торжественную речь собираются! – вслед ему напомнил целитель.

– Скоро буду, – коротко бросил Виттор и ускорил шаг.

Сейчас все мысли архимага занимала лишь комната с даль-зеркалом. Едва оказавшись внутри, он поставил мощнейшую защиту от прослушивания и активировал артефакт. А буквально через пару минут в зеркале появилась невысокая, укутанная в плащ женская фигура.

– Что случилось, Виттор? – тихо спросила она. – Почему такая срочность?

– Есть вероятность того, что перемещение девушки все же могли отследить, – ответил архимаг и быстро пересказал все, что недавно узнал.

– Да, вы правы, – выслушав, женщина напряженно кивнула. – Необходимо исключить любые риски. Я решу вопрос о дополнительной защите завтра к вечеру. Хорошей ночи, Виттор. И спасибо вам.

Зеркало погасло.

* * *

Недолго думая, Нинелия отвела Наташу в свой кабинет. Единственное окно небольшой комнаты было задернуто темными шторами, из-за чего вокруг царил приятный, успокаивающий полумрак. Источниками света в ней были лишь голубоватая сфера на небольшом столе, да несколько свечей перед изображениями богини-прорицательницы Лиссы и ее матери – огненноволосой богини судьбы Сульхи.

На остальные детали обстановки Наташа особо внимания не обратила, поскольку обнаружилось, что здесь ее ждет принесенный кем-то ужин: тарелка с тушеными овощами. От одного вида еды у оголодавшей за сутки Наташи аж живот свело. Скинув плащ, девушка быстро уселась за стол и с наслаждением отправила в рот первую ложку. Овощи оказались абсолютно пресными, однако ее это не волновало. Сейчас Наташа была готова съесть все, что угодно.

Понаблюдав, как ее подопечная расправляется с едой, пожилая прорицательница поднялась.

– Ладно, доедай, а я постараюсь найти тебе сменную одежду.

Нинелия вышла, оставив Наташу в одиночестве. Проглотив последнюю пару ложек, девушка медленно встала и подошла к окну. «Так странно, – отодвинув штору и глядя на внутренний двор Академии, думала она. – Я здесь. На самом деле, здесь. А ведь еще вчера этого места для меня просто не существовало».

От осознания того, что она столько лет прожила в мире грез и фантазий, безвольная и неподвижная, Наташу вновь охватила паника. А вдруг ее найдут? Вдруг снова запрут в той комнате?

От скрипа открывающейся двери, девушка едва не подпрыгнула. Наташа резко обернулась и к своему изумлению увидела вошедшего Анхайлига.

– Хм, так вот на кого Виттор подвесил «Карателя», – протянул, оглядывая ее, некромант. – Занятно.

Девушка промолчала. Чего ожидать от некроманта, после недавней резкости, она не знала. Одно дело читать о таком характере, и совсем другое – столкнуться с его обладателем вживую.

– Как ты относишься к трупам? – внезапно спросил Анхайлиг.

Странный вопрос полностью подтверждал непредсказуемость магистра.

– Неприязненно, – с удивлением ответила Наташа, вспоминая обезглавленный труп. – Хотя в обморок не падаю.

– А к жертвоприношениям и виду крови?

– К крови никак не отношусь, но вот убить кого-то не смогла бы.

– Хм. Ну, не так и плохо, – Анхайлиг задумчиво переплел пальцы. – Скажи, зачем тебе факультет Нинелии? Она утверждает, что ты и так уже вполне состоявшийся прорицатель. Чему тебе учиться там?

– Да я… не знаю, – Наташа окончательно растерялась. – А куда мне еще было идти?

– К примеру, ко мне, – спокойно сказал некромант. – Много сил для того, чтобы допросить того же покойника, не требуется.

От предложения Анхайлига Наташа закашлялась.

– Но… у вас на факультете ведь только Проявленные темные обучаются, а я…

– Девочка, это не проблема, – тонко улыбнулся он.

«Ну конечно! – пронеслось в голове Наташи. – Анхайлиг фактически архимаг, в его силах сделать мага Проявленным! Но идти к некромантам?»

– Ваше предложение, магистр, весьма заманчиво, конечно, – осторожно сказала девушка. – Но, насколько мне известно, на факультете Некромантии во время посвящения многие погибают. И мне бы не хотелось, чтобы через полгода меня, гм, забрала на тот свет богиня Морана.

Сказав это, Наташа ожидала всплеска недовольства, но вместо этого Анхайлиг весело прищурился.

– И об этой церемонии знаешь, значит? Да ты просто кладезь всех сокрытых темных ритуалов, Наталья.

Сообразив, что опять едва себя не выдала, девушка мысленно ругнулась и попыталась отвести взгляд. Однако Анхайлиг тотчас оказался рядом и, неожиданно приподняв ее лицо, заставил смотреть прямо на себя.

– Ты ведь понимаешь, что с такими знаниями я просто не могу позволить тебе стать светлой? – вкрадчиво произнес он.

Наташу звук этого голоса одновременно и испугал, и бросил в жар.

– Понимаешь? – повторил некромант вопрос.

– П-понимаю, – с запинкой выдавила девушка.

Анхайлиг наклонился и прошептал:

– В таком случае, добро пожаловать.

А потом мир для Наташи на мгновение погрузился во тьму. Она резко вздохнула, чувствуя, как неуловимо меняется все вокруг, словно отвечая на изменения в ней самой. Одновременно послышался грохот отворяемой двери и запоздалый вскрик Нинелии:

– Не смей!

Но на прорицательницу Наташа уже посмотрела Проявленной темной.

– Ты! – Нинелия, почти задыхаясь от ярости, взирала на некроманта. – Что ты натворил?!

– Обезопасил Темный круг, всего лишь, – спокойно ответил тот. – Я в своем праве, Нинелия. Наталья не должна принадлежать свету.

– Она вообще не должна была становиться Проявленной, чтобы сохранился баланс!

– Даже так? – судя по всему, Анхайлига слова о балансе трогали мало. – Нинелия, ты прекрасно знаешь, что в первую очередь я забочусь о нашей безопасности. А балансом пусть занимаются инквизиторы. Ты их здесь видишь? Я вот, лично, нет. Значит, все в порядке.

– Ты ничего не понимаешь, – прорицательница бессильно опустила руки.

– В любом случае, ты опоздала, – констатировал некромант и положил руку на плечо опешившей от всего происходящего Наташи. – И, да, я забираю ее к себе. Согласись, на твоем факультете ей учиться особо нечему.

Глаза Нинелии вновь гневно сверкнули. Она посмотрела на Анхайлига, потом перевела взгляд на Наташу… и вдруг усмехнулась.

– Даже так? – каким-то странным тоном произнесла прорицательница. – Забираешь, значит? Хорошо. Если сама Наталья не против, я согласна.

Даже если бы изначально Наташа и была против, после прикосновения теплой руки некроманта все протесты из ее головы куда-то испарились. Девушку хватило лишь на то, чтобы слабо качнуть головой, мол, не против, и только.

– Вот и славно, – удовлетворенно кивнул Анхайлиг и в свою очередь посмотрел на Наташу. – В таком случае, получишь учебники, список занятий, и с завтрашнего дня начинаешь обучение.

Коротко попрощавшись, некромант ушел.

– Неужели, правда, все так плохо? – уточнила Наташа обеспокоенно.

Нинелия тяжело вздохнула.

– Какая теперь разница? Держи вещи.

Девушка благодарно взяла предложенное и неожиданно зевнула. Легкая бодрость, подаренная архимагом, практически рассеялась, и организм требовал заслуженного отдыха. Даже нервничать сил не осталось.

В дверь постучали, а потом какой-то парень в балахоне некроманта протянул Нинелии сумку с книгами и маленькую бумажку.

– Это тебе, – передала Наташе вещи прорицательница. – На бумажке номер комнаты. Найдешь?

– Да, – та кивнула. – Я знаю здесь все.

* * *

Лана едва успела вернуться в комнату и вновь усесться на кровать, как дверь распахнулась, пропуская взволнованную Инару.

– Наконец-то! – не дав Лане и слова вымолвить, выдохнула некромантка. – Ты где была? Мы на речь архимага опаздываем!

Инара решительно подлетела к полуэльфийке и, ухватив ту за руку, потащила к выходу. Лана даже удивиться не успела, как оказалась в коридоре. Об официальном приветствии первокурсников кудрявая понятия не имела, и сейчас тихо радовалась, что Инара ее не оставила.

Главный зал встретил девушек нестройным гомоном адептов, ждущих начала церемонии.

– Фуф, кажись, успели, – выдохнула Инара и заозиралась по сторонам, словно ища кого-то.

Лана тоже оглядывалась, правда, больше из любопытства.

– Инара! – раздался вдруг оклик из толпы.

Девушки повернулись в сторону звука. Стоящий чуть поодаль в компании проявленных темных некромант размахивал руками, силясь привлечь их внимание. Инара махнула в ответ и, снова ухватив кудрявую, направилась в сторону зовущего.

– Вот ты где! – подойдя ближе, поприветствовала она. – Арон, ребята, это Лана, моя соседка.

Полуэльфийка вежливо улыбнулась. А что еще остается, если тебя, не спросив, затащили в непонятную компанию?!

Некромант же, тем временем, быстро представил своих товарищей, девушку и двух парней:

– Ариса, Дир, Кондрат.

Лана снова кивнула, отстранено отметив, что одного из парней, Кондрата, уже встречала. Именно этого темноволосого ведьмака, ставшего жертвой зелья от зубной боли, никак не мог понять регистратор.

Внезапно уровень шума в зале резко снизился, и в зал вошел архимаг. Мужчина был высок и массивен. Он периодически поглаживал бороду, с белизной которой мог поспорить, пожалуй, только его балахон. Цепкие голубые глаза, как показалось Лане, с добротой посмотрели на каждого из присутствующих.

– Приветствую вас, адепты! – разнесся по залу глубокий бархатистый голос. – Я – Глава этой Академии, Архимаг Леории Виттор Леорский. Поздравляю вас со вступлением и желаю успешно закончить этот год, ибо от него зависит все ваше дальнейшее будущее. Правил в Академии не так и много, всего три. Первое и основное – никаких магических поединков между адептами. За нарушение этого правила буду отчислять сразу. Второе – не колдовать вне специально отведенных для тренировок аудиторий. И третье – не покидать пределов Академии без моего разрешения, или разрешения моего заместителя магистра Анхайлига. А теперь я представлю вам глав факультетов…

Представление магистров прошло быстро. Один за другим, они подходили к Виттору, и через несколько минут Лана уже имела представление обо всем здешнем руководстве.

После этого официальная часть закончилась. Вновь пожелав первокурсникам удачного обучения, архимаг вышел, и зал снова взорвался гомоном. Адепты со всех сторон планировали, как будут праздновать поступление.

Компания Ланы тоже собралась плотным кружком, размышляя, как бы отметить и им. Правда, ничего толком придумать не получалось, ведь из Академии не выйти.

– Эх, и как я не догадался с собой хотя бы одну бутылочку пронести! – сокрушался Арон.

– Мимо Анхайлига? – фыркнула Инара. – Я б на это посмотрела…

Парень мгновенно помрачнел и искоса глянул на Дира.

– А что сразу я? – возмутился ведьмак. – Думаешь, у Грабовского нюх хуже? И не надейся! У него Тарий под боком!

– Что за Тарий? – уточнила Ариса.

– Старшекурсник-ведьмак наш, – ответил Кондрат. – Местный самогонщик. О его выпивке легенды ходят.

– О как! – вновь оживилась Инара. – Так, может, у этого вашего Тария и попросить бутылочку-другую?

– Нереально, – Дир поморщился. – К нему вся Академия ходит с такими же просьбами. А мы всего лишь первокурсники. Откажет он нам.

– Ну, может, девушке не откажет, – задумчиво протянула Лана, которой уж очень хотелось хотя бы немного праздника. – Может, попробовать? Мало ли, выпрошу немного…

Ребята быстро переглянулись и, придя к согласию, обступили Лану со всех сторон. Слово взял Кондрат, подробно объясняя, где можно найти Тария. Полуэльфийка внимательно слушала и параллельно размышляла, как будет уговаривать самогонщика расстаться со своим добром за «спасибо».

– Всё запомнила? – спросил под конец Дир.

Лана утвердительно кивнула.

– Тогда ждем тебя в нашей комнате, – заключил Арон. – 3–27, на вашем с Инарой этаже. Не заблудишься.

Компания быстро покинула зал, а Лана, немного подождав, направила свои стопы на факультет ведьмаков.

Комнату Тария полуэльфийка отыскала быстро и, глубоко вдохнув, постучала. Дверь открыл высокий, весьма симпатичный парень.

– Что, красавица, надо? – хитро прищурясь и с нитересном оглядев девушку, поинтересовался ведьмак.

Лана моментально расцвела в улыбке и заявила:

– Праздника хочется, а отметить нечем…

Внезапно, прерывая ее, откуда-то из глубин комнаты донесся обреченный стон:

– Лана, ты меня специально преследуешь? Дай хоть вечер отдохнуть! Иди, компоту в столовой попей!

Магистр Влас! Девушка сначала испугалась, но потом вспомнила: лучшая защита – это нападение! Прошмыгнув мимо массивной фигуры Тария, Лана подошла к столу, за которым сидел Влас и… пил. Бутылка с зеленоватой настойкой была уже ополовинена.

– Магистр, а вы, я гляжу, сухой закон не чтите? Так чего меня заставляете? – буркнула Лана. – Мы же не просто так пить собираемся, а поступление отметить. Может, выделите пару бутылочек этого чудесного напитка, и присоединитесь к нашей веселой компании? А? – Лана переводила взгляд с одного на другого.

– И как ты собираешься протаскивать выпивку по коридорам? – полюбопытствовал Тарий.

Настроение у ведьмака, в отличие от собутыльника, судя по всему, было замечательное.

– Маскировка! – заговорщицки выдала девушка и продемонстрировала свое умение.

– А я тебя вижу, – хмуро заявил Влас. – И любой магистр заметит.

Лана тяжело вздохнула и пошла ва-банк, то есть заныла.

– Ну, пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста! Соглашайтесь!

Девушка сложила ладошки у груди и умоляюще посмотрела на ведьмаков.

– Провести хороший вечер в веселой компании, да еще и с девушками? – Тарий улыбнулся. – Я только «за»!

– На баб купился? – недовольно проворчал Влас и вздохнул. – Демон с вами, пошли.

После того как несколько литровых бутылок были обмотаны тканью и уложены в сумки, мужчины поспешили за полуэльфийкой. Лана чувствовала себя довольной, как никогда, и от предвкушения предстоящего праздника шла, пружиня на носочках.

Миновав факультет ведьмаков, они оказались в шумном зале центрального корпуса и направились к лестнице на верхние этажи. Лана успела даже не первую ступеньку шагнуть, как сзади раздался бодрый мужской оклик:

– Тарий! А мы тебя как раз искали!

Ведьмак застонал, но обернулся. Вслед за ним пришлось остановиться и Власу с Ланой. Оглянувшись, девушка увидела двух приближающихся парней старшекурсников: некроманта и светлого элементалиста.

– Чего надо? – Разом помрачнев, буркнул Тарий.

– Хорошую компанию, – хмыкнул некромант. – Ты чего, до сих пор злишься? Да брось, у нас вчера стресс был после драки, потом Анхайлиг отчитал… ну как после такого не выпить-то?

– А зачем взламывать мой сейф? Просто попросить не додумались?

Ребята шутливо подняли руки и вновь поинтересовались:

– Так что, мы с вами?

Тарий обреченно посмотрел на Власа.

– Не отвяжутся, да? – понял тот.

– Увы.

– Тогда с вас закусь, – хмыкнул практичный магистр. – И учтите, закуси надо много, причем нормальной: у нас там девушки.

– Не вопрос! – бодро кивнули ребята и вмиг растворились в толпе.

* * *

Указанную на бумажке комнату под номером 3–13 Наташа и впрямь нашла быстро. Войдя, красноволосая обнаружила, что на двух кроватях уже брошены чьи-то вещи, а, значит, вскоре придется знакомиться с соседками.

«Надеюсь, к Проявленным темным они спокойно относятся», – подумала Наташа, укладывая выделенную Нинелией стопку сменной одежды на полку и почти непрерывно зевая.

Усталость окончательно взяла над девушкой верх. Кое-как пристроив в ящиках стола выданные тетради и письменные принадлежности, Наташа решительно плюнула на посещение приветственной речи Виттора и последующее торжество, и забралась под одеяло. Спать. Обо всем остальном она подумает завтра.

* * *

На третий этаж поднялись быстро. Однако, едва свернув с лестницы в коридор, Лана внезапно услышала чьи-то выкрики. Судя по тому, как напряженно переглянулись Влас и Тарий, где-то впереди и впрямь шла драка.

Одновременно ускорив шаг, троица быстро миновала несколько дверей, пока не оказалась перед той самой, где обитали пригласившие Лану ведьмаки. Вне сомнения, шум доносился отсюда!

Резко распахнув дверь, Влас влетел в комнату. Вбежавшие следом Лана и Тарий узрели, как по полу, сцепившись, катаются два парня: Дир и Арон. Остальные присутствующие восседали на расставленных вдоль стен кроватях и столах, точно зрители-болельщики, и шумно подбадривали дерущихся.

Впрочем, уже через мгновение неведомая сила отшвырнула парней друг от друга. Гомон в комнате тотчас стих, и адепты испуганно уставились на разозленного ведьмака магистра.

– Что тут творится, демон вас задери?! – прорычал Влас.

– Тренируемся, – тяжело поднимаясь с пола, выдохнул Дир.

– Угу, – морщась, из другого конца комнаты подтвердил Арон.

– Тренируетесь? – недоверчиво переспросил Тарий, а Влас тут же потребовал более развернутого ответа.

Как выяснилось в ходе небольшого допроса, Арон и Дир в ожидании Ланы решили продемонстрировать друг другу несколько приемов самообороны. А наблюдающие за этим Инара, Ариса и Кондрат настолько увлеклись «сражением», что стали наперебой давать советы, как лучше бить, и куда.

– Нашли, чем заняться, – выслушав, уже спокойней буркнул магистр и уселся на одну из кроватей рядом с Арисой. – Тише надо! Ладно, я добрый. Анхайлиг бы вашу «тренировку» засек – шли бы уже туалеты целителей щетками драить, а то и что похуже! Знаете, какая у него фантазия богатая на пакостные наказания? У-у!

Первокурсники дружно ойкнули. Даже Лане стало как-то не по себе от обрисованной Власом перспективы, хотя она к драке вообще никакого отношения не имела. Так что к последующему стуку в дверь полуэльфийка оказалась совершенно не готова, и с перепуга аж подпрыгнула. Правда, почти сразу успокоилась: на пороге открытой Тарием двери стояли знакомые старшекурсники. Без лишних слов они продемонстрировали ведьмаку две котомки с продуктами, отчего тот одобрительно хмыкнул и пропустил ребят в комнату.

– Знакомьтесь, это Варнос, – Тарий указал на блондина в черной мантии, а потом кивнул на элементалиста, – и Райан.

Старшекурсники приветственно кивнули и принялись сноровисто распаковывать свои сумки. На сдвинутых в центр столах, к радости Ланы, быстро появлялись то маринованные огурчики с помидорчиками, то копченая колбаса со свежевыпеченным хлебом, и даже здоровый окорок!

«Еда, еда, еда! – радостно пел желудок полуэльфийки. – Наконец-то!»

А уж когда Тарий водрузил прямо по центру этого великолепия свою фирменную бутыль с настойкой, глаза абсолютно всех присутствующих засияли искренним и незамутненным счастьем.

– Ну, – подув в стакан, потянулся первым к бутылке Влас, – давайте, что ли, за знакомство?

←Назад к аннотации | Глава 4→

123d

Подписка
Переживаете, что важные новости о выходе книг, встречах с автором и других интересных событиях пройдут мимо вас? Подпишитесь на рассылку! =)
Labirint.ru - ваш проводник по лабиринту книг
Индекс цитирования