«Две короны» — Глава 5

←Назад к аннотации | Глава 6→

Новое утро вновь началось с криков Инары и ответного стона Ланы. Подскочившая на кровати Наташа зацепилась в потемках за край стола и тихо выругалась. Соседки явно не заботились об освещении, оно им было ни к чему. «Эльфийская кровь, мать её! И угораздило быть единственным человеком в комнате!» – мысленно простонала девушка, прекрасно понимая, что переселять ее никто не будет. А, значит, остается только сжать зубы и привыкать. К этой демоновой темноте, магии и… говорящим трупам.

От воспоминаний о вчерашнем занятии Анхайлига, Наташа непроизвольно передернула плечами. В голове до сих пор никак не укладывалось, что все, абсолютно все покойники на занятии, так или иначе, но говорили! Сначала ей это казалось чудом, а теперь, утром, да на свежую голову – жутью. Еще немного, и придется просить архимага Виттора обновить заклинание успокоения, которое он набросил на девушку в первый день. Нет, нужно срочно брать себя в руки.

Одеваясь, Наташа встретилась взглядом со все еще лежащей в кровати Ланой. Правда, кудрявая полуэльфийка тотчас отвернулась.

Мысленно пожав плечами, девушка схватила приготовленные с вечера учебники и вслед за Инарой выбежала из комнаты. Думать о чужих проблемах, когда своих полно, у нее желания не было.

Только оставшись в комнате одна, Лана нехотя поднялась. Идти никуда не хотелось. Вообще ничего не хотелось. Разве что спрятаться, забиться в дальний угол и там тихо поплакать над своей несчастной судьбой. От вчерашнего разговора с некроманткой-прорицательницей в душе полуэльфийки остался тяжелый осадок, ибо не верить в сказанное не получалось.

Выйдя в пустой коридор, Лана тяжело вздохнула и все-таки решила поторопиться. Привлекать к себе внимание всего потока, опоздав на общую лекцию по Истории магии, не стоило. И так проблем хватало.

В аудиторию девушка влетела прямо перед магистром и быстро заняла свободное место. Рядом никого из знакомых не оказалось. Тихо вздохнув, Лана постаралась отбросить посторонние мысли и сосредоточилась на лекции.

Только к концу занятия девушка все же оторвалась от конспекта. Голова пухла от дат и значимых событий прошлого, и Лана решила осмотреться. В дальнем конце аудитории тут же приметила красноволосую Наташу. Та быстро строчила конспект.

В душу Ланы закралось неприятное чувство вины за вчерашние нападки на соседку. Все-таки никто не без греха. К тому же, если Наташа и вправду увидела что-то гадкое в ее прошлом, то и реакция такая понятна.

«Надо бы, наверное, извиниться», – подумала полуэльфийка, задумчиво куснув губу.

Правда, как лучше это сделать, Лана придумать не успела: объявили окончание лекции. Облегченно вздохнув, девушка подхватила сумку и выбежала из аудитории в первых рядах. Следующим в расписании стояло занятие у Власа, и опаздывать Лане совсем не хотелось. Наоборот, в этот раз стоило продемонстрировать свое рвение.

Уж сегодня-то она покажет, что способна на большее…

Внезапно появившийся перед Ланой Алеорн напрочь спутал девушке все мысли. Ойкнув, кудрявая резко остановилась и обеспокоенно выдохнула:

– Что-то случилось?

– Держи, – в ответ эльф протянул ей тетрадь. – Ты забыла ее на истории.

– Сп-пасибо, – выдавила, смущенно краснея, девушка.

– Не за что, – откликнулся Алеорн и исчез.

И какая тут может быть учеба, когда рядом находится такой мужчина?

За лабораторный стол Лана садилась с легкой улыбкой и сияющими глазами. Заметив на себе внимательный взгляд магистра, Лана сосредоточенно кивнула, показывая, что внимательно слушает о тонкостях создания успокоительного зелья. Но на самом деле думала полуэльфийка вовсе не об учебе. Девушка вспоминала вчерашний вечер и прикосновение Алеорна. Непривычные ощущения казались такими всепоглощающими и манящими, что Лана сама не заметила, как рука вместо лекции начала выводить в тетрадке бессмысленные закорючки, цветочки и прочую дребедень.

В общем, когда Влас объявил переход к практическому занятию, из положенного конспекта у нее на руках опять была лишь половина. Но Лану это не тревожило: мысли девушки по-прежнему витали где-то далеко. Ей безумно хотелось снова почувствовать и крепкие объятья, которые не позволили вырваться, и нежное касание. А еще Лана желала в этот момент взглянуть в золотистые глаза.

Чем дольше девушка прокручивала в голове недавние события, тем сильнее закусывала нижнюю губу. Вспомнилась первая встреча с эльфом. От запоздалого осознания, что тогда она была практически голая, щеки начали гореть. «Так, надо брать себя в руки. Кстати, а чем это пахнет?» – Лана вернулась к реальности.

На столе перед девушкой стояла стеклянная колба с темно-фиолетовой булькающей жижей. «Опять тело своенравничает!» – брезгливо поморщилась Лана.

Внезапно колба сорвалась со стола и с невероятной скоростью отправилась в окно, благо Влас открыл его для проветривания во избежание повторения вчерашнего инцидента.

«Алеорн? Какого…» – мысль оборвал оглушительный грохот. От взрыва зазвенели стекла, а яркая вспышка практически ослепила. Представив, что зелье могло рвануть у неё перед лицом, Лана нервно сглотнула. А к ней уже подлетел рассерженный магистр с воплем:

– Что ты творишь, идиотка?!

Лана вздрогнула и попыталась скрыться под столом, оставив риторический вопрос без ответа. Но не успела…

– Остаешься без ужина! – Влас устрашающе посмотрел на сжавшуюся полуэльфийку. – И к следующему занятию принесёшь конспект с полным разбором своей ошибки, а сейчас будешь проводить здесь уборку!

Влас был по-настоящему зол и поэтому останавливаться на одном наказанном не стал, а обратился к рядом сидящим адептам:

– Вы почему не поправили её? Все остаются без ужина! – выдохнул магистр и буквально вылетел из аудитории.

Сокурсники одарили девушку гневными взглядами. «Так у меня никогда друзей не будет среди «своих». И у кого мне списывать лекции?» – Лана печально взглянула в бессвязные закорючки и рисуночки, сделанные за время занятия.

Адепты, тем временем, потянулись к выходу из аудитории. Оставшись одна, Лана спросила шепотом:

– Алеорн, а что это хоть было?

– «Драконова слюна», легковоспламеняющаяся нестабильная жидкость, – безэмоционально ответил невидимый эльф.

– Расскажи подробней, пожалуйста! А то еще конспект писать, – совсем севшим голосом пролепетала девушка.

Перелопачивать гору учебников в поисках описания этого Драконового «плевка» Лане абсолютно не хотелось.

– В состав «Драконовой слюны» входят те же ингредиенты, что и в ваше успокоительное, только пропорции другие, – пояснил Алеорн. – Используется «слюна» редко, так как очень трудно контролируется и сложно рассчитать, сколько она может разнести.

От услышанного в душе Ланы начала зарождаться радость. Теперь-то хоть конспект будет о чем сделать! Но выражать благодарность в пустоту, ориентируясь только на звук голоса, показалось девушке не привлекательным действом. Да и вообще, хотелось еще раз увидеть Алеорна «вживую».

– Алеорн, а может, станешь видимым? – с надеждой спросила Лана.

Оказалось, что мужчина стоит совсем близко. Пока девушка поднимала голову, чтобы посмотреть ему в глаза, успела потерять дыхание, вернуть его и снова потерять.

– Спасибо, – выдохнула Лана, расцветая в улыбке. И спустя мгновение добавила: – За всё.

– Это предусмотрено контрактом, – снисходительно пояснил эльф.

От такого заявления Лану неприятно кольнула обида. Фыркнув, она обвела взглядом аудиторию.

– А помощь по уборке там случаем не прописана? – без особой надежды спросила девушка.

– Нет, – ответил Алеорн и снова исчез под маскировкой.

Тяжело вздохнув, Лана начала собирать колбы и различные ингредиенты. Метания по кабинету с целью всё помыть и убрать продолжались недолго: скорость у полуэльфийки была куда выше человеческой. А на выходе из аудитории голову Ланы посетила идея: «Помирюсь и поговорю с Натальей. Она точно что-то может знать обо мне… И об Алеорне. Всё-таки прорицатель!»

* * *

Магистр Влас выскочил из аудитории, находясь на высшей точке кипения. Усыпить всех неприятно, но не страшно, но из-за невнимательности чуть не взорвать половину аудитории, это уж слишком! О чём только думает эта девчонка? Каким чудом она вообще при таких «талантах» поступить смогла?! Литиция совсем форму потеряла, чтоли?

Быстрым шагом, не теряя решимости, ведьмак направился к кабинету начальства, с твёрдым намерением требовать перевода рассеянной адептки на другой факультет. Однако когда Влас влетел в кабинет главы Ведьмаческого факультета магистра Грабовского, то, к своему удивлению, увидел там и заместителя главы Академии Анхайлига.

– Вот как раз и он. – Грабовский казался уставшим и чем-то расстроенным. – С чем пожаловал Влас?

– Отчитаться за взрыв, произошедший на моём занятии, – отчеканил Октовиэн, пытаясь не обращать внимания на циничный взгляд некроманта. – Жертв нет, всё обошлось.

Грабовский нервно оглянулся на Анхайлига и стал расспрашивать подчиненного о причинах инцидента. Услышав имя виновной и просьбу о переводе, ведьмак снова оглянулся на Анхайлига, однако в этот раз некромант не остался безучастным. Он встал со своего места и обратился к ведьмаку:

– Магистр Октовиэн, очень хорошо, что речь зашла о Лане. Я как раз хотел попросить вас внимательнее присматривать за ней и, по возможности, обеспечивать дополнительную безопасность.

Услышав такую просьбу, Влас поперхнулся и удивлённо уставился на некроманта. Откровенно говоря, смысл этих слов дошёл до ведьмака не сразу.

– Простите, вы, возможно, не поняли, – медленно произнес ведьмак. – Я веду речь о том, что Лане просто опасно оставаться на моём факультете. Ошибки, которые она совершает, недопустимы. За два дня её действия дважды только чудом не привели к человеческим жертвам, и лучше было бы оформить ей перевод.

– Нет, боюсь, это вы не поняли, магистр, – голос Анхайлига посуровел. – Перевод невозможен. Вы должны обеспечить этой девушке безопасность на вашем факультете, и считайте это прямым приказом начальства.

Не так уж и часто Власа отчитывали как мальчишку, да ещё и приказывали в таком тоне. Молодой магистр был просто вне себя, но всё же сделал ещё одну попытку образумить старших.

– Прошу прощения, но нет ли тут какой-либо ошибки? Девушка не обладает особыми талантами, и так ли она ценна? И если да, не лучше ли вам будет держать её ближе к себе?

Анхайлиг глубоко вздохнул и процедил:

– Повторяю в последний раз, Октовиэн: следите за Ланой. Остальное, уж простите, не вашего ума дело. Разговор закрыт.

Некоторое время некромант и ведьмак состязались взглядами, после чего Октовиэн развернулся и молча покинул кабинет, громко хлопнув дверью.

* * *

Отряхнув ручки от иллюзорной грязи, довольная собой Лана, отправилась в столовую.
На подходе к «храму невкусной стряпни» девушка приметила в толпе красноволосую соседку Наташу.

«А вот и великолепная возможность пообщаться!» – возликовала полуэльфийка. Правда, существовала проблема – невидимый Алеорн.

«Опять усыпит!» – в сердцах подумала Лана и стала усиленно соображать, куда не сможет сунуться мужчина. Выходило, что наедине девушки смогут остаться только в душевой. Причем поход должен быть натуральный и с помывкой. Осталось решить, как туда затащить Наташу.

Догнать соседку удалось только у стойки для раздачи обедов. Лана ухватила девушку за рукав и слегка потянула к себе:

– Наташа, постой, – несмело улыбнулась полуэльфийка. – Мы можем с тобой поговорить?

– А есть о чем? – удивленно взглянула на кудрявую та.

Лана замялась от такого вопроса и, потупившись, горестно вздохнула:

– Я хотела извиниться перед тобой. Не в моем праве было тебя в чем-либо обвинять. Прости, пожалуйста.

– Да ничего, понимаю, – взгляд Наташи оттаял.

В конце концов, она и сама ошиблась, посчитав Лану обычной убийцей. Да и наладить отношения в любом случае стоило – как-никак, им год вместе жить рядом.

– Вот и славненько, – улыбнулась Лана, одновременно размышляя, как теперь повернуть разговор дальше.

Плана у нее не было. Некромантка, тем временем, взяла поднос и стала разворачиваться к выбранному для обеда столу. Поднос!

«Какого демона я мозг себе ломаю?» – подумала Лана и резко подтолкнула Наташу под руку. Секунда, и тарелка с горячим бульоном опрокинулась на красноволосую. Об пол громыхнул поднос с оставшимся «вторым». Лана быстро присела, изображая падение. Да, в театр полуэльфийку бы точно не взяли, но сейчас её больше интересовал результат.

– Знаешь, а я люблю куриный бульон. На самом деле, – Наташа с грустью оглядела себя. – И переодеться не во что…

– Прости, я совершенно случайно, и мне правда очень жаль! – со всей возможной искренностью посмотрела на Наташу Лана. – Пойдем, в душе сполоснешься, и я тебе даже свое платье дам!

Столь кристальная честность в глазах темной полуэльфийки говорила Наташе лишь об одном: девушка что-то от нее хочет. И это что-то связано с душем.

– Пойдем, пойдем, – Лана заботливо подхватила некромантку под руку и потянула за собой.

Мысленно пожав плечами, удивленная Наташа решила не сопротивляться. Мало ли. Все равно одежда уже испорчена.

Быстро забрав из комнаты платье, девушки направились в подвальную душевую. Причем Лана все с той же настойчивостью тащила Наташу за собой, проявляя недюжинную для такой внешне хрупкой девушки силу. «Хотя, судя по тому, как она в моем видении мечиками налево-право махала, оно и не удивительно», – подумалось Наташе.

Правда, когда девушки добрались до душевых, некромантка все же притормозила, обернулась и с легким смущением произнесла в пустоту:

– Ты ведь, надеюсь, прямо в душ за нами не пойдешь?

Пустота чуть исказилась, и появившийся Алеорн с усмешкой отрицательно мотнул головой.

– Нет. Тем более, что это не имеет смысла: там никого нет. Я и отсюда это чувствую.

– Вот и славно, – Наташа облегченно выдохнула.

А вот Лана изумленно уставилась на некромантку-прорицательницу:

– Ты его видишь? Как?

– Ну-у… – девушка замялась, не зная, что и ответить: для нее самой сей факт оказался сюрпризом. Точнее, Наташа и не подозревала, что Алеорн шел за ними невидимкой, пока об этом не сказала Лана.

– А тебя это что, совсем не удивляет? – недоуменно уточнила кудрявая теперь уже у своего охранника. – Ты ведь говорил, тебя даже магистр не видит!

– Полагаю, что обычную прорицательницу архимаг не стал бы так оберегать, а Анхайлиг принудительно обращать в темную, – хмыкнул Алеорн в ответ. – Так что не удивлен. Хотя это весьма неприятное обстоятельство.

– Так тебя что, каким-то образом просто сделали темной? – вытаращилась Лана на Наташу. – А так разве можно?

– Можно. В редких случаях, – некромантка вздохнула. – Баланс это нарушает. Не скажу, что я в восторге, но поступок Анхайлига понимаю. Он… у него выбора не было. Сама виновата, – Наташа грустно улыбнулась. – Следить надо было за тем, что говорю.

– Кстати, насчет разговоров, – голос Ланы стал жалобным. – Ты говорила, что что-то видела из моего прошлого. А… можешь рассказать еще?

– Извини, – Наташа развела руками. – Не могу. Нельзя.

– Но почему?!

– Для вашей же безопасности, – бесцветно ответил Алеорн.

– Я не понимаю! Вы что, все сговорились, что ли?! – выдохнула Лана, чувствуя, как глаза защипало от слез. – Мне плохо, понимаете, плохо! У меня такое чувство, что меня бросили! Ты! – она ткнула пальцем в эльфа. – Тебя прислали мои родственники! Какое ты имеешь право знать о них больше, чем я?! Неужели я хотя бы объяснений не заслуживаю?!

– Лана, успокойся, – Наташа с жалостью посмотрела на девушку. – Никто тебя не бросал, – она поймала предупреждающий взгляд Алеорна, но все же медленно, тщательно подбирая слова, продолжила: – Понимаешь, чем меньше ты о себе помнишь, как личность, тем меньше шансов, что тебя обнаружат прорицатели. Практически любая ментальная защита при сильном желании все же обходится, хотя бы частично. Но если человек и сам не знает, кто он такой, вероятность найти его под ментальными щитами минимальна. И, раз подобную штуку проделали с тобой, значит, на данный момент ничто иное тебя бы не уберегло.

– Меня и так не уберегло! На меня уже нападали!

– Единицы, – откликнулся Алеорн. – Которые смогли вычислить. На это, кстати, уходят весьма большие средства. Мало кто может позволить себе подобные траты. А вот если вы будете упрямиться, убийц прибавится на несколько порядков.

– Так мне теперь жить всю жизнь амнезичкой?

– Только до того момента, как вычислят основных заговорщиков, – ответил Алеорн. – Поэтому, пожалуйста, проявите благоразумие и просто подождите. Это весьма облегчит мою работу. А вот если будете продолжать упрямиться и пытаться все вспомнить – последствия могут оказаться неприятными.

– Меня убьют? – догадалась Лана.

– Нет, – эльф неожиданно усмехнулся. – У меня не бывает невыполненных контрактов. Но если я решу, что вы узнали больше, чем необходимо, еще одну блокировку памяти и перемещение в другое учебное заведение гарантирую. В конце концов, есть еще Северная и Южная школы травников, и Карминская Академия магов.

– Что-о?! – Лана аж подскочила. – Ты! Да как ты… ты не можешь такое решать!

– В рамках контракта по обеспечению сохранности вашей жизни – могу, – спокойно возразил Алеорн. – Памятью для этого вполне можно пожертвовать.

Не слушая дальнейших возражений, эльф набросил маскировку и исчез с глаз кудрявой.

– С-скотина ушастая, – прорычала Лана, влетая в душевую. – Нет, ты это слышала?! Как только ему взбредет в голову, он мне память сотрет!

– Да уж, – согласилась Наташа и поежилась. – Знаешь, у Алеорна ведь и впрямь нет невыполненных контрактов. И еще лет десять не будет точно. В общем, тебе и вправду лучше пока не думать о прошлом. Опасно, да и вообще, кто знает, может, все быстро разрешится.

– Опасно? – невесело усмехнулась Лана. – Ты же сама сказала, что у него не будет невыполненных контрактов еще лет десять. Значит, я не умру.

Полуэльфийка быстро подошла к душевым и крутанула кран одного из них. Вода шумела, ударяясь о плиточный пол, а Лана вплотную приблизилась к Наташе и шепотом попросила:

– Расскажи, кто он вообще?

– Алеорн – старший из сыновей первого Дома темных эльфов, – так же тихо ответила Наташа. – Считается самым сильным бойцом, к тому же, на него практически совсем не действует магия, ну, кроме какой-то очень крутой. Что еще? – девушка задумалась, вспоминая все прочитанное в книге. – Надменный, самовлюбленный. Это у всех эльфов присутствует, конечно, но у Алеорна уж очень ярко выражено. Спорить с ним бесполезно, да и смысла нет. Он мужик умный и опытный, так что все равно всегда прав окажется. В общем, ты с Алеорном в безопасности.

Глаза Ланы хитро прищурились.

– А девушка у него есть?

– Нет, официальной нет, – ответила Наташа, с удивлением отмечая, как на лице Ланы расплывается довольная улыбка. – Ты всерьез рассчитываешь на что-то? Брось, Алеорн слишком расчетлив, чтобы даже думать о женитьбе. К тому же, он никогда не объединяет работу с увлечениями.

– Никогда не говори никогда! – пропело наивное создание. – И вообще, ты мыться-то пойдешь? А то скоро занятия начнутся!

Покачав головой, Наташа быстро выстирала одежду и полезла в душ. Переубеждать Лану она не стала. Хотя, судя по тому, что через десять лет Алеорн все еще был один, у полуэльфийки ничего не получилось. Однако расстраивать девушку, и так лишившуюся памяти, Наташе не хотелось.

После помывки некромантка под оценивающим взглядом Ланы надела платье.
Нежного жемчужно-серого цвета ткань плотно облегала фигуру девушки до бедер. Легкий серебристый отлив приятно «играл» на свободном подоле при каждом движении. Длинные узкие рукава заканчивались вышивкой из бисера. Такая же красота украшала и декольте.

– Красота, – заворожено выдохнула Лана и снова подхватила Наташу под локоть. – Пойдем, а то опаздываем.

На лекцию по основам магии, общую для всего первого курса, бежать девушкам пришлось быстро. Входили они в последний момент – даже лектор, высокий сухощавый магистр, уже был здесь. Однако если Лана проскользнула в аудиторию без проблем, то Наташу лектор внезапно остановил.

– Что-то не припомню, на каком факультете введена такая форма одежды, – с легким интересом разглядывая девушку, произнес магистр.

Весь поток адептов-первокурсников, понятное дело, тотчас уставился на Наташу.

– Простите, – сгорая от стыда, выдавила девушка. – Просто балахон сильно испачкался, пришлось выстирать.

– А простейшее бытовое заклинание сушки вы, разумеется, случайно забыли, – магистр усмехнулся. – Проходите, девушка. Думаю тот, ради кого вы так нарядились, оценит сей подвиг. Однако в следующий раз, будьте любезны, все же придите в форменном балахоне.

– Д-да, конечно, – быстро кивнула пунцовая Наташа и со всей возможной скоростью прошмыгнула на ближайшее свободное место.

И впрямь, не удивительно, что лектор ей не поверил! Ведь бытовые заклинания настолько просты, что доступны практически всем. А уж поступившим в Академию – и подавно. Да вот беда: хоть они и упоминались в книге, но никогда подробно не расписывались, поэтому Наташа не знала, как они работают. А потерявшая память Лана и вовсе понятия о них не имела. В этом Наташа убедилась, бросив на кудрявую вопросительный взгляд и получив в ответ лишь беспомощное пожатие плечами.

Проблему с незнанием бытовой магии надо было срочно решать. «Вот прямо сегодня вечером и займусь, – некромантка поджала губы. – Надо в библиотеке поискать, может, попадется что-нибудь».

Остановившись на этой мысли и кое-как успокоившись, Наташа застрочила конспект. Однако толком сосредоточится на лекции ей не дали. Не прошло и десяти минут, как на стол прямо перед девушкой мягко приземлилась небольшая записка. Развернув ее, Наташа с изумлением прочитала: «О, прекрасная незнакомка, а что Вы делаете сегодня вечером?»

Быстро оглядевшись, девушка увидела весьма откровенно разглядывающего ее темного элементалиста. «Извини, дружок, но слишком ты нагло выглядишь», – подумала Наташа и показала парню выразительную фигу. Насладившись скисшим лицом несостоявшегося героя-любовника, девушка довольно повернулась обратно и обнаружила перед собой еще одну записку. Гм?

С подозрением развернув и ее, Наташа обнаружила точно такое же предложение о встрече. А неподалеку справа уже подмигивал и его посланник – ведьмак. «Сговорились тут все что ли? – мрачнея, предположила Наташа. – Или мужики от вида однообразных балахонов уже на любую девушку без оного броситься готовы?»

Повторив универсальный жест с фигой, некромантка раздраженно схватила ручку и вернулась к написанию лекции, из которой по вине «записочников» пропустила уже приличный кусок. Благо, рядом сидящий адепт обладал хорошим почерком, и с его тетради можно было быстро дописать необходимое. Восстановив пробел, Наташа облегченно вздохнула, и тут со стороны того самого соседа-элементалиста раздалось тихое:

– Так все же, что вы делаете сегодня вечером?

Едва сдержав злобный рык, Наташа уставилась на адепта, и тут же удивленно округлила глаза: парень оказался Проявленным светлым.

– Парень, я темная. Не смущает? – тихо прошипела она.

– Нисколько, – тот усмехнулся. – Люблю все оригинальное. Так как?

– Занята.

– И чем же?

– Изучением бытовых заклинаний, – отрезала Наташа. – Ни одного, видишь ли, не знаю.

– А-а, – элементалист серьезно покачал головой, одновременно смешливо щурясь. – Серьезное занятие. Может, помочь?

«А почему бы и нет? – мелькнула у девушки внезапная мысль. – Пускай он и объясняет».

– Помочь? – Наташа широко улыбнулась. – Смотри, я тебя за язык не тянула. После ужина найдешь, и помогай. Я не против.

* * *

Тем временем, Лана тоже не скучала. Выяснив, что тоже не помнит ни одного бытового заклинания, девушка задумалась: «Вот не понимаю, а это-то зачем было подвергать блокировке? Ведь походу это все умеют, кроме нас с Натальей. Лучше бы эту способность оставили, а не какой-то там взрывающийся драконий плевок! Теперь еще и конспект писать! И где бы еще лекцию достать?»

Однако стоило только об этом подумать, как на стол перед ней приземлилась записка: «Познакомь с подругой, дам конспект лекции. Кондрат». Найдя глазами хитро подмигивающего парня, Лана многозначительно улыбнулась. На той же бумажке девушка быстро написала: «Конспект вперед», и отправила «ласточку» в обратный путь. Быстро прочитав послание, ведьмак кивнул. Лана победно улыбнулась. Эх, теперь бы что-нибудь покушать!

«Надо будет Инару поймать, и допытаться где тут яблоки растут! Только сначала конспект заберу», – строила планы девушка, но нежданная удачливость Ланы закончилась на получении от Кондрата «задатка» в виде тетрадки с лекциями. Инара и Наташа, торопясь на факультет некромантии, слишком быстро покинули аудиторию. А вот ведьмаки на сегодня уже были свободны, так что, тяжело вздохнув, Лана осталась в одиночестве.

«Яблоки, где же вы растете? – Медленно шагая по коридорам Академии, рассуждала девушка. – У ведьмаков такой роскоши точно нет. У некромантов? Тоже вряд ли. Эти товарищи только сгноить их разве что могут каким-нибудь проклятьем. Целители? Они свои белые балахоны марать в земле не станут. И кто у нас в остатке? Элементалисты! А что, логично: земля – одна из стихий, растения к этой стихии относятся, значит, яблоки вероятней всего у них на территории! Но вот как туда попала Инара? Уж точно не через главный вход!»

Поразмыслив еще немного, Лана в итоге предположила, что шустрая соседка по комнате попала к элементалистам через двор ведьмаков, ибо у них был один общий забор. Туда, с торжествующей улыбкой, девушка и направилась.

Нужный заборчик с кустами Лана определила быстро. Даже яблоневую оранжерею заприметила, а вот проход на территорию элементалистов пришлось поискать. Вариант с перелезанием через преграду девушка отбросила как слишком заметный. Смело предположив, что где-то за кустами прячется тайный лаз, и наметив отрезок для поиска, Лана нырнула в кустарник, как оказалось, очень колючий! Через пару минут руки девушки были расцарапаны, а постоянно цепляющийся балахон проклят всеми последними словами. В итоге, когда нужная брешь в заборе была найдена, радости полуэльфийки не было предела.

Едва Лана проскользнула в оранжерею, ее глаза буквально разбежались: хотелось съесть всё и сразу. Живот начал распевать рулады в ожидании кормежки. Не задумываясь, девушка потянулась к ближайшему румяному яблоку, но руку перехватили. От неожиданного прикосновения полуэльфийка вздрогнула.

– Не эти, – сказал появившийся Алеорн.

На лице Ланы появилось смешенное чувство удивления, радости и смущения. Близость мужчины и теплая рука сжимающая запястье заставляли дыхание сбиваться, а сердце стучать быстрее.

Взглянув в широко распахнутые зеленые глаза подопечной, Алеорн решил пояснить:

– Эти ядовитые, а вон те, – эльф кивнул в сторону соседней яблони, – вполне можно есть.

–Ага, – кое-как совладав с речевым аппаратом, выдавила Лана. – Спасибо.

И, шумно вздохнув, отправилась к указанному защитником дереву. Девушка тихо радовалась нежданному прикосновению: «Жаль что мало, я бы еще так постояла!»

Подойдя к яблоне, Лана осмотрела нижние ветви. Те радовали зелеными круглыми листочками и огорчали полным отсутствием каких-либо плодов. Ближайшие яблоки находились слишком высоко, и допрыгнуть до них для невысокой девушки оказалось не реально.

«Придется залезать», – поняла полуэльфийка и, потерев ладошки, подпрыгнула. Руки ухватились за нижнюю толстую ветку. Ноги быстро взбежали по стволу и присоединились к захвату. Подтянувшись, Лана оседлала «насест» и аккуратно поднялась на ноги, балансируя. Потом осторожно протянула руку к яблоку, но когда до румяного плода осталось всего ничего, ловкость предала хозяйку, и та полетела вниз.

Лана зажмурилась, ожидая болезненного столкновения с землёй, но вместо этого ее подхватили сильные мужские руки.

– Ты слишком неуклюжая для полукровки, – с легким неудовольствием отметил Алеорн.

– Прости, – сдавлено пискнула Лана, пряча счастливые глаза. Ей безумно захотелось прижаться щекой к груди мужчины и услышать, как бьется сердце.

Но все желания разбились о холодную ледышку реальности, ибо Алеорн сразу же опустил девушку на землю. Лана проявила недюжинную сдержанность и затолкала вздох разочарования обратно в легкие. «Раскатала губу! Вот хоть опять лезь на эту яблоню и падай… Хм, а лезть придется, или нет?» – размышляла девушка, глядя на непокоренную высоту. Потом перевела умоляющий взгляд на эльфа:

– Алеорн, я их не достану. Помоги, пожалуйста, – живот Ланы в подтверждение безысходности ситуации тихо буркнул.

Золотистые глаза темного эльфа чуть прищурились. Не говоря ни слова, Алеорн лениво подошел к яблоне и без усилий опустил ближайшую толстую ветвь. Потом коротким кивком указал девушке на яблоки.

– Спасибо! – взвизгнула с щенячьим восторгом Лана и быстро лишила ветку вкусной тяжести.

Пять ярко красных яблок лежали в подоле мантии. Что ж, какая-никакая, а замена ужину теперь имеется. Выбрав самый румяный плод, девушка протянула его эльфу:

– Держи!

В ответ на предложение Алеорн лишь насмешливо приподнял бровь и, едва заметно отрицательно качнув головой, направился к выходу. Лана недоуменно посмотрела на яблоко: «Хм, не понравилось что ли? Или просто яблоки не любит?»

Мысленно пожав плечами, девушка поспешила догнать своего защитника. Но, выйдя из искусственного сада, вновь оказалась «одна»: эльф скрылся под маскировкой.

Лана остановилась как громом пораженная и недовольно глянула на исцарапанные руки: «Совсем на фоне голода отупела! Зачем по кустам колючим ползала?! Ведь могла невидимость нацепить и аккуратно через забор перелезть! Там даже местечко было удобное для этого!»

С расстройства Лана быстро сгрызла одно яблоко, а оставшиеся плоды сгрузила в учебную сумку. Потом вздохнула и с мыслью: «Лучше поздно, чем никогда», – набросила невидимость.

* * *

Светлый элементалист, которого, как оказалось, звали Лайнел, от своего желания не отказался и подошел к Наташе сразу после ужина.

– Ну, чем хочешь заняться? – полюбопытствовал он.

– Как, чем? Изучением бытовой магии, разумеется, – напомнила Наташа.

– Так ты что, реально не умеешь ее использовать? – недоверчиво переспросил светлый.

– Угу. У меня, знаешь ли, проблемы с магией в целом были, только недавно целители блоки сняли, – сообщила Наташа, с затаенным удовольствием наблюдая за его вытягивающимся лицом. – Вот только снять – сняли, а учить, понятное дело, и не додумались. Так что вся надежда на тебя! – завершила она. – Обещал – помогай.

– Э-э, – протянул Лайнел. – Ну, раз так, то, конечно, помогу…

«А куда ж тебе деваться?» – мысленно хихикнула девушка, прекрасно знавшая, насколько у Проявленных светлых развито чувство долга и ответственности. И, видя, что парень совсем скис, сжалилась:

– Мне хотя бы парочку для начала освоить: сушку и шарик световой.

– Пошли тогда в аудиторию, – Лайнел вздохнул. – Это, конечно, бытовая магия, но мало ли что.

Наташа довольно кивнула: вечер определенно обещал стать удачным.

Пока они поднимались из столовой к аудиториям, светлый рассказал, что здесь учится и его старший брат – Светозар. Правда, по словам Лайнела, братец был страшным занудой и педантом. Именно поэтому, назло, Лайнел и общался с темными.

– А не больно тебе, гм, общаться? – хмыкнула Наташа.

В ответ светлый хитро прищурился и продемонстрировал девушке тонкий серебряный браслет с маленьким голубоватым камнем.

– Нейтрализатор, – пояснил он. – Весьма дорогая штука, в изготовлении сложная, но она того стоит. При касании ни я, ни тот, кого я коснусь, боли не ощутит.

В подтверждение своих слов, Лайнел коснулся Наташиного плеча. И впрямь – обычное касание. Кожа ощутила лишь тепло пальцев, и только.

– Надо же! – изумленно выдохнула Наташа.

О таком она не читала, и даже предположить не могла, что подобное можно придумать. Лайнел же в ответ только подмигнул и, открыв дверь ближайшей аудитории, галантно пропустил девушку внутрь.

Впрочем, галантность светлого довольно быстро закончилось, ибо простейшие по всем признакам магические действия Наташе никак не удавались. Когда после девятой попытки воспроизвести заклинание сушки девушка так и не смогла, элементалист окончательно разозлился, и Наташу окатило потоком ледяной воды.

– Для стимула! – рыкнул Лайнел, в ответ на возмущенный визг мгновенно промокшей до нитки некромантки.

Как ни странно, стимул сработал. Помучавшись всего пару минут, девушка наконец-таки смогла себя высушить… и тотчас оказалась промокшей снова.

– Теперь-то за что?! – взвыла Наташа.

– Для лучшего усвоения материала, – довольно сообщил светлый. – Сама просила научить, вот и не возмущайся теперь. Сушись.

Только повторив эту процедуру еще дважды, Лайнел, наконец, успокоился, а Наташа окончательно поняла, что такое качество как умение пакостить, от стороны силы не зависит ни разу. За окном окончательно стемнело, когда они перешли ко второму запланированному заклинанию – световому шарику. Здесь все оказалось еще печальней: Наташа никак не могла уяснить, каким образом простой щелчок пальцев создает светящуюся искорку. Видя усталое и едва сдерживающее бешенство лицо Лайнела, девушка благодарила всех богов за то, что он светлый. Темный, на месте элементалиста, убил бы ее за такую тупость уже давно.

Но, в результате, спустя почти два часа мучений, Наташе все-таки удалось! По требованию светлого, она, дабы закрепить успех, нащелкала почти два десятка мелких шариков, и теперь восхищенно оглядывала ночную аудиторию. Множество маленьких огоньков создавали в ней прямо-таки сказочную атмосферу.

– Красота-а, – протянула Наташа.

– Ага! – согласился Лайнел, ощущая гордость за самого себя и свои преподавательские таланты.

Скрипнула за спиной дверь. Все еще с восторженной улыбкой девушка оглянулась и тотчас испуганно замерла: на пороге стоял магистр Анхайлиг. Быстро оглядев аудиторию, некромант задержал взгляд на Наташе и недовольно прищурился.

– Господа адепты, вам не спится? – ровным голосом поинтересовался он. – И по какой, позвольте узнать, причине?

– Бытовую магию изучаем, – ответил за девушку Лайнел и в доказательство своих слов выразительно обвел рукой огоньки.

Анхайлиг приподнял бровь.

– Даже так? Что ж, надеюсь, это изучение не помешает вам, Наталья, прийти завтра на лекцию вовремя, – процедил некромант и быстро вышел, хлопнув дверью.

«И этот не поверил», – с грустью поняла девушка.

– Настроение ему кто-то испортил, что ли? – Лайнел проводил магистра недоуменным взглядом. – Вроде, брат говорил, обычно как раз темным на все ночные гулянки адептов наплевать было.

– Кто знает, – Наташа вздохнула и посмотрела на ночное окно. – Знаешь, мы и вправду что-то засиделись, а вставать рано. Пойдем уже по комнатам? И спасибо, что помог.

– Пошли, – элементалист хмыкнул. – Надеюсь, у нас найдется еще какая-нибудь причина для встречи?

– Посмотрим, – девушка вежливо улыбнулась и поспешила на выход.

Наташа вернулась в комнату глубоко за полночь. Инара и Лана уже давно спали. Стараясь никого не разбудить, красноволосая тихонько проскользнула в постель и довольно хмыкнула: уж завтра утром она себя светом обеспечит!

←Назад к аннотации | Глава 6→

123d

Подписка
Переживаете, что важные новости о выходе книг, встречах с автором и других интересных событиях пройдут мимо вас? Подпишитесь на рассылку! =)
Labirint.ru - ваш проводник по лабиринту книг
Индекс цитирования