«МГУ для ведьмы» — Глава 3

←Назад к аннотации | Глава 4→

Утро началось со спешных сборов и пробежки, ибо я безбожно проспала. Вот как знала, что от этих незапланированных вечеринок одни только неприятности.

В аудиторию влетела перед самым появлением преподавателя. Но, к счастью, на этом отклонения от привычного распорядка закончились, и учеба пошла своим чередом. Если бы еще не периодически одолевающие мысли о предстоящем свидании с Риганом, то все бы было вообще хорошо.

Я постоянно пыталась угадать, куда меня поведет сын герцога. Чем все это обернется? Даже периодически ловила себя на зарождающемся предвкушении встречи. Но интуиция настойчиво твердила, что ничего хорошего ожидать от прогулки с Риганом не стоит.

В итоге настроение к обеду скатилось в бездну.

— Лириана, ты слишком переживаешь из-за этого свидания, — покачала головой Амалия, глядя, как я уныло перебираю овощи на тарелке.

— Прогулки, — хмуро поправила я.

— Да как ни назови, — отмахнулась подруга. — Ничего страшного с тобой не случится. Пройдетесь по территории, поговорите о погоде, и все.

— Я боюсь не самой прогулки. Я переживаю о ее последствиях, — вздохнула я и невольно посмотрела в сторону окон.

Как результат, практически сразу наткнулась на недобрый взгляд Луции. Правда, аристократка тут же отвернулась, словно и не смотрела в мою сторону.

«Еще одна проблема», — мысленно констатировала я.

— Поверь, через пару дней все забудут об этом. У него слишком много поклонниц, чтобы всех упомнить.

— Вот поклонницы меня и изведут, — мрачно заключила я.

— Глупости, — категорично сказала Амалия и принялась за курицу.

Прожевав кусочек, она хотела сказать что-то еще, но не успела. До боли знакомый голос произнес:

— Добрый день, леди.

Я вздрогнула от неожиданности, а Амалия закашлялась, поперхнувшись заготовленными словами.

— И вам не хворать, ваша светлость, — спокойно откликнулась я, мысленно пожелав ему как минимум простудиться. Это бы отменило наше свидание. — Только стоит избавиться от привычки подкрадываться, а то до инфаркта доведете кого-нибудь.

Парень усмехнулся:

— Не переживайте, леди Лириана, вас я спасу в любом случае.

— Слава богам, со мной и так все в порядке.

— Будущее непредсказуемо, — философски заметил наследник герцога.

— Это угроза? — сухо спросила я, в недоумении приподняв бровь.

— Намек на то, что вам всегда есть к кому обратиться за помощью, — наклонившись ближе, промурлыкал Риган.

— Вы слишком дорого берете за свои услуги. — Я немного отодвинулась. Близость мужчины нервировала. — Я еще за предыдущую не рассчиталась.

— Рад, что вы помните о нашем уговоре, — не обратив внимания на мои маневры, удовлетворенно проговорил он. — Зайду за вами после ужина, леди Лириана.

С неизменной обаятельной улыбкой племянник короля перехватил мою руку и поцеловал. Обычный вежливый жест внезапно смутил меня. Все-таки мы не на светском рауте, и здесь подобное выглядит как особое отношение. Маркиз ушел, а тыльная сторона моей кисти продолжала гореть.

— Помолюсь всем богам, чтобы у него амнезия внезапно появилась, — расслабляясь, хмуро сказала я и потерла руку, желая избавиться от странного ощущения.

— Боюсь, это бесполезно, — откашлявшись, сипло проговорила Амалия и нервно глотнула морса.

— Теперь ты представляешь, насколько мне тяжело?

— Ага. Очень трудно не смущаться и хоть как-то оформлять мысли в предложения. Вообще не представляю, как ты можешь еще говорить при нем. Это же… Это же… — Подруга мечтательно вздохнула. — Да любая на твоем месте уже подпрыгивала бы от радости!

Я неверяще посмотрела на Амалию. Но та говорила совершенно серьезно, и мне стало не по себе. Она меня вообще слушала?! Конечно, Риган красив и обаятелен, но терять рядом с ним голову опасно: рискуешь лишиться шанса достойно устроить свое светлое будущее. Ибо вряд ли найдется богатый и достойный мужчина, готовый взять в жены потерявшую честь девушку. Даже неподтвержденные слухи сильно бьют по репутации, устанешь после всем доказывать, что ты чиста и невинна. Как можно про такое забыть?

Решив, что мне всех этих восторгов не понять, я махнула на подругу рукой и вернулась к обеду.

— Ешь быстрее, у нас скоро следующая лекция по общему зельеварению, — хмуро буркнула я и сама последовала своему совету.

Всю дорогу до аудитории Амалия просила меня запомнить предстоящие свидание в мельчайших подробностях и после пересказать. Я же устала в ответ объяснять, что ничего там особенного не будет, и вообще, Риган — это ходячая проблема.

На лекции Амалия наконец от меня отстала и переключилась на преподавателя. Впрочем, на русоволосого молодого магистра с тонким носом и высокими скулами обратила внимание не одна она. Практически все сокурсницы, несмотря на свой экстремальный окрас, приободрились и расцвели улыбками, стремясь привлечь внимание.

Но ведьмак на эти маневры не обратил ни малейшего внимания. Он невозмутимо поставил рядом с кафедрой вместительный саквояж, обвел аудиторию спокойным взглядом и проговорил:

— Добрый день, адепты. Я — магистр Астирос. По окончании семестра вас по моему предмету ожидает экзамен, и поблажек не будет. Ибо каждый профессиональный маг должен уметь обеспечить себя минимумом необходимых зелий в любых условиях. Поэтому записывайте тему лекции: «Основные зелья для поддержания здоровья».

Все зашуршали тетрадями и углубились в конспектирование.

Конечно, в каждом, даже небольшом городе можно найти лавку зельевара, но порой проще что-то сделать самому, чем бегать искать. Я столкнулась с такой проблемой, когда во время летних каникул занималась дома, а запас восстанавливающего зелья неожиданно быстро истощился. Пришлось прерывать практические занятия на радость маме, которая заняла мое время поездками в модные салоны и разговорами о том, где и как выбирать себе мужа.

Во избежание повторения подобного мне надо было вызубрить этот предмет!

На первое практическое занятие предполагалось изучение несложного, но достаточно трудоемкого заживляющего зелья. Магистр помимо рецептуры дал полную выкладку необходимых для варки действий и расписал цепочки протекающих в эликсире процессов на каждом этапе. К концу занятия голова уже откровенно пухла от обилия вложенных туда знаний, но Астирос решил на этом не останавливаться и обрадовал:

— В качестве домашнего задания к практике сделаете базовую основу для этого зелья. Она занимает порядочно времени, и на занятии просто не успеем сделать все с нуля. Ингредиенты я вам выдам на кафедре, а артефактникам прямо сейчас, чтобы успели сделать все к завтрашнему утру.

Магистр открыл саквояж и достал несколько пухлых мешочков. Мои сокурсники печально зароптали, но один за другим потянулись получать учебный материал. Практика по зельям у нас завтра значилась первой парой, значит, почти весь вечер предстоит потратить на изготовление основы.

«А у меня еще и свидание с Риганом, — хмуро подвела я итог, а в следующий миг меня посетила светлая мысль: — Может, получится встречу перенести?» Все-таки как снег на голову свалившееся домашнее задание — достаточно веский повод.

— Давай я за тебя основу сделаю, — предложила Амалия, когда я уже собралась встать в очередь за ингредиентами.

— Спасибо, пожалуй, я сама успею, — заверила я ведьму.

Получив комплект порошков и трав, я отправилась на следующую лекцию. Призрачная перспектива отсрочить оплату услуги Ригана приободрила, и остаток занятий прошел куда веселее. В комнату после ужина я вернулась, предвкушая, как отправлю его светлость восвояси и скоротаю вечер в компании колб и горелки.

Ровно в восемь часов раздался стук в дверь. Машинально поправив волосы и глубоко вздохнув, я открыла.

— Привет, — поздоровался Риган и протянул мне розочку. — Куда хочешь пойти в первую очередь?

Я рефлекторно взяла цветок, но потом очнулась и печально вздохнула:

— Давайте перенесем нашу прогулку. На завтра по зельеварению задали основу сделать, а это несколько часов займет. Я боюсь не успеть.

Риган на мгновение нахмурился, о чем-то размышляя, а я затаила дыхание, надеясь услышать заветное «да». Но не тут-то было.

— Я знаю, как убить двух зайцев одновременно, — с хитрой усмешкой возвестил парень.

Я недоуменно приподняла брови, и мне пояснили:

— Бери ингредиенты, пойдем, я покажу тебе лаборатории, там и пообщаемся.

— Э-э-э… — Я не ожидала такого поворота. — Я вполне могу справиться с помощью ученического набора.

— Хорошо, тогда закрывай дверь, раскладывай инструменты, — с готовностью проговорил Риган и, потеснив меня, уверенно прошел к письменному столу.

Я только и смогла, что проводить его ошарашенным взглядом. Вот так нахально влез в мою комнату и предлагает с ним запереться? Нет, это явный перебор.

— Раз вы горите желанием последить за интенсивностью огня спиртовки, прогуляемся до учебных лабораторий. А то мне страшно отдавать в ваши руки свои персональные инструменты. Сломаете, не ровен час.

— У меня золотые руки, — с хитрой улыбкой заверил Риган, но я осталась непреклонна.

— Вот и докажете это на менее ценных для меня вещах.

Настаивать парень не стал. Взял со стола мешочек с ингредиентами, а на пути к двери подхватил меня под локоть и вывел из комнаты.

— Я полагал, что тебе несвойственна нерешительность, — хмыкнул он, направляясь в сторону лестницы.

— Просто раньше не сталкивалась с такой наглостью, ваша светлость, — не сдержав недовольства, парировала я.

— Боюсь, леди Лириана, если бы я был скромнее, на общение с вами мог бы и не рассчитывать, — с наигранной грустью сказал Риган, посмотрел на меня и подмигнул.

Я лишь фыркнула, невольно смущаясь от всего происходящего. Но я постаралась затолкать эти несвоевременные эмоции как можно дальше. Надо стать самой невозмутимой и холодной девушкой, которую только герцогский наследник встречал. Тогда у меня, возможно, есть шанс избавиться от его общества.

Пока мы шли по коридорам, я чувствовала себя диковинной зверушкой, на которую разве что слепой не посмотрел. Я украдкой покосилась на Ригана. Но тот оставался абсолютно равнодушен к пристальному вниманию окружающих. Скорее всего, уже привык. При этом уверенность парня необъяснимым образом успокоила и меня. Рядом с ним никто не посмеет меня тронуть…

Так, соберись, Лира! Риган Аретти де Асвард совершенно лишний и деструктивный элемент в твоей жизни, у него без толку искать защиты. Всего один вечер, и учеба снова войдет в привычное русло. Без подпитки сплетни со временем забудутся.

Самовнушение принесло свои плоды. Больше глупости мою голову не посещали.

В восточном учебном корпусе, где располагалась кафедра зельеварения и лаборатории, адептов практически не было. Впрочем, побывав в центре всеобщего внимания, при мысли остаться с Риганом наедине я уже не испытывала такого страха, как раньше.

Поднявшись на третий этаж и миновав пару дверей, парень распахнул передо мной третью, с табличкой «Учебная лаборатория № 3», и галантным жестом пропустил вперед.

— Прошу.

Стоило мне переступить порог, как под потолком вспыхнул ряд магических шаров-светильников.

Помещение оказалось довольно-таки узкое и вытянутое наподобие пенала. Через высокое, во всю противоположную стену, окно проникали последние лучи заходящего солнца. Большую часть лаборатории занимал длинный рабочий стол, на котором лежал учетный журнал. Вдоль выкрашенных белой краской стен тянулись стеллажи с пробирками и колбами. У самого входа примостилась небольшая раковина.

Риган прикрыл за нами дверь и, обогнув меня, водрузил мои ингредиенты для основы на лабораторный стол. Я потянулась было к журналу, но его демонстративно от меня отодвинули. Раскрыв журнал на нужном развороте, Риган приложил большой палец к считывателю ауры, закрепленном на цепочке-закладке. На разграфленном листе тут же появилось имя старшекурсника и время регистрации. Теперь все, что бы ни случилось в лаборатории, будет на его совести.

«Бей посуду, я плачу… — мысленно хмыкнула я. — С чего бы вдруг?»

— С чего начнем? — деловито поинтересовался Риган. — Поговорим?

— Основа для зелья важнее, — напомнила я. — Я составляющие разберу, а вы, ваша светлость, соберите своими золотыми руками установку для нагрева.

— Может, все-таки вернемся к обращению на «ты»? — усмехнулся блондин и подошел к одному из шкафов.

— Я была опрометчива, проявив по отношению к вам бестактность, впредь этого не повторится, — сухо откликнулась я и мысленно позлорадствовала, заметив, как собеседник недовольно поджал губы.

Хотел общения? Получи!

— И все же я хотел бы, чтобы наши отношения стали более доверительными и дружескими.

Я скептично посмотрела на голубоглазого аристократа, не зная, что ответить. Согласиться не могла, а отказать язык не поворачивался.

Неловкое молчание прервал Риган:

— Вода закипела, пора начинать. — И как ни в чем не бывало улыбнулся.

С облегчением кивнув, я взяла щепотку ставрицы.

Следующие минут двадцать мы на пару следили за булькающим в колбе отваром и через определенные промежутки времени бросали туда все новые ингредиенты. Риган оказался отличным компаньоном, он то направлял меня, то выполнял мои требования. Я даже не заметила, как мы добрались до стадии медленного охлаждения колбы. Самый длительный этап, ибо применять заклинание заморозки нельзя.

И только сейчас я осознала, что стою вплотную к Ригану. Дернулась, чтобы отойти на приличное расстояние, но каблук подвернулся, и я пошатнулась, рискуя упасть.

Риган среагировал с молниеносной быстротой, поймав меня за талию, и я оказалась в мужских объятиях. Нос уловил приятный ненавязчивый запах парфюма, и я поняла, что аромат морской свежести мне очень даже нравится. Я замерла, боясь пошевелиться и одновременно желая оказаться как можно дальше от всего происходящего.

— Устала? — с искренним беспокойством спросил Риган.

А у меня дыхание перехватило. Я чувствовала, как щеки горят от смущения. Нет, со мной определенно что-то не то.

Не дожидаясь ответа, парень уверенно развернул меня в сторону окна и подвел к единственному стулу, спрятавшемуся за столом.

— Присядь, а я пока сам послежу за зельем.

И действительно пошел следить. Я же смотрела на наследника герцога Ургерийского и пыталась разглядеть заносчивого типа, которого знала до недавнего момента. Мне было очень нужно найти этот изъян, чтобы привести мысли в порядок. Но, увы, Ригана словно подменили.

— Надо было перед тем, как сюда приходить, захватить для тебя чай и какие-нибудь сладости. В следующий раз учту, — тем временем сказал он.

— У меня такое ощущение, что тебя кто-то покусал, — немного ошарашенно проговорила я и лишь спустя мгновение осознала, что сморозила.

Я совершенно не желала обидеть Ригана, но моя язвительная натура попыталась разрушить идиллию. Правда, старшекурсник вновь удивил. Он рассмеялся. Легко и задорно, словно над самой гениальной шуткой. В какой-то момент мне даже захотелось присоединиться.

— А тебе идет улыбка, — отсмеявшись, с теплотой в голосе произнес Риган, чем несказанно смутил меня.

— Долго там еще зелье будет остывать? — стремясь сменить тему, поинтересовалась я и поднялась.

Пока шла к рабочему столу, Риган не сводил с меня взгляда, чем еще больше выбивал из колеи. Сколько же мне потребовалось усилий, чтобы сделать вид, будто ничего не происходит! Слава богам, больше комплиментов в мой адрес не последовало, но и помолчать не получилось. Его светлости оказалось жизненно необходимо узнать, откуда я, что люблю из еды и сладостей. Скрывать особо ничего не стала, смысла в этом не видела. Потом Риган стал рассказывать увлекательные и смешные истории из университетской жизни. В итоге полтора часа, необходимые для изготовления основы, пролетели незаметно и на удивление приятно.

— У нас еще есть время прогуляться по парку, — взглянув на настенные часы над входом, сказал Риган и подставил мне согнутую в локте руку. — Не откажешься?

Я на мгновение задумалась. Парень оказался не таким уж заносчивым нахалом, как я думала вначале. И этим, признаться, интриговал. Хотелось узнать его получше. К тому же я сюда приехала не только учиться, но и получить необходимые в дальнейшей карьере связи. Так что, возможно, Амалия права и от нашего дружеского общения будут свои плюсы. Да и за окном уже порядком стемнело, значит, нас уже вряд ли кто-то увидит.

Успокоив себя подобными доводами, я кивнула:

— Уговорил.

Покинув лабораторию, мы решили спуститься по дальней лестнице. Риган предложил заодно посмотреть, какие здесь еще аудитории располагаются. Но, когда мы прошли примерно половину пути, он внезапно дернулся и, резко перехватив меня за талию, притянул к себе.

— Эй! — вскрикнула я, но возмущенный возглас потонул в грохоте взрыва.

Воздушной волной нас повалило на пол. Я испуганно сжалась, придавленная сильным мужским телом, боясь даже пошевелиться. Спустя пару мгновений полного затишья Риган приподнялся на руках и обеспокоенно спросил:

— Ты как? Не пострадала?

— Н-нет, — заикаясь от пережитого испуга, ответила я. — Что это было?!

— Сейчас узнаю. Жди здесь, — коротко приказал он, встал и помог мне подняться на ноги.

Оглядевшись, поняла: от смерти нас спасла лишь защита Ригана. По всему коридору валялись каменные осколки. Дверь лаборатории, мимо которой мы проходили, была обуглена и раскурочена, даже часть стены рядом разворотило, а окна выбило.

Теперь мне ждать здесь одной?

Я бросилась вслед за своим спасителем.

— Риган! Кхе-кхе… — замерев на пороге, позвала я и…

И пожалела, что ослушалась приказа.

Лаборатория была практически идентичной той, в которой мы с Риганом делали основу. Вот только здесь ничего целого не осталось, а на полу лежали чьи-то окровавленные останки. Человека изуродовало взрывом до неузнаваемости.

Ужасную картину практически сразу закрыл собой Риган. Он развернул меня в сторону коридора и поспешил увести с места трагедии.

— Где я сказал тебе оставаться? — рыкнул он.

Что-либо сказать в свое оправдание я не успела, за спиной послышался ледяной голос декана Саввара:

— Что здесь произошло?

Обернувшись, я перепуганно вцепилась в мантию Ригана. Ибо вокруг темного мага распространялась такая давящая, пылающая гневом аура, что хотелось провалиться на месте. И почему первым появился именно он?!

Риган успокаивающе приобнял меня за плечи и четко доложил:

— Риджен О’Дантер погиб. Мы шли мимо лаборатории, когда раздался взрыв. Я успел в последний момент закрыться.

— Ну хоть кто-то способен о себе позаботится, — процедил декан.

Он хотел спросить что-то еще, но в коридоре вспыхнули несколько порталов, из которых появились ректор и деканы остальных факультетов.

Магистр Нутриция первым делом взглянула на пострадавшую лабораторию, но практически сразу обернулась к Саввару.

— И вы снова оказались на месте трагедии раньше остальных, — с подозрением прищурившись, проговорила целительница. — Полагаю, снова никаких следов не осталось?

— Зато свидетели есть. И мы проведем тщательное расследование, — пресек назревающий конфликт ректор и обратился к нам: — Расскажите, что видели.

Риган неопределенно пожал плечами.

— Ничего. Мы мимо шли, когда лаборатория взорвалась.

— А что вы тут делали? — заинтересовалась Нутриция и уставилась почему-то на меня.

— Я готовила домашнее задание к завтрашней лабораторной по зельям, — спокойно ответила я.

— А я оказывал посильную помощь.

— И вы ничего не видели и не слышали, естественно, — недовольно закончила целительница, напоследок смерив меня скептичным взглядом. — Надеюсь, не врете.

Я удивилась: какой смысл нам врать?

Ответ пришел сам собой: магистр решила, будто мы с Риганом устроили здесь романтическое свидание и были заняты исключительно друг другом. От возмущения мои щеки вспыхнули. Я хотела опровергнуть домыслы женщины, но не успела.

— Не врут, — произнес бесцветный голос.

Обернувшись, я увидела декана менталистов. Его слова ставить под сомнение, естественно, никто не стал.

— Что ж, тогда больше к вам вопросов нет, — смилостивился ректор. — Можете отправляться в общежитие.

Ди Граш повелительно махнул рукой. Меня неожиданно охватило чувство расслабленности, а в голову прокрался легкий туман усталости.

«Неужели я настолько плохо выгляжу, чтобы накладывать такое сильное успокоительное? На Ригана же вот не стал колдовать», — вяло подумала я, отмечая, что парень решил перехватить меня на всякий случай за талию и повел к лестнице.

Ведомая сильной рукой, я покорно переставляла ноги, пока не взглянула в окно. В неровном свете фонарей к корпусу тянулись любопытные адепты.

Я резко затормозила. Это что же, меня увидят в компании Ригана, да еще и выходящей из пострадавшего от взрыва здания? Если уж Нутриция нас непонятно в чем подозревала, то что уж говорить об остальных? Ни о какой спокойной жизни думать уже не придется!

— В чем дело? — обеспокоенно спросил Риган. — Тебе плохо?

— Нет, со мной все хорошо, — заверила я, пытаясь отстраниться. — Просто отпусти меня, пожалуйста, и давай расстанемся здесь. Я выйду из здания первая, а ты чуть позже.

Пару секунд Риган недоуменно смотрел на меня, а после взглянул в окно и усмехнулся.

— Не переживай, нас никто не заметит. О нашем присутствии на месте… трагедии преподаватели вряд ли будут распространяться. И нам самим светиться ни к чему, иначе можно забыть про спокойную жизнь на пару недель. — В следующий миг он начертал в воздухе замысловатый знак и тихо проговорил: — As’sete tare.

Я моргнула, перейдя на магическое зрение, и увидела, как нас окружает тончайший узор из силовых нитей. «Полог невидимости!» — мысленно восхитилась я и с уважением посмотрела на своего спутника. Эту защиту изучают на пятом, выпускном курсе, и не всем она дается. А Риган ее поставил без особых усилий.

— Пойдем, только тихо, — распорядился он, вновь увлекая меня в сторону выхода. — С плетением, экранирующим звук, у меня пока не все гладко. — Он поморщился.

— А я думала, ты идеален во всем, — не удержалась от легкой шпильки я.

— Буду считать это комплиментом, — улыбнулся в ответ Риган. — И постараюсь соответствовать твоим представлениям.

Мы спустились в холл. На наше счастье, двери были распахнуты, и через них преподаватели выводили немногочисленных адептов, оказавшихся в корпусе. Это позволило нам легко выскользнуть на улицу.

Риган направлял меня так, чтобы ни с кем не столкнуться. И я вновь поразилась его умению молниеносно реагировать на любую опасность. А будучи прижатой к нему вплотную, я чувствовала, как работают натренированные мышцы. Это одновременно вселяло уважение и заставляло непривычно трепетать.

Пребывая одновременно в смущении и восхищении, я не заметила, как мы оказались у моей комнаты. В коридоре никого не было, но невидимость Риган снимать не торопился, как и выпускать меня из полуобъятий. А я как-то не сильно против была. Рядом с ним отчего-то чувствовала себя спокойней, даже про трагедию в лаборатории слегка забыла.

— Ты как? — нарушил благостное молчание Риган. — Если хочешь, могу остаться с тобой.

И вот вроде в интонации не чувствовалось никакого подтекста, но все равно я насторожилась. Нет, хватит на сегодня общения с этим слишком заботливым блондином, я и так позволила ему куда больше, чем планировала изначально. Пора уже навести в мыслях порядок и вспомнить о возможных проблемах.

— Не надо, я вполне обойдусь без дополнительных утешений. Успокоительное хорошо помогло.

— Как скажешь. Но, надеюсь, ты не откажешься еще раз со мной прогуляться?

В ответ я улыбнулась и обреченно покачала головой.

— Боюсь, вы мне не оставите выбора, ваша светлость.

— Не могу отказать себе в удовольствии общаться с вами, леди Лириана, — промурлыкал Риган, а после поцеловал мою руку и уже более серьезно пожелал: — Спокойной ночи, Лира. И, если что-то будет тревожить, обращайся ко мне.

— Надеюсь, что со мной все будет хорошо. Но ваше предложение я запомню. Спокойной ночи. — Я присела в прощальном книксене и, посчитав разговор оконченным, скрылась за дверью.

В голове царил сумбур. Несмотря на случившуюся в университете трагедию, на душе после прощания с Риганом было тепло и приятно. Все-таки он умеет расположить к себе. В начале вечера я была уверена, что смогу сохранить рядом с ним холодность. А в итоге до сих пор глупо улыбаюсь и пытаюсь представить нашу очередную встречу. Я точно сошла с ума.

Резко выдохнула и попыталась найти другую тему для размышлений. Но вместо улыбающегося блондина память подкинула картинку разрушенной лаборатории. Еще лучше!

Сердито тряхнув головой, я решительно разделась и забралась в кровать. И то ли успокоительное заклинание еще действовало, то ли мое сознание настолько устало, но сон пришел как по заказу и, к счастью, без красочных картинок прошедшего дня.

После того как ведьма скрылась за дверью, Риган улыбнулся своим мыслям и направился к лестнице.

Лириана оказалась совершенно не похожей на всех остальных девушек, которые только и мечтали обратить на себя внимание племянника короля. Она не притворялась, когда отказывалась от общения. Хотя в первую встречу у маркиза де Асварда имелись подозрения, что первокурсница просто кокетничает и подобным образом пытается вызвать интерес. Но даже во второй раз нормально поговорить с провинциальной дворянкой не получилось.

В голове промелькнули воспоминания двухдневной давности.

Тогда Риган сидел в столовой и хмуро смотрел вслед удаляющейся девушке. Она снова посмела надерзить и сбежать. Ему! Наследнику герцога Ургерийского и племяннику короля, третьему в очереди престолонаследования!

Это невероятно раздражало и одновременно подогревало желание добиться внимания красавицы.

— Смотрю, разговор снова не состоялся. Уже во второй раз. — Джеф де Нарч опустил перед Риганом поднос с едой. — А я всегда говорил, что если бы не твой титул, то девчонок вокруг тебя значительно бы уменьшилось.

— Тешь себя иллюзиями, — хмыкнул маркиз.

— Отнюдь, — не захотел сдаваться будущий граф. — Я даже готов поспорить, что эту леди ты не получишь.

Риган одарил друга скептичным взглядом. Где-то на задворках сознания промелькнула мысль отказаться от предложенного пари, но азарт, подогретый задетым самолюбием, возобладал.

Кто-то еще смеет в нем сомневаться? Не в этой жизни.

— Я докажу, что ты ошибаешься. — Риган протянул руку для скрепления спора.

— С проигравшего ящик золотистого шадбалье, — пожимая его руку, откликнулся Джеф.

— Отлично. Можешь уже отсылать заказ на виноградники.

Вспомнив это, Риган недовольно поджал губы. Сейчас этот поступок казался глупым и недальновидным. Но менять что-либо было поздно. «Придется идти до конца и позаботиться, чтобы Лира ни о чем не узнала», — подвел итог Риган.

Даже мысленное упоминание Лирианы заставляло улыбнуться. На первое свидание ее пришлось заманивать нетривиальным способом. Но пять минут в образе болотного кикимора вполне того стоили, и сейчас все шло по плану. Для полного счастья, пожалуй, не хватало лишь поцелуя, но с этим Риган решил повременить. Спугнуть девушку чрезмерной настойчивостью не хотелось. Игра только началась, и второе свидание следовало спланировать так, чтобы больше ничто им не помешало.

Риган мгновенно помрачнел. Взрыв в лаборатории, спутавший ему все карты, вызывал слишком много вопросов.

Внезапно в кармане завибрировал кристалл связи. Маркиз легко коснулся гладкой поверхности обрамленного золотом камня, и перед его внутренним взором появился образ недовольного магистра Саввара.

«Слушаю», — принимая вызов, по-деловому откликнулся Риган.

«Бросай все свои дела и иди ко мне в кабинет», — приказал декан.

«Уже бросил, скоро буду», — откликнулся парень, спускаясь в подземный переход.

«Жду», — сухо донеслось в ответ, и связь оборвалась.

Чтобы добраться до кабинета Саввара, потребовалось не больше четверти часа. Риган сразу услышал приглашение войти, даже стучаться не пришлось.

Когда адепт переступил порог, декан, стоявший около своего стола, жестом указал на одно из полукруглых кожаных кресел для посетителей. А дождавшись, когда де Асвард занял положенное место, потребовал:

— Рассказывай все, что смог засечь и видел.

— Значит, оперативная проверка местности все-таки результатов не дала, — понимающе заключил Риган и, поймав полыхнувший Тьмой взгляд магистра, перешел к делу: — Ничего особенного я не заметил. Был небольшой всплеск силы перед самым взрывом. Щитом прикрылся по наитию, подумал, мало ли что там первокурсники варят.

— Неужели Риджен действительно ошибся во время своих экспериментов? — задумчиво нахмурился Саввар. — Либо ты почувствовал всплеск от детонатора…

— Я не верю в неудачный эксперимент, — веско проговорил Риган. — Еще с утра у Риджена не было никаких планов, кроме как за услуги выдавать первокурсникам антидот окрашивающего зелья.

— Да, от подобного точно не умирают. В конце года Аристарх, летом от несчастного случая скончалась Олтава де Ладз, теперь Риджен… — Казалось, профессор разговаривает сам с собой, пребывая в глубоких размышлениях. Он скользнул взглядом по Ригану. — Будь начеку, у меня складывается неприятное ощущение, что ряды моих подопечных решили подчистить. На тебе, конечно, родовая защита, но осторожностью не пренебрегай.

— Я вроде еще не давал поводов для беспокойства, — усмехнулся Риган.

Саввар скептично хмыкнул:

— Никто из погибших не давал мне поводов. Сегодня можешь быть свободен. И да, о вашем присутствии на месте событий никому не говорили, надеюсь, ты не светился?

— Использовал невидимость, — подтвердил Риган, поднимаясь.

Профессор удовлетворенно кивнул:

— Завтра попытайся выяснить, с кем в последнее время общался Риджен, да и Аристарх тоже. Попробуем найти связь.

— Сделаю все, что смогу, — откликнулся Риган и покинул кабинет.

Завтра предстоял увлекательный день.

←Назад к аннотации | Глава 4→

123d

Подписка
Переживаете, что важные новости о выходе книг, встречах с автором и других интересных событиях пройдут мимо вас? Подпишитесь на рассылку! =)
Labirint.ru - ваш проводник по лабиринту книг
Индекс цитирования