«МГУ для ведьмы» — Глава 4

←Назад к аннотации | Глава 5→

Выходя утром из комнаты, я волновалась, но оказалось, что вчерашний взрыв перекрыл по популярности мою прогулку под руку с наследником герцога Ургерийского. В столовой только и разговоров было о разгромленном третьем этаже восточного корпуса. А я мысленно благодарила Ригана за то, что прикрыл и нашего присутствия на месте трагедии никто не заметил.

— Доброго утра, леди Лириана, — нарушил мою идиллию голос Шарлотты. А следом в поле зрения появилась и сама девушка. Она без спроса расположилась напротив и лучезарно улыбнулась.

Пришлось спешно дожевывать и отвечать на любезность.

— Здравствуйте, леди Шарлотта, — ровно поприветствовала я и выжидательно посмотрела на сокурсницу. Ведь не ради светской беседы она подсела.

— Прошу прощения, что отвлекаю от завтрака, но у меня к вам один маленький вопрос.

— Я вся внимание, — заверила я.

— Вы бы не могли показать мне основу для зельеварения? Я не отличаюсь особым талантом в этой области. И не уверена, что сделала все верно.

Хоть Шарлотта мне и не особо нравилась как человек, но повода отказать я не видела. Выудив из сумки пузырек с серо-бежевой мутной жидкостью, протянула его сокурснице.

Та взяла протянутую склянку и, повертев ее в руках, поставила на край стола там, где падал яркий солнечный луч. Он проходил сквозь пузырек, изменяя цвет основы на бирюзовый.

— Спасибо. У меня, конечно, не настолько красиво, но теперь я знаю, к чему стремиться, — улыбнувшись, поблагодарила Шарлотта.

Внезапно одна из мимо проходящих девушек задела флакон рукой. Я дернулась, чтобы его поймать, но не успела, и тот, звякнув, разбился о пол. Я так и замерла с протянутой рукой, глядя на растекающуюся лужу, а в голове билась только одна мысль: «За что?!»

— Это кошмар! Нельзя расставлять зелья где попало! — возмутилась уничтожившая мое домашнее задание адептка.

Я подняла взгляд и увидела Луцию. На лице блондинки отражалось недовольство, а в глазах проскальзывал огонек торжества. Я ни секунды не сомневалась, что она специально скинула зелье со стола!

— Леди Луция, что же вы так неаккуратно ходите? — зло прищурившись, елейным голосом поинтересовалась я. — Или у вас врожденный недуг и неуклюжесть побочный эффект? Если последнее, то даже не стану требовать возмещения причиненного ущерба.

— Что?! — воскликнула Луция. — Со мной все в порядке, слава богам, и моей вины в произошедшем нет. А вам следует лучше следить за своими зельями и думать об учебе, а не свиданиях.

Аристократка одарила меня многозначительным взглядом и, обойдя исчезающую под воздействием заклинания уборки лужицу, отправилась к столикам у окон.

Намек блондинки был более чем прозрачен.

Ну, Риган, ну ловелас! Это все из-за тебя!

— Простите, кажется, в случившемся есть доля моей вины, — извиняясь, проговорила Шарлотта. По лицу сокурсницы было видно, что о причинах нашего с Луцией конфликта она догадалась.

Я прикрыла глаза в попытке успокоиться и глубоко вздохнула.

— Ничего, думаю, это все равно бы произошло. — Мой голос прозвучал максимально ровно, но выдержки хватило лишь на это.

Резко поднявшись, я подхватила сумку и, попрощавшись, вылетела из столовой со скоростью стрелы.

Конечно, спешить уже бесполезно. До начала пар новую порцию зелья я сделать все равно не успею. Но и остаться в столовой оказалось выше моих сил. Обида и гнев все внутри переворачивали. Очень хотелось бросить в Луцию парочку заклинаний, но, увы, правила университета нарушать нельзя.

— Куда торопишься?

А в следующий миг меня перехватили за руку и развернули. Только теперь я увидела Адама. Сокурсник лучезарно улыбнулся, а я… Я не сдержалась и всхлипнула. Первый раз я оказалась без выполненного домашнего задания, да еще по такой глупой причине. Ну кто в здравом уме поверит, что мое зелье разбила ревнивая старшекурсница?

— Эй, ты чего? — всполошился парень. — Прости, что испугал. Хотел предупредить, что аудиторию сменили из-за взрыва.

— Нет, ничего. Ты ни при чем, — с силой втягивая воздух, проговорила я. — Мою основу в столовой одна… девушка разбила, и, кажется, я совсем скоро получу свой первый неуд. А после отец заберет меня отсюда за неуспеваемость.

Адам удивленно вскинул брови:

— И это все твои несчастья?

Я хмуро посмотрела на сокурсника. Ему разве этого мало?

— Погоди расстраиваться, — приободрил он. — Возьмешь мою основу. За один неуд меня точно не выгонят.

— Нет, я так не могу, — замотала головой я. — Это обман. И тебя подставлять бесчестно.

— Какая же ты правильная, — обреченно возвел глаза к потолку парень. — Хорошо. Давай сядем за дальнюю парту, сделаем вместе одно зелье, а потом разольем по двум колбам и слегка разбавим водичкой. Цвет и свойства, конечно, будут не идеальными, но на зачет сойдет. Тем более я с зельями не дружу, на большее и не сделаю.

Я на мгновение задумалась. Конечно, это тоже была уловка, но так хотя бы Адама не лишался возможности получить зачет по практике. Поэтому я согласилась.

Мы в числе первых вошли в аудиторию, заставленную длинными высокими столами с уже приготовленными минимальными наборами лабораторной посуды. Адам, как и договорились, сел со мной на последний ряд. Пока ждали магистра Астироса, я вся извелась. И если бы не расслабленность и уверенность моего подельника, я бы точно пересела на первую парту и первая призналась в отсутствии домашнего задания.

Вот только все заверения и утешения Адама рассыпались в пыль, как только вошел преподаватель. Он с порога потребовал выставить на столы пузырьки с основой и пошел по рядам с проверкой.

— Хм, и чье же это творение? — поинтересовался Астирос, подходя к нашему столу и хватая пузырек.

— Его.

— Ее, — одновременно со мной ответил Адам и заработал от меня осуждающий взгляд.

Это не укрылось от Астироса. Тот задумчиво встряхнул основу и щелкнул по пузырьку. С его пальцев сорвалась голубоватая искра. Она прошла сквозь стекло и на пару секунд осветила жидкость изнутри. «Снятие отпечатка ауры изготовителя», — констатировала я и приготовилась к закономерному порицанию и неуду.

— Благородство и желание помочь даме — похвально, но не в стенах учебного заведения, молодой человек, — сухо проговорил Астирос, после чего обратился ко мне. — А вы, адептка…

— Лириана Ди Кортан, — представилась я, виновато пряча глаза.

— …адептка Ди Кортан, за невыполненное задание помимо сдачи на следующем занятии лично мне готового заживляющего зелья сегодня назначаетесь дежурной. Раздадите всем необходимые ингредиенты и после лабораторной приберетесь, — закончил профессор.

Оставалось порадоваться, что меня не наградили неудом сразу, а дали возможность исправиться. Хотя пытливые и насмешливые взгляды сокурсников мне не понравились.

«Ничего, больше я подобного не допущу!» — пообещала себе, отправляясь вслед за Астиросом.

В голове крутился образ Ригана и его заверения.

«Одна небольшая прогулка», — говорил он.

«Экскурсия, и только», — заверял он.

«Ничего страшного не случится», — убеждал он.

И что в итоге?

Впрочем, я тоже виновата. Знала же, что ничего хорошего не выйдет. Так еще и заочно на второе свидание согласилась.

Под натиском обиды и раздражения в какой-то момент едва контроль над силой не потеряла. Опустив использованные пробирки в раковину, я на мгновение замерла, призывая спокойствие. Еще не хватало оплошать в статусе дежурной. Так я до конца учебного года все не отработаю.

День прошел в суматохе. Я постоянно куда-то опаздывала, лекции усваивались с трудом, обед и ужин намеренно пропустила, лишь бы не встречаться с Риганом. Благо проникнувшаяся ситуацией Амалия без лишних просьб вечером принесла мне несколько пирожков в лабораторию.

— Тебе не страшно тут заниматься? — поинтересовалась Амалия, пока я жевала.

Я удивленно осмотрелась, и подруга пояснила:

— Тут совсем недалеко взрыв произошел. Ты не слышала?

Хм, а я как-то и не заметила, что выбрала ту же лабораторию, что и Риган вчера.

— Слышала, просто не сразу поняла, о чем ты, — откладывая пирожок, промямлила я.

Есть сразу расхотелось. Несмотря на то что магистры и хозяйственники хорошо постарались, чтобы скрыть все следы происшествия, перед глазами вновь возникла раскуроченная лаборатория и останки несчастного адепта.

— О! Представляешь, тут вчера Риган был! — сунув свой любопытный нос в журнал регистрации, воскликнула Амалия. А потом сравнила время и, с подозрением прищурившись, уставилась на меня. — И ты тоже?

— Ну да… — протянула я виновато. Эту часть истории рассказывать не хотелось хотя бы потому, что ректор приказал держать язык за зубами. — Он помогал мне варить основу, которую впоследствии разбила Луция. В общем, все плохо.

Под конец вновь вспыхнула притупившаяся за день досада и злость, но я их задавила в зародыше. Как бы мне ни нравилось общаться с маркизом, больше я подобных оплошностей не допущу. И на что только надеялась, отправляясь на «экскурсию»?

— Подожди, так вы, получается, вышли отсюда незадолго до взрыва… — задумчиво продолжила допытываться Амалия.

Я подошла к подруге и, закрыв журнал, серьезно посмотрела ей в глаза.

— Амалия, об этом никому не рассказывай. Мне ко всему прочему только допросов с пристрастием не хватает. К тому же мы ничего не видели.

— Я все поняла, буду нема как могила, — заверила меня сокурсница и поинтересовалась: — Тебе помощь нужна?

— Нет. — Я отрицательно качнула головой и принялась расставлять необходимые колбы. — Сама справлюсь. Наверняка Астирос решит снова считать ауру изготовителя.

Спорить подруга не стала и, пожелав удачи, оставила меня.

Вот только наедине с колбами и горелкой я не почувствовала одиночества. Меня преследовало нервирующее ощущение чьего-то незримого присутствия. В какой-то момент я даже прошлась и заглянула в каждый шкаф, где мог хоть кто-то спрятаться. И, естественно, ничего, кроме различных лабораторных инструментов, не обнаружила.

«Это все прогрессирующий нервоз, — констатировала я, вернувшись к остывшей основе. — Не может быть здесь призраков, магистры наверняка провели над телом погибшего адепта обряд освобождения». Пожалуй, не зря Ди Граш на меня успокоительное тогда наложил: в силу опыта понял, что просто так я все не переварю. Наверное, стоит сходить к целителям, может, выпишут еще какое зелье от нервов.

В какой-то момент кропотливая работа все же полностью увлекла меня, и я, ни на что не отвлекаясь, самозабвенно отсчитывала капли выжимки из дранста широколистного.

— Девять, десять…

— Мяу!

От пронзительного кошачьего крика я вздрогнула и плеснула в отвар слишком много экстракта. Вспышка и хлопок заставили меня отпрыгнуть от лабораторного стола и прикрыться руками.

А в следующий миг дверь резко распахнулась и ударилась о стену, пропуская Ригана, окруженного всполохами силы. Меня мгновенно охватило чужое защитное поле. Я опешила от явления нежданного спасителя и даже поразилась, насколько маркиз силен.

Риган тем временем обвел помещение взглядом в поисках противника и, не найдя, свернул атакующее плетение.

— Что тут произошло? — строго спросил он.

Я глупо посмотрела на испорченное зелье, а перед внутренним взором промелькнули все события, приведшие к этому. Забытая обида скользнула по душе, и пришло осознание, что лучше прекратить все здесь и сейчас.

В сердце словно ткнули тупой иглой. Это разозлило. Пришлось себе напомнить, что я — реалистка. И порой приходится поступать правильно и логично, а не идти на поводу легкой заинтересованности и симпатии.

Я смерила парня хмурым взглядом и вернулась к рабочему столу.

— Исправляю последствия прогулки с вашей светлостью, — собирая испачканную лабораторную посуду, ровно проговорила я и направилась к раковине. — И даже знать не хочу, что вас привело сюда. Прошу оставить меня.

— Лира, объясни нормально, что у тебя случилось? — с неподдельным участием спросил Риган, обнимая меня за плечи. — Я тебя искал и наверняка могу помочь, если ты мне все расскажешь.

Соблазн был велик.

Издевается он надо мной, что ли?! Почему не хочет меня понять и просто уйти?

— Ты случился! — не сдержалась я и, вырвавшись из объятий, тут же сунула парню в руки свои колбы. — Поэтому будь любезен, помоги мне от тебя избавиться. Ты мне за один только вечер доставил проблем на два дня вперед. Поэтому оставь меня в покое!

Не дожидаясь ответа, я выскочила в коридор и практически бегом отправилась в общагу. Наплевать на зелье, завтра успею сделать. Все равно сейчас я не в состоянии даже ровно держать пробирки.

К счастью, Риган догонять меня не стал. Может, решил, что сцены на глазах посторонних ему ни к чему. А может, все-таки проникся моей просьбой и действительно больше не подойдет.

В последнее верилось с трудом, но очень хотелось, несмотря на кольнувшую сознание досаду. Все-таки Риган оказался одним из немногих, с кем было приятно общаться. Вот только это дорого мне обошлось. И если продолжить, то обойдется еще дороже. Как ни печально, но даже дружба между высшими аристократами и подобными мне захолустными дворянами невозможна.

Погруженная в невеселые мысли, я вошла в комнату и замерла. На долю секунды показалось, что на столе сидит большой черный кот!

Я зажмурилась и с силой тряхнула головой, а когда вновь открыла глаза, видение исчезло.

Совсем нервы расшатались. Слуховые галлюцинации перешли в зрительные.

Тяжело вздохнув, я поплелась к рабочему месту в надежде подготовиться к занятиям. Вот только стоило открыть первую из тетрадей, как хрупкое душевное равновесие вновь дало трещину. Мои лекции оказались исполосованы ручкой. Не катастрофа, прочитать написанное все еще было возможно, но сам факт!

Неспроста мне вестник несчастий померещился. Неужели очередной привет от Луции? А что? С ее положением даже на коменданта получится надавить и проникнуть в мою комнату.

Я глубоко вздохнула, давя в себе вспыхнувшую злость. Доказательств, что это сделала Луция, у меня не было, поэтому бежать кому-то жаловаться бесполезно. Поднимут на смех и выставят дурочкой, а мне и так достаточно славы. Даже слишком.

Устало опустившись на стул, погрузила пальцы в волосы. Так и с ума сойти не долго. Что-то постоянно мерещится, кто-то пакостит. Скоро поверю в проказы самого бога несчастий Инсавта.

Что делать, придумать не могла. Единственное, с чем определилась, это установка защитного контура. Конечно, в моем исполнении он не являлся панацеей, но мог предупредить, если кто-то пересечет границу.

Следующие минут двадцать я ходила вдоль стен, согнувшись в три погибели, и чертила заградительные знаки. Получалось медленно и криво, но вполне работоспособно. Когда замкнула контур, с облегчением выдохнула. Теперь всегда буду готова встретить незваных гостей.

Паранойя немного утихла, и я отправилась заниматься лекциями. Пока штудировала и переписывала учебный материал по структурам артефактов, порядком увлеклась. Оторвалась от учебников и тетрадей, когда часы уже показывали полночь. Спешно собрав необходимое к завтрашним занятиям, я умылась и забралась в кровать.

Спать — какое же это сладкое слово.

Я поудобнее устроила голову на подушке, прикрыла глаза…

Шварк…

Неприятный звук скребущих по дереву когтей даже сквозь дрему заставил напрячься.

Шварк, шварк…

Да что это такое?! Я окончательно проснулась.

Щелчок пальцев, и в комнате вспыхнул свет. Кроме меня — никого. Неужели опять галлюцинации?

«Наверное, все же стоит посетить факультет целителей. Может, успокоительное какое пропишут», — укладываясь вновь, заключила я.

Но стоило мне погасить свет, как неприятный звук повторился. В этот раз нарушать темноту я не стала, сотворила заклинание ночного видения и… едва не взвизгнула, заметив у двери черного кота! Опять!

Зверь увлеченно скреб тусклый защитный контур и урчал. И да, судя по легкой прозрачности и пробегающим по шерстке искрам, он явно не принадлежал к миру живых.

Призрак. Кота. В университете.

Да не может быть!

Я смотрела на чудо тонкого мира не в силах сказать хоть слово или сдвинуться с места. Неожиданно зверь обернулся и довольно сверкнул прищуренными глазами.

— Рот прикрой, а то через него видно отсутствие мозгов, — съязвило животное и вернулось к своему увлекательному занятию.

Выполняя совет призрака, я аж зубами клацнула.

— Да какого демона тут вообще творится?!

— Не ори, — флегматично отмахнулся от меня кот. — И не мешай.

— Это я тебе мешаю?! — окончательно теряя самообладание, возмутилась я. — Да я тебя сейчас!..

Метнула в кота первое, что попалось под руку, — подушку. Естественно, промахнулась.

— Ну давай, попробуй еще разок, — подначил призрак, а потом сделал удивленные глаза. — Ой! Неужели снаряды закончились?!

Не зная, что противопоставить инфернальной заразе, я злобно зарычала и вскочила с кровати. Гордо прошествовав к своей подушке и подняв ее, я вернулась в постель. Для пущего эффекта закуталась с головой в одеяло. Спорить с дохлым котом — бред. К тому же это может быть плодом моего больного сознания, и подпитывать его эмоциональным фоном не стоит.

Не прошло и получаса, как шуршание прекратилось. А еще минут через пять я уснула.

Утром я встала уставшая и не выспавшаяся, будто из меня все силы вытянули. Кое-как доползла до столовой и, взяв на раздаче первую попавшуюся кашу и чай, расположилась за ближайшим столиком.

— Полагаю, желать доброго утра бесполезно? — раздался рядом сочувственный голос Амалии.

— Угу, — невнятно промычала я, жестом предлагая сокурснице сесть. Та отказываться не стала.

— Как ты? До меня дошел слух, что ты вчера поругалась с Риганом.

Ого, однако слухи по универу разлетаются с удивительной скоростью. И вроде никого поблизости от лаборатории не было…

Изначально мое удрученное настроение никак не было связано с блондинистым аристократом, но теперь переключилось. Кому успел насвистеть Риган о нашем разговоре?

— Поругалась и надеюсь, что после этого он оставит меня в покое, — хмуро заверила я.

— Лир, не расстраивайся, — утешила меня зельеварщица. — Может, еще помиритесь.

Я одарила подругу скептичным взглядом, и она поспешила исправиться:

— Глядишь, после этого Луция от тебя отвяжется.

— Это было бы замечательно, — пробормотала я и, скрестив указательный и средний пальцы левой руки, потрясла ими.

Амалия повторила за мной жест, дабы не сглазить.

После завтрака мы отправились на лекции. Несколько пар по философии, истории и высшей магической математике заставили меня отвлечься от внутренних переживаний и проблем.

Идти на обед я, как и вчера, отказалась. Нормально поесть не давало подлое чувство, что случится очередное бедствие, если я появлюсь в столовой. В конечном счете, можно будет плотно поужинать, когда успокоюсь. Поэтому, расставшись с подругой, отправилась сразу в аудиторию. В тишине и одиночестве я занялась переписыванием испорченных лекций. Постепенно подходили сокурсники, заполняя аудиторию непрекращающимся шумом.

Неожиданно передо мной положили завернутый в салфетку пирожок.

— Амалия просила передать, — пояснил Адам, а заглянув в мою тетрадь, удивился: — Оп-па, а с чего вдруг такое кощунство с лекциями учинила?

Я поспешила прикрыть тетрадь рукой:

— Нервный приступ.

— Я знаю более эффективное средство, как успокоить нервы, — хитро улыбнулся парень. — Заходи вечерком, я тебе его налью.

— Да сдался ты ей со своим успокоительным! — хохотнул кто-то из парней с соседнего ряда. — У нее де Асвард на крючке. Он и успокоительное получше достанет, и кровать у него не чета твоей.

Стыдно. Обидно. И размазать сплетника воздушным молотом очень хочется!

В руке треснул карандаш от всколыхнувшейся силы. Это немного отрезвило меня и заставило вновь собраться. Бурная реакция на слухи — лишний повод их раздуть.

— Эй, рот свой закрой, — сурово проговорил Адам. — Иначе могу помочь.

В ответ фыркнули, но продолжать щекотливую для меня тему не стали.

— Спасибо, — тихо выдохнула я.

— Не за что, — серьезно откликнулся парень и демонстративно сел рядом. — Мне Амалия все рассказала. Так что если захочешь, по-дружески, заходи… за успокоительным.

Поблагодарив сокурсника еще раз, я впилась зубами в пирожок с мясом. Воспользоваться предложением, естественно, не собиралась, но забота Адама оказалась приятна. Ну а после перекуса мир окончательно перестал быть удручающе серым. Разговоры адептов тоже больше не касались меня. У каждого были свои более важные проблемы и темы для обсуждения.

— Эх, Раднир, зря ты с ментальщицей связался, вот опоздаешь на свидание на полминуты, она тебе устроит допрос с пристрастием, и не увильнешь никак, — протянул Адам, обернувшись к соседнему ряду.

— Да ни с кем я не связывался, — отмахнулся Раднир.

— Ага, еще скажи, что след от губной помады на воротничке тебе призрак черного кота оставил! — насмешливо проговорил Адам.

— Черный кот? — бесцеремонно влезла я в разговор. Постаралась выказывать лишь легкую заинтересованность, но, кажется, вышло не очень хорошо.

Адам заговорщицки наклонился ко мне и начал рассказывать страшным голосом:

— Пару столетий назад в стенах университета убили темную ведьму Даскию Ар’Накит по прозвищу Кровавая. Она хотела завладеть источником, который находится в подземелье. Так вот, у нее был любимый кот. Она его везде таскала с собой. Поговаривают, что даже кормила человечиной. Так вот, после ее смерти здесь стали встречать призрак черного кота. Того самого. Он мог и домашнюю работу украсть, и целый курсовик на куски изодрать.

— И его не пробовали поймать? — удивилась я.

— Отчего же, пробовали, — охотно заверил друг. — Искали, засады устраивали, вот только никого не находили-и, — как принято у рассказчиков детских страшилок, замогильным голосом протянул последнее слово Адам, нависая надо мной для пущего эффекта.

И на меня это неожиданно подействовало. Просто то, что для парня было всего лишь страшилкой и оправданием нерадивых адептов, для меня оказалось реальностью.

Я нервно сглотнула.

— Да ладно, чего ты испугалась? — тотчас пошел на попятную Адам. — Это же университетская байка!

— Ага, — неопределенно проговорила я и вернулась к своим лекциям.

— Лир, не обижайся, — протянул Адам, по-своему расценив мое поведение.

Я успела только кивнуть, ибо в аудиторию зашел преподаватель.

Остаток дня я провела в размышлениях о черном коте. Откуда он появился и почему именно ко мне привязался? К магистрам со своей проблемой идти было боязно. Решат, что я неадекватна, раз видения мне мерещатся на нервной почве. И все, с карьерой ведьмы можно будет распрощаться.

Из раздумий меня вырвал только голос преподавателя теории боевых артефактов, которая шла у нас последней парой.

— В начале лекции я вас попрошу заполнить вот этот формуляр. — Магистр Гатрин показал листок с графами. — Это список тех, кто будет посещать практические занятия по боевым искусствам. Для молодых людей эта дисциплина обязательна. Девушки записываются по желанию. Первый практикум состоится завтра. После того как вы запишитесь, в ваших расписаниях появятся соответствующие изменения.

О! Боевые искусства! Это меня всегда интересовало. В школе преподавали простейшие заклинания защиты и самообороны, но мне хотелось узнать больше. Поэтому когда формуляр добрался до меня, я смело вписала туда свое имя. Многие девушки тоже не погнушались этими занятиями, что для меня было удивительно.

— Мм… кажется, я начинаю ждать этого факультатива с еще большим нетерпением, особенно практики, — окинув взглядом список, пробормотал Адам. — Сколько прекрасных ножек можно будет посмотреть…

Я не сдержалась и ткнула его локтем в бок.

— Не все туда пойдут демонстрировать стройность ног, — прошипела я.

— Лира, поверь, бегать по полигону в юбке тебе будет неудобно, — со знанием дела сказал сокурсник, за что вновь схлопотал тычок.

Только парня мое возмущение ни капельки не задело, даже порадовало. Поэтому я решила больше не обращать на него внимания и сосредоточиться на лекции.

После занятий я хотела отправиться в лабораторию, сделать заживляющее зелье на завтра, но Адам ухватил меня за локоть и уверенно повел в столовую. А на попытку объяснить, что еще не голодна и пойду ужинать чуть позже, ответил:

— Позже там ничего не останется, и вообще, пирожки — это не еда.

Пришлось смириться и ожидать неизбежной катастрофы от встречи с Риганом.

К моему удивлению, маркиза в столовой не оказалось, и я решила использовать свой шанс. Ела с максимальной скоростью, в надежде закончить раньше, чем племянник короля переступит порог. Адама и присоединившуюся Амалию это не особо радовало. Они пытались меня убедить, что такими темпами я слягу с гастритом. Но лучше гастрит, чем очередные последствия общения с де Асвардом.

С друзьями попрощалась скороговоркой, хотелось как можно скорее оказаться в безопасной лаборатории. Я выскочила из столовой и уже сделала пару шагов к лестнице, когда меня неожиданно схватили за руку и дернули в сторону.

Я едва не взвыла от досады. Риган уверенно тянул меня по коридорам, а я мысленно уже копала себе яму.

— Ну что тебе от меня нужно? — простонала я, когда мы оказались в одной из пустых аудиторий.

— То же, что и вчера. Поговорить, — твердо заявил парень. — Днем я был занят, но теперь мы все обсудим.

Я мученически закатила глаза.

— Я вроде вчера все сказала.

— А теперь послушаешь меня.

— Куда же я денусь, ты меня снова лишил права выбора, — ехидно проговорила я и демонстративно сложила руки на груди.

В глазах Ригана проскользнул гнев, но он быстро с ним справился и, резко выдохнув, ровно произнес:

— Я выяснил, что случилось вчера утром, и подобное больше не повторится.

Я скептически фыркнула. Теперь мне начнут пакостить из-за угла.

— Да что же ты такая недоверчивая? — обреченно покачал головой он. — Луции я настоятельно посоветовал больше к тебе не подходить. А если бы ты еще вчера утром обратилась ко мне за помощью, которую я тебе обещал, то мы вполне решили бы проблему с отсутствующей основой для зелья.

Спорить было бесполезно, поэтому я избрала другую тактику.

— Я поняла и, если что, обязательно попрошу помощи. А теперь можно я пойду?

— Можно, но туда, куда я скажу. Поверь, тебе это только на пользу пойдет.

Меня вновь ухватили за руку и повели прочь из аудитории.

Очередная прогулка по коридорам университета и общежития привела нас к двери с самодельной табличкой, на которой был изображен зеленый череп, опутанный змеей. Символ яда.

Риган уверенно постучал, и спустя мгновение из приоткрытой щели появился взъерошенный рыжий парень. Он окинул нас прищуренным взглядом сквозь овальные очки и недовольно поморщился.

— Твоя светлость, давай позже со своими проблемами. После смерти Риджена на меня свалились все его заказы. Я занят.

— Оливер, мы много времени не отнимем. Нужно заживляющее зелье, со скрытой аурой изготовителя, чтобы магистр Астирос ничего не заподозрил.

Я уже открыла рот для возмущенного отказа, но быстро задавила этот порыв. Риган все равно меня не послушает, так что проще согласиться принять помощь, а потом отправиться в лабораторию и выполнить задание самостоятельно.

Тем временем зельевар окончательно открыл дверь и задумчиво потер переносицу.

— Есть только основа… — Скептично посмотрел на меня. — Если сможешь доделать, то аура останется твоя.

Я лишь улыбнулась и уверенно кивнула. Подобный расклад мне нравился. Основу я уже изготавливала, значит, формально задание выполнила. Оставалось справиться с зельем и отчитаться перед Астиросом.

— Сможет, — уверенно подтвердил Риган и подтолкнул меня в спину, вынуждая переступить порог. — Поделишься оборудованием?

— Это за отдельную плату, — проворчал Оливер, закрывая за нами.

— Запишешь все в один счет, — откликнулся Риган.

Комната Оливера не отличалась размерами, но большую ее часть занимал длинный лабораторный стол. Ради него владелец даже пожертвовал стандартной кроватью, заменив ее узкой односпальной.

Зельевар выудил из ящиков стола пузырек с основой, несколько недостающих ингредиентов и колбу с горелкой. Получив эти сокровища, я искренне улыбнулась и поблагодарила, отчего старшекурсник вдруг смутился и поспешил отойти.

Пока я доделывала необходимое зелье, ловила на себе короткие взгляды Оливера. Видимо, он все-таки переживал за сохранность своего оборудования.

Зря. Выполнить пару несложных действий я вполне способна без происшествий, если, конечно, никто не мешает.

К счастью, таких желающих не нашлось, даже Риган спокойно стоял в сторонке и с подсказками не лез. Поэтому спустя полчаса я торжественно закупорила пузырек с зеленоватой жидкостью.

— Неплохо получилось, — скупо похвалил меня зельевар и щелкнул пальцами по стеклу. Заклинание распознавания ауры изготовителя осветило зелье изнутри, после чего старшекурсник удовлетворенно кивнул. — Астирос будет доволен.

Я радостно улыбнулась, вновь заставив Оливера покраснеть.

— Сколько я тебе должен? — по-деловому поинтересовался подошедший Риган и приобнял меня за плечи.

— Да потом вернешь, — неопределенно проговорил Оливер и махнул рукой в сторону выхода, после чего вернулся к своим колбам и мензуркам, потеряв к нам всякий интерес.

Риган злоупотреблять гостеприимством хозяина «лаборатории» не стал. Я только и успела еще раз поблагодарить отзывчивого зельевара, как оказалась в коридоре.

— У тебя волшебная улыбка, — усмехнулся Риган, когда мы отошли на десяток шагов от комнаты с табличкой «Яд». — Ты буквально сразила нашего колючего Оливера, он даже от оплаты практически отказался.

— Глупости, я всего лишь старалась быть вежливой, — попыталась я переубедить парня и повела плечом в надежде избавиться от его руки.

— Волшебная, — склоняясь ближе, настойчиво повторил он. — И я хотел бы ее видеть чаще.

От коснувшегося кожи горячего дыхания по телу пробежали приятные мурашки, а щеки вспыхнули от смущения. В попытке хоть как-то скрыть свои эмоции я отвернулась от Ригана.

«Не хватает только повестись на банальные комплименты!» — отвесила себе мысленный подзатыльник я и демонстративно сняла со своего плеча мужскую ладонь.

Меня тут же схватили за талию и притянули ближе. На мгновение мне стало трудно дышать. И, к сожалению, не от возмущения. Почему-то объятия Ригана вызывали во мне странное и пугающее желание прижаться еще ближе.

Одно радовало — полностью пустой коридор.

— Хватит меня… трогать, — недовольно прошипела я. — Я вполне могу ходить самостоятельно.

— Нисколько не сомневаюсь, — заверил меня Риган с довольной улыбкой и, взяв под локоть, трагично вздохнул: — Но так трудно сдерживаться…

Меня проводили до комнаты и на прощание галантно поцеловали руку.

— Надеюсь, теперь ты не сомневаешься, что я могу помочь. И в следующий раз все же сначала обратишься ко мне? — поинтересовался Риган, прежде чем отпустить меня.

Я вздохнула и кивнула, признавая его правоту. Несмотря на весь ворох неприятностей и сплетен, которые свалились на меня в последние дни, реальную помощь смог оказать только он.

— Еще раз спасибо, — искренне поблагодарила я и открыла дверь.

Шаг через порог ознаменовался обильным ледяным душем. Я моментально вымокла до нитки.

— Да чтоб всех демоны пожрали! — выругалась я и гневно обернулась с намерением воспользоваться предложением Ригана.

Тот слушать меня не стал и, не спрашивая разрешения, проскользнул в комнату. Одним неуловимо быстрым движением захлопнул за собой дверь и изолировал помещение магическим щитом. Я лишь успела почувствовать короткий сигнал от своего защитного контура. Первый раз за весь день. Значит…

— Ш-ш-ш, — неожиданно раздалось из дальнего угла комнаты.

Я обернулась, и ярость вспыхнула с новой силой.

— Ты! — зашипела я не хуже черного кота и кинулась его ловить.

Но пальцы прошли сквозь призрака, который резко прыгнул в другой угол. К счастью, пробить защиту он снова не смог. Я кинулась следом, попутно сплетая воздушный капкан, но верткая животина проскользнула у меня под юбкой. Резко развернувшись, я не удержала равновесия и рухнула на пол. Но на боль в копчике времени не было!

Я уже практически вскочила на ноги, когда рванувшего к двери кота спеленали белые энергетические ленты капкана. На свободе осталась лишь усатая морда.

— Ты как? — обеспокоенно поинтересовался подошедший ближе Риган и помог принять вертикальное положение. После чего применил легкое заклинание сушки, возвращая мне более-менее нормальный вид.

— Все хорошо. А у тебя интересные амулеты, — констатировала я, ощущая, как во внутреннем кармане мантии парня пульсирует магия. Артефакт-капкан создавал явно профессионал, силы в нем было немерено.

— Если хочешь, покажу все, но чуть позже, — с фирменной ухмылкой пообещал Риган и вернулся к пойманному пакостнику. — Я полагал, что кот-призрак — это университетская байка. Давно он тебя достает?

— Второй день. — Я взглянула на дергающуюся личинку кота и поинтересовалась: — Что будем с ним делать?

— Сдадим в ректорат, а там его упокоят, — флегматично пожал плечами Риган.

Мне стало не по себе. Кот же ощутимо вздрогнул, а на морде отразился страх.

— А может, договоримся? — с надеждой спросил он. — Я обещаю, что больше ее доставать не буду. Честно-честно! Только не сдавайте-э…

Зверь сделал такие огромные несчастные глаза, что в них, кажется, можно было утонуть.

У меня сердце дрогнуло. В энциклопедии про тонкий мир я читала, что аннигиляция души — достаточно болезненный для призрака процесс. Особенно для призрака, который задержался в мире смертных на достаточно долгий срок. И у меня рука не поднималась отправить животное на такое мучение. Даже утверждение, что за гранью черному пушистику будет лучше, не успокаивало.

— Не надо тут на жалость давить, — сухо отрезал Риган, обращаясь к коту. — Призракам не место в мире живых.

— Риган, а давай не будем его сдавать? — робко попросила я, тронув парня за рукав.

Он окинул меня скептичным взглядом и, казалось, вот-вот отправит к целителям подлечить голову. Поэтому я поторопилась пояснить:

— Он не сильно-то и навредил, да и лишать университет такой милой страшилки как-то нехорошо. Давай возьмем с него слово, что он больше не будет пакостить. И если он нарушит обещание, то ты его сдашь, тебе-то всяко поверят. А там и поймать смогут…

— Да-да, я на все согласен, только не сдавайте меня, я стану примерным, и вообще я помогать могу, от меня пользы о-го-го сколько! — поддержал котик, с урчанием пытаясь подползти поближе ко мне.

— Лира-а, ты слишком добрая, — покачал головой Риган.

— Если ты его сдашь, я с тобой разговаривать перестану, живодер, — припечатала я, подхватывая белый кокон, и обиженно отвернулась.

— Женщины, — обреченно выдохнул Риган и, развернув меня к себе лицом, обратился к коту: — Хоть одна жалоба, и на тебя откроют охоту. Понял?

— Да как тут не поймешь… — проворчал котяра. — Обещаю Лириану не доставать. Теперь отпусти.

Риган усмехнулся как-то недобро и перехватил у меня клубок энергетических нитей.

— Выпущу снаружи, а защиту пока оставлю, — пояснил он, а у самой двери обернулся и пожелал: — Спокойной ночи, Лира.

— Спокойной, — откликнулась я и напомнила: — Ты обещал его отпустить! Я проверю!

— Да куда же я денусь, — вздохнул Риган и прикрыл за собой дверь.

Я стала готовиться ко сну, попутно размышляя, как узнать, точно ли маркиз выполнил свое обещание. И как позвать призрачного кота? Будет странно, если я начну ходить по университету и приговаривать: «Кис-кис-кис».

Обдумывала это, пока окончательно не провалилась в сон.

←Назад к аннотации | Глава 5→

123d

Подписка
Переживаете, что важные новости о выходе книг, встречах с автором и других интересных событиях пройдут мимо вас? Подпишитесь на рассылку! =)
Labirint.ru - ваш проводник по лабиринту книг
Индекс цитирования