«МГУ для ведьмы» — Глава 5

Проснулась от того, что кто-то мурчит и топчется у меня на голове. Впрочем, о личности «посетителя» догадалась практически мгновенно. Тяжело вздохнув, открыла глаза и посмотрела на будильник. Оставался целый час законного сна.

Помахав рукой, я попыталась отогнать надоедливого кота и подкрепила свое желание угрозой:

— Брысь, а то Ригана позову.

— Чтобы его позвать, тебе придется встать, — нагло усмехнулся призрак и замурчал еще громче. — И вообще, принимай благодарность с удовольствием, а не бурчанием.

— Странный способ отблагодарить — поднять ни свет ни заря, — недовольно прошипела я, окончательно проснувшись. — Еще и волосы спутал…

— Это массаж головы для бодрости на весь день, — со значением оповестил меня котяра и уселся на подушке. — Видишь, как быстро проснулась!

— Ага… — протянула я и специально зевнула.

— Ну да, чего еще стоило ждать от такой недотепы… — обиженно фыркнул кот.

Несмотря на оскорбление, реакция зверя меня позабавила, и я улыбнулась.

— Не обижайся, — кутаясь в одеяло, попросила я. — Красивым котикам обида не к лицу.

Призрак надменно фыркнул, но по сверкнувшим зеленью глазам стало понятно, что комплимент ему понравился. Признаться, я сама была рада, что Риган сдержал слово и с котом все хорошо, да и пакостить он, судя по всему, действительно не собирался. По крайней мере напрямую. Сбегать он тоже не планировал, а значит, можно было задать свои вопросы и удовлетворить любопытство.

— Как ты сюда пробрался? — первым делом поинтересовалась я. Ведь вчера защита Ригана для кота оказалась неприступной.

— Я — профессиональный шпион, и проникновение в системы безопасности моя специализация, — снисходительно проговорил кот. — Если бы твой… Риган вчера меня врасплох не застал, то не поймал бы! Все-таки на внедрение в защиту требуется время.

Я вспомнила, как кот скоблил мой заградительный контур. Видимо, настраивался, чтобы после подвесить водяную бомбу. Кстати…

— Если бы кое-кто не вымочил меня до нитки, то и не попался бы. И вообще, почему ты именно ко мне привязался?

— Если я скажу, что ты мне понравилась, отстанешь? — хитро прищурился зверь.

— Кажется, пора звать Ригана, — с наигранной печалью в голосе протянула я. — А то спать не даешь, глупой считаешь. А я надеялась, что подружимся…

— Какая ты скорая на расправу, — недовольно покачал головой кот. — Мы только начали общаться.

Я выжидающе посмотрела на кота, предоставляя ему право высказаться первым. Тот мученически вздохнул, но все же начал говорить:

— Эманации от твоих заклинаний приятные, хозяйку бывшую напомнила. Я тебя еще на экзамене приметил.

— А донимал и пакостил зачем?

— Ты очень забавно злишься, да и просто со скуки, — ничуть не стыдясь, признался кот.

— Бессовестный, — усмехнулась я.

— Имею право, — фыркнул призрак. — Все-таки моей хозяйкой была сама Даския Ар’Накит! Милая была женщина и потрясающая ведьма. Готовила всегда вкусно и чесать не забывала…

Под конец кот стал мечтательно мурчать, словно вернулся в те дни. Я же искренне удивилась.

— Это Кровавая-то ведьма была милой? Да она хотела истреблять целые деревни для своих ритуалов, желая заполучить силу и власть…

— Какое мне дело, кто там пострадал от ее руки? — раздраженно откликнулся на мое бормотание кот. — Главное, меня она безумно любила и дорожила. И вообще, она меня сделала фамильяром, разумом наделила и силой накачала так, что я после смерти остался здесь!

— Хорошо-хорошо, верю, что она была замечательной, — быстро пошла я на попятную. Спорить с вредным призраком и портить только что налаженные отношения не хотелось.

Тем более что Даския действительно заслуживала уважения как сильная ведьма. Мало кто решается создавать фамильяра. Ведь прежде, чем такой питомец начнет сам аккумулировать магию и подпитывать хозяина, приходится вливать в животное много собственных сил, оплетать сложнейшими заклинаниями. Куда проще создать артефакт. Так что таких раритетов, как черный кот, днем с огнем поискать, да и то чаще всего они передавались по наследству, если не погибали вместе с создателем.

— И как тебя величать?

— Мансикор Дюртран Ар’Накит. Но ты можешь звать меня просто — Мансикор, — величественно разрешил кот, чем вызвал у меня очередную улыбку. Сколько же гордости и нахальства может поместиться в маленького призрака!

— А расскажи, как ты смог так ловко спрятаться в стенах университета?

Мансикор приосанился и милостиво начал пояснять:

— Я же говорил, что профессионально проникаю в структуры защиты. Умею в них делать незаметные бреши. Так вот, я ломал для хозяйки защиту университета. И как только… понял, что Даския проиграла, то спрятался в структуре вплетенных в стены заклинаний. Потом никто не озаботился провести обряд освобождения над моим прахом, поэтому теперь и живу тут… подпитываюсь витающими вокруг остатками магии…

Запинка в рассказе призрака была такой красноречивой и трагичной, что я невольно посочувствовала ему. Ужасно терять близких, даже если для всех прочих они представляют угрозу. Рука сама потянулась почесать задумчиво-грустного котика за ушком, но пальцы прошли сквозь эфирное тело.

— Нет, ты все-таки бестолочь, — усмехнулся зверь. — На пары не опоздай.

И исчез.

Взглянув на часы, я оставила ненужные сейчас размышления и направилась в ванную. Время за разговором пролетело неожиданно быстро, а опаздывать мне никак нельзя. Первой парой значилась лекция по основам зельеварения, где предстояло отчитаться за проваленную лабораторную. Я откровенно нервничала. Как все пройдет? Не заподозрит ли магистр, что основу делала не я?

Добравшись до аудитории в числе первых, я заняла ближайшую к преподавательскому столу парту. Хотелось продемонстрировать магистру Астиросу свое желание исправиться и вернуть доверие. Такое рвение преподаватель отметил лишь удовлетворенным взглядом и сразу начал читать лекцию.

За конспектированием перечня ингредиентов, их свойств и схем составления эликсиров я даже слегка забыла о своих переживаниях. Но стоило зельевару объявить об окончании занятия и подозвать меня, волнение моментально вернулось.

К магистру подходила с болезненно прямой спиной. Даже дыхание сбилось, когда протягивала отчет и пузырек с зельем. На доклад тот глянул мельком, куда больше внимания уделив созданному мной отвару. Склянку тщательно встряхнул и проверил на просвет и запах.

— Ну что я могу сказать… — протянул Астирос, снимая отпечаток ауры изготовителя. — Если бы вы вовремя подготовились и сделали это зелье на лабораторной, я бы поставил вам «отлично». А так, увы, только «хорошо».

Еле сдержала вздох облегчения и, виновато улыбнувшись, протараторила:

— Впредь постараюсь подобных оплошностей не допускать.

— Очень надеюсь, — кивнул магистр. — Можете быть свободны.

Дважды повторять ему не пришлось. Подхватив табель, я устремилась на выход. По коридору до аудитории летела словно на крыльях, но только успела поделиться с друзьями радостью о сданном «хвосте», как пришлось погружаться в историю развития ведьмачества.

Однако даже самые утомительные предметы не могли испортить мне настроения. К тому же после обеда нас всех ждала практика по боевым искусствам. И это был, пожалуй, лучший способ снять накопившийся за последнее время стресс.

Вспомнилось, как проходили занятия по боевой подготовке в школе. Там нас обучали в большинстве своем защите, и к окончанию учебы выпускники знали лишь пару боевых плетений и простейший купол отражения.

Зато теперь появился шанс расширить свои знания в этой сфере и выучить что-то помимо воздушного молота и молнии. Как говорится: «На артефакты надейся, а сам не плошай!»

Поэтому не терпелось узнать, чему же нас обучат на факультативе. И не мне одной! Амалия и Адам также пребывали в предвкушении. Правда, чем ближе подходило время практики, тем больше затухал запал зельеварщицы.

— Ох, интересно все же, что будет на первой практике. Как по мне, так лучше бы сначала лекцию прочитали, — вздохнула Амалия, когда мы встретились за обедом.

— Лекцию? Вряд ли. Скорее всего захотят посмотреть, что мы уже умеем, чтобы потом предметно обучать, — предположила я.

— Вот и хорошо! Давно пора размяться, а то все сидим и сидим. — Адам демонстративно потянулся и поднялся. — Ладно, до встречи у ворот полигона.

После его ухода мы тоже задерживаться не стали.

— Не думаю, что нас сильно гонять будут, — напоследок заверила я задумавшуюся подругу.

Та в ответ лишь кивнула.

Из столовой я стрелой полетела в комнату, переодеваться в удобную для боевых тренировок одежду, но в холле общежития наткнулась на Ригана.

— Надеюсь, ты такая радостная спешишь ко мне? — перехватив меня, с улыбкой поинтересовался он и вскользь коснулся губами пальцев плененной руки.

— Вы слишком высокого мнения о себе, лорд Риган, — не сдержавшись, усмехнулась я, но после исправилась и с благодарностью проговорила: — Спасибо за помощь с зельем, Астирос меня похвалил.

— Значит, я могу надеяться на вознаграждение? — придвигаясь ближе и понизив голос, поинтересовался блондин.

Я растерялась. С одной стороны, хотелось возмущенно вырваться и уйти, но с другой — предвкушение чего-то неведомого удерживало меня на месте. Я нервно вздрогнула, сбрасывая наваждение, и отступила на шаг. Стоило поторопиться расстаться с аристократом и вернуться к насущным делам, иначе рискую потерять голову окончательно.

— Ты неисправим, — выдохнула я и помотала головой. — Впрочем, не важно. Давай потом поговорим, я тороплюсь.

После чего попыталась уйти, но меня не пустили.

— Давай провожу. Заодно договоримся о встрече.

В первое мгновение хотела согласиться, но почувствовала на себе чей-то недобрый взгляд. Невольно оглянувшись, практически сразу наткнулась на Луцию. Девушка уже не смотрела в нашу сторону, но являла собой немое напоминание, что мое общение с Риганом не приведет ни к чему хорошему. Мне действительно не стоило идти на поводу у своей симпатии, и не только из-за ревнивой графини. Вот только причин для прямого отказа у меня не было.

— Риган, я правда спешу, — умоляюще проговорила я. — Надо к практике переодеться, а потом до полигона добежать. Давай позже поговорим.

Брови Ригана дрогнули в удивлении, но в следующий момент он довольно улыбнулся, а в глазах мелькнуло предвкушение. Я настороженно нахмурилась, но, как оказалось, напрасно.

— Ловлю на слове и не смею больше задерживать, — проговорил он и отступил.

Кивнув на прощание, я поспешила к лестнице, разом отбросив все мысли об обаятельном аристократе.

Однако стоило ступить на первую ступеньку, как меня больно ухватили за локоть и дернули назад. В мгновение ока я оказалась в небольшом темном закутке лицом к лицу с Луцией.

— Видимо, намеков ты не понимаешь, — прошипела блондинка. — Риган мой, и не советую вставать у меня на пути.

Если в первое мгновение я испугалась, то после этих слов в душе вспыхнуло раздражение.

— Ни у кого на пути я не стою, — холодно ответила я. — И перестань ко мне цепляться. И раз уж Риган твой, то надень на него поводок и держи при себе.

Продолжать разговор я не собиралась и, вырвавшись из цепких пальцев Луции, обошла ее стороной.

— Пожалеешь еще, что не послушала меня, — прошипела мне в спину старшекурсница.

Я отвечать не стала, устремилась вверх по лестнице. Переубеждать ревнивицу все равно что биться головой о стену.

Отказаться полностью от общения с Риганом не получится, пока он сам не потеряет ко мне интерес. Значит, у Луции еще будут поводы точить на меня зуб. Остается лишь стать более бдительной, чтобы не попасть впросак, как с разбитым зельем.

Я влетела в комнату и замерла, стараясь выровнять сбившееся дыхание и привести в порядок мысли.

Ну почему все так сложно? Как я угодила в этот любовный треугольник? И вообще, с чего Луция решила, что Риган принадлежит ей? Тоже мне собственница нашлась! Или у нее есть повод для таких заявлений?

В душе неожиданно вспыхнула злость, и я тряхнула головой, прогоняя наваждение. Демон со всеми аристократами, пусть сами разбираются, меня их отношения не волнуют. Для себя я тактику уже выбрала и буду ее придерживаться.

Утвердившись в этой мысли, я начала собираться на практику.

Переодевшись в удобные штаны и короткие сапожки, я накинула на плечи курточку и поспешила к южной стене замка. Миновав небольшой задний двор общежития и разбитый там яблонево-вишневый сад, вышла к выложенной в каменном заборе арке ворот.

Створки оказались распахнутыми, открывая вид на просторное поле, разделенное на сектора. Где-то земля была вытоптана, но кое-где зеленели островки изумрудной травы. Видимо, на одном из участков находилась полоса препятствий, а на другом мишени для отработки меткости. Наверняка были и площадки для спаррингов.

У входа уже скопились ведьмаки-первогодки. И вид сокурсниц меня несколько удивил.

Девушки мало того что все надели обтягивающие новомодные штаны со стразами, так еще и в качестве обуви выбрали сапожки на каблуках. Про вырезы рубашек и макияж и вовсе говорить не стоило. На фоне этой расфуфыренной стайки я в простой немаркой одежде для тренировок и с собранными в пучок волосами смотрелась невзрачным воробушком.

Амалия от остальных не отставала, разве что каблуки надеть не рискнула.

— А к чему вся эта красота? — задала я подруге закономерный вопрос, оглядывая сокурсниц.

Та недоуменно воззрилась на меня.

— Как к чему? С нами ведь будет заниматься магистр Натан! А он молод, красив и… и глупо не попытаться произвести на него впечатление! Возможно, даже получить зачет по факультативу досрочно… В общем, лично мне точно надо выглядеть прилично. Все-таки бой это не самая моя сильная сторона. Даже можно сказать, что самая слабая.

— Зачем же записывалась? — искренне удивилась я. — Ведь для девушек это необязательный факультатив.

— Ну… — Подруга замялась.

— Леди, великолепно выглядите! — сделал нам комплимент подошедший Адам.

Амалия в мгновение ока преобразилась и с улыбкой прощебетала:

— Спасибо!

Хм, а я и забыла, что не одна здесь ищу мужа. И кажется, Амалия уже наметила себе цель.

Я невольно улыбнулась.

— Первый курс ведьмачества! Внимание!

Мы дружно обернулись в ту сторону, откуда раздался грубый мужской голос. И принадлежал он не Натану.

— Братистан де Вирт, Карающая Рука! — восхищенно прошептал Адам, хотя никому пояснений не требовалось.

Этого светлого мага знал каждый. О его подвигах во время войны с соседним государством Шангартом слагали легенды, и за прошедшие с тех пор семьдесят лет его слава не померкла. Сложно умалить заслуги человека, который с небольшой группой был способен удержать целый город! Да и в открытом бою ему трудно было противостоять.

И его определили вести наш факультатив?!

Я с восхищением и изумлением смотрела на мужчину. Его правую щеку и наголо обритую голову расчерчивали два глубоких шрама, видимо отпечаток какого-то сражения. Губы де Вирта кривились в усмешке, отчего магистр выглядел устрашающе.

— Так вот на какой покой он ушел, — тем временем продолжал удивляться Адам. — Круто!

Его тихому шепоту вторили и другие парни, радуясь такой преподавательской рокировке.

Магистр Братистан выдержал паузу, позволяя всем осознать реальность и успокоиться, после чего сообщил:

— Так получилось, что магистр Натан срочно отбыл, и факультатив у вас буду вести я.

Парни восприняли эту новость с воодушевлением, а девушки стали улыбаться еще шире. Видимо, решили не сдаваться в своем стремлении заинтересовать преподавателя.

По приказу магистра мы выстроились в колонну по двое и отправились на полигон. Как только миновали арку, я с любопытством осмотрелась. И практически сразу увидела Ригана! Он в составе группы боевиков-старшекурсников готовился к занятию. Поймав мой взгляд, маркиз улыбнулся и подмигнул.

Как-то резко захотелось снова надеть бесформенную мантию. Но все, что я сейчас могла, это игнорировать внимание аристократа и не поворачиваться лицом к третьекурсникам. Давалось это с трудом, ибо в мою сторону теперь смотрел не только Риган, но Луция! И если бы взглядом можно было сжигать, то от меня остались бы одни головешки.

Надеюсь, надменная блондинка не запустит «случайно» во время занятия в меня каким-нибудь заклинанием.

Я так ярко представила эту картину, что вздрогнула. Благо нас разделяло приличное расстояние.

— Стой, раз-два! — отрывисто скомандовал магистр.

Мы остановились перед полосой препятствий. Я постаралась выкинуть из головы посторонние мысли и сосредоточиться на занятии.

— М-да… — проходя вдоль наших нестройных рядов, недовольно протянул де Вирт. — И это будущая элита магических снабженческих войск.

Единодушно проявив благоразумие, мы промолчали. Магистр еще раз обвел нас взглядом и хмыкнул:

— Ничего, я сделаю из вас достойных бойцов. Итак, курс боевой подготовки включает в себя не только отработку основных боевых заклинаний, но и физические навыки. И сегодня мы займемся вторым.

— А как? — робко спросила одна из девушек.

Магистр жутко улыбнулся и широким жестом указал на простирающуюся перед нами полосу из грязевых луж, узких бревен и низко висящих над землей сеток.

— Полоса препятствий. И главное ее правило — не попасть под обстрел тренировочных шаров и условно не умереть.

Кто-то испуганно вскрикнул, и преподаватель с усилием повторил:

— Я сказал — условно! В случае получения более пяти прямых выстрелов шаров, практика не засчитывается и все препятствия нужно пройти заново. Если сходите с дистанции, вам также придется начинать все сначала.

— Но мы всего лишь снабженцы! Наша задача — зелья и артефакты, зачем нам бегать в грязи? — жалобно заныл женский голос.

— А для чего вы тогда сюда пришли? — обращаясь ко всем, поинтересовался магистр Братистан. — В первую очередь вы должны понимать, что факультатив вас подготовит к военной службе на случай вооруженного конфликта. А маг на войне — всего лишь штатная боевая единица. Возможно, более мощная, чем простой пехотинец, но все же единица. Подчиняющаяся своему командиру. Дисциплина и беспрекословное подчинение — вот, что от вас требуется в первую очередь! И если сегодня вы сидите в тылу, это не значит, что завтра передовая не окажется у вас под окнами! Так что отставить разговорчики! На старт в колонну по четыре!

В общей суете мы с Амалией оказались ближе к середине колонны, в компании еще пары девушек — темноволосой Лейлы Ди Нарт и рыжей Бригитты Коул. Но если ближе к концу в основном оказалась женская половина нашего факультета, то парни усиленно старались занять место в первых рядах. Видимо, не терпелось показать себя с лучшей стороны.

Во время этой вынужденной заминки куда менее воодушевленным предстоящим испытанием девушкам оставалось лишь ждать и радоваться отсрочке. А я вновь ощутила на себе чей-то пристальный взгляд. Не удержавшись, все-таки обернулась в сторону третьего курса, но найти того, кто смотрел на меня в этот раз, не успела. Мое внимание привлек приближающийся декан боевого факультета.

— А этому-то что надо?! — тихо взвыла Амалия.

— Может, он к де Вирту пришел? — понадеялась Лейла.

Тем временем Саввар подошел к нашему преподавателю и поинтересовался:

— Не против, если посмотрю на твоих подопечных?

— Да сколько угодно, — флегматично пожал плечами Братистан. — Только, как по мне, смотреть тут не на что. Они даже с построением никак не справятся. Хотя я полагал, что в школе их должны были научить считать до четырех.

Последняя фраза прозвучала куда громче и предназначалась для первых рядов.

Пристыженные парни торопливо определились с очередностью, и последовал новый приказ:

— На старт! Марш!

Четверо ребят сорвались с места и ловко нырнули под первую сетку.

Внезапно над полосой препятствий вспыхнули черные тренировочные шары, которые могли очень больно жалить молниями. Что они, собственно, сразу и начали делать. Буквально спустя пару секунд раздался треск и следом едва сдерживаемые ругательства застигнутых врасплох парней.

— Надо быстрее ставить защиту! Давайте шевелитесь, у вас еще есть шанс уползти от разрядов, — саркастично заверил бедняг преподаватель. — Шевелитесь и пробуйте ставить защиту. Вас уже пять раз убили, доберетесь до конца полосы, упырики, и встанете в конец очереди. Будете у меня ползать, пока не воскреснете!

Ребята шипели под ударами тренировочных пособий, но кое-как преодолели ползком первое препятствие и, не оставляя попыток выставить защитный купол, забрались на узкие бревна.

— Следующие! Пошли! — вновь рявкнул магистр.

Наученные горьким опытом предшественников адепты задержались и попытались поднять отражающий барьер прежде, чем выходить на полосу препятствий. Но магистр усмехнулся и небрежно повел рукой. Защиту с адептов как ветром сдуло, и на полосу препятствий им пришлось выходить на общих условиях.

Значит, все, что я могла сделать, это заготовить плетение и попытаться активировать его как можно скорее, когда окажусь под сеткой.

Одна за другой четверки моих сокурсников отправлялись преодолевать препятствия. И если у парней это еще кое-как получалось, то девушки на своих каблуках то и дело сваливались с бревен в грязь. И под громкие мотивирующие приказы магистра отправлялись снова на старт. Саввар наблюдал за тем, как мы позоримся.

Чем ближе подходила очередь нашей четверки, тем сильнее нервничали мои соседки.

— А можно как-нибудь отказаться? — с отчаянием глядя, как с бревна сваливается очередная сокурсница, робко поинтересовалась Бригитта.

— Конечно, можно, — спокойно ответил преподаватель. — Неуд за практику, и можете быть свободны. Желающие?

— Н-нет, — пискнула девушка.

Магистр усмехнулся и скомандовал нам:

— Вперед, леди!

И мы нырнули под сетку. Я сразу же активировала защиту, но одна из молний все же достигла своей цели, больно ужалив в плечо. Зато дальше стало легче. Мой купол выдерживал удары.

— Зачем я вообще записалась на этот факультатив?! — взвыла рядом Бригитта. — Мало того что в грязи ползаем, так еще и… ай!

— Издевательство! — вторила ей Лейла. — Чтобы я еще раз пошла на этот факультатив!

— Адептка Коул! Надо теснее прижиматься к земле! Не отвлекайтесь и ставьте уже защиту, до конца полосы далеко! — рявкнул магистр, и Бригитта, выругавшись сквозь зубы, продолжила ползти, собирая дизайнерскими вещами грязь.

Когда до края сетки оставалось всего ничего, я услышала болезненное шипение Амалии. Обернувшись, увидела, что девушка отстала и спешно пытается восстановить пробитую защиту.

На раздумья я потратила не больше секунды, а в следующее мгновение подругу начала укрывать моя защита. Давалось мне это с трудом. Приходилось одновременно ползти, поддерживать свое защитное плетение и выплетать новое на достаточно большом расстоянии. Естественно, это меня замедлило. Пришлось пропустить вперед Бригитту с Лейлой. В конечном счете я же хотела тренировку, вот и потренируюсь ставить отдельный щит.

— Только сильно не отставай, а то не удержу, — предупредила я подругу, прежде чем забраться на бревно.

Амалия кивнула и поспешила за мной следом. И мы достаточно быстро миновали препятствие. Дальше снова была сетка, потом крутой подъем, бревно, грязевая лужа с деревянными кочками. Я практически ничего не замечала вокруг, сконцентрировавшись на своих действиях и удерживая два щита. Единственная задача, которая меня волновала, это прохождение полосы с минимальными потерями.

И вот наконец последнее бревно, прыжок, и можно перевести дыхание.

— Вы что себе позволяете, адептка?! — неожиданно раздался за спиной раздраженный голос магистра Братистана. — Что вам было не понятно в задании?

Вздрогнув, я обернулась и испуганно спросила:

— А что не так?

— Вы должны были пройти полосу препятствий, а не заниматься самодеятельностью. Тренировка на то и тренировка, чтобы каждый практиковался и в итоге имел понимание, на что способен или не способен. Поставив на подругу щит, вы ей оказываете медвежью услугу.

— Я так не считаю, — онемевшими губами проговорила я. — Шары слишком усреднены, чтобы показать, на что именно способен ученик.

Знаю, что спорить с преподавателем нельзя, но, видимо, от испуга мозг потерял контроль над языком.

— Значит, для вас эта тренировка слишком легкая, раз вы готовы жертвовать силы на отдельный щит для подруги? — вмешался в разговор магистр Саввар.

Его голос звучал ровно и безэмоционально, но меня посетило жгучее желание все бросить и сбежать. Жаль, подобное вряд ли было осуществимо.

Я перевела испуганный взгляд на темного мага. Тот подозрительно прищурился, ожидая ответа, а я… я неожиданно даже для себя утвердительно кивнула и, нервно сглотнув, тихо выдавила:

— Да.

И что творю?! Ведь сейчас сама напрашиваюсь на какое-нибудь наказание или дополнительное задание! А в исполнении темного мага это может оказаться что-нибудь изощренное и жуткое!

Словно в подтверждение моих мыслей Саввар усмехнулся.

— Что ж, в таком случае, теперь вы будете тренироваться отдельно, — елейным голосом сообщил магистр и обратился к Братистану: — Я заберу на время у тебя этих двух адепток.

Де Вирт понимающе хмыкнул и непонятно кому пожелал:

— Удачи.

После чего декан боевиков развернулся и, бросив нам сухое: «За мной», направился в сторону площадки третьего курса.

Мы с Амалией испуганно переглянулись, но выбора не оставалось. Инстинктивно взявшись за руки, мы отправились следом за магистром.

Дойдя до площадки, где третьекурсники тренировались с алыми шарами, Саввар создал еще пару боевых пособий — один серый и один черный начального уровня. После чего повернулся ко мне и Амалии.

— Давайте, леди, расцепляйте руки и расходитесь на расстояние двух метров. Не переживайте так, вы же хотели честной тренировки? Вот сейчас она у вас и будет.

И хоть голос магистра звучал спокойно, его изумрудные глаза довольно сверкнули. Мимолетно сжав на прощание руки, мы с зельеварщицей разошлись на требуемое расстояние. Я поймала озабоченный взгляд Ригана, который забыл о своем тренировочном шаре и пристально наблюдал за происходящим. Впрочем, не он один. Остальные старшекурсники не отставали, а Луция явно торжествовала, предвкушая мое поражение.

Это меня немного встряхнуло и разозлило. Доставлять удовольствие аристократке я не собиралась!

Поставив ноги на ширину плеч, я приготовилась отражать атаки серого шара. Амалия спешно собирала вокруг себя щит.

— Ну что же вы медлите, адептка Ди Кортан? Вашей подруге до сих пор требуется помощь. Вылетит она, и вы вместе с ней. Прошу, начинайте. Задание будет считаться выполненным, если продержитесь до окончания занятия либо развеете шары, — отдал последние указания магистр и, развернувшись, обратился к своим подопечным: — Что замерли? Всем вернуться к тренировке!

После чего, не обращая более на меня и Амалию внимания, отошел в сторону и продолжил наблюдать за происходящем на полосе препятствий.

Я быстро укрыла Амалию и начала усиливать свой щит. Никогда не жаловалась на резерв, но сейчас интуиция подсказывала, что его может не хватить. Я с сомнением покосилась на зельеварщицу, прикидывая, каковы ее шансы, если оставлю лишь видимость защиты.

Моя нежданная подопечная на мой вопросительный взгляд утвердительно кивнула, заверяя, что справится. Но только я потянулась к силовым нитям отдельно стоящей защиты, как услышала голос Саввара:

— Ослабите купол над подругой или снимите его совсем — поставлю неуд за семестровый зачет.

Я вздрогнула. Декан надавил на самую болезненную точку. Провалить сессию, да еще и заранее, я не имела права. Если отец увидит, что мои успехи в учебе резко приобрели минусовое значение, меня тут же заберут в родовое поместье. А потом неминуемо выдадут замуж за сына одного из соседей или партнеров по бизнесу.

Зло скрипнув зубами, я напитала оба защитных плетения силой и приняла первый удар. Универсальный купол недвусмысленно загудел под натиском молнии и прогнулся. При этом, на мгновение утратив нужную концентрацию, я ослабила и щит Амалии. Подруге пришлось спешно заделывать брешь.

Если так и дальше пойдет, мы не выстоим до конца занятия.

Стремительно сплетая дополнительный купол, я стала присматриваться к плетению шаров. Конечно, об ответной атаке пока речи не шло, но попытаться найти их слабое место я была обязана.

Хм… Судя по всему, черный шар я могла бы раздавить двумя воздушными молотами. А вот у серого возможность сопротивления воздействиям извне оказалась на порядок выше. Тут пригодился мой дар. Да, учебное тренировочное пособие артефактом не являлось, но посмотреть его структуру я могла. Не прошло и пары минут, как я смогла увидеть брешь. Оставалось лишь подгадать момент…

Несколько молний одновременно ударили в мою защиту, вынудив выбросить из головы любые мысли о контратаке.

Я злилась от собственного бессилия и пристальных испытующих взглядов третьекурсников. Как будто им нечем было заняться, кроме как наблюдать за нами!

Амалия тоже забыла о необходимости хоть что-то делать и, замерев, затравленно смотрела на меня. Зато ее шар продолжал выстреливать по установленному вокруг девушки защитному кокону, вынуждая меня тратить на отдельно стоящее плетение дополнительные капли силы.

— Амалия, раздолбай ты этот шар, мне хоть немного легче станет, — сквозь зубы прошипела я, вновь получая разряд.

Подруга встрепенулась, услышав просьбу, и начала атаковать тренировочное пособие. У нее мало что получалось, но хоть от ощущения давящей жалости меня избавила, позволив сосредоточиться на задании.

Улучив момент, я все-таки контратаковала. Серый шар загудел от попадания молнии и ответил тройным ударом. Под таким напором я по инерции отступила на шаг и вновь занялась укреплением защиты, ожидая очередной возможности запустить в ненавистное учебное пособие молнией.

Не знаю, сколько длилось это противостояние, но резерв никогда так стремительно не убывал. В висках уже начинало стучать, а руки, через которые проходил поток силы, ломило. Я понимала, что до конца занятия не продержусь совершенно точно, однако сдаваться не собиралась. Если скопить хоть немного сил на атаку и рискнуть…

Неожиданно между мной и шаром встал плотный чужой барьер. Я огляделась в поисках безумного благотворителя и наткнулась на нахмуренного Ригана.

— Магистр Саввар, я прошу прекратить тренировку, — подойдя ближе, произнес он.

— Не вижу смысла. Занятие проходит согласно регламенту, — сухо откликнулся Саввар, бросив на меня недобрый взгляд. — Или вам тоже стало скучно, адепт?

— Невыносимо, — в той же манере заявил ненормальный аристократ и взмахнул рукой.

В висящий передо мной шар ударила ветвистая молния, разбивая его на сотни искр. Спустя мгновение тренировочное пособие Амалии постигла та же участь. Я наконец-то смогла опустить подрагивающие от перенапряжения руки. В них постепенно нарастала ноющая боль. Подобное ощущение было не ново, но еще ни разу я столь быстро не достигала предела своих возможностей.

«Рано, Лира, расслабляешься. Сейчас магистр начнет тебя валить. И Ригана заодно», — мелькнула в голове мысль, и я вновь подняла глаза.

Саввар и Риган сверлили друг друга взглядами. Пожалуй, никто бы не стал от этого незримого сражения ждать чего-то хорошего. Да никто бы не стал перечить Саввару! Сердце сжималось от страха, стоило мне только подумать о последствиях подобной выходки!

«Риган безумец!» — мысленно костерила я своего помощника, не зная, чем помочь.

Все замерли в напряжении.

— Для ведьм занятие окончено, — не сводя с нахального адепта взгляда, провозгласил декан. — Ди Кортан, у тебя освобождение от занятий до завтрашнего дня. А вам, адепт, дабы развеять скуку, спарринг против всего факультета. Боевое построение в пятерки!

Старшекурсники после приказа декана ожили и стали делиться на команды. Риган же вместо того, чтобы подготовиться, направился ко мне.

— Ты как? Сама до целителей добраться сможешь?

— Я ее провожу, — ответила за меня обеспокоенная Амалия.

— У меня есть восстанавливающие зелья в комнате, так что обойдусь без целителей, — отмахнулась я. И, обеспокоенно обернувшись на Саввара, тихо проговорила: — Я сейчас с ним поговорю, это несправедливо.

Но мне и шагу сделать не дали. Претендент на вторую больничную койку обхватил меня за плечи и направил в сторону выхода с полигона.

— Вот только этого не хватало. Успокойся и иди отдыхать. После занятий зайду тебя проведать, — сказал Риган и обратился к Амалии: — Проводи ее, пожалуйста.

Та утвердительно кивнула и взяла меня под локоть.

— Хватит там любезничать! Курс ждет своего героя! — поторопил нас Саввар. — Атака на счет три. Один, два…

Риган недовольно поджал губы и быстро отошел. А в следующий миг в его щит врезалось сразу пять молний. На мгновение у меня дыхание перехватило от испуга. Но вопреки моим опасениям маркиз выстоял и даже контратаковал, вырубив одного из сокурсников.

— За себя больше переживай, — уводя меня, наставительно проговорила Амалия в ответ на мой взволнованный вздох. — Потом его отблагодаришь.

— Угу, — без особого энтузиазма откликнулась я, следуя за подругой.

Проходя мимо своих однокурсников, поймала взволнованный взгляд Адама. Он, как и весь наш курс, изрядно вываленный в грязи, сидел на земле и слушал лекцию магистра Братистана. Оказывается, пока мы с Амалией сражались с шарами, преподаватель сжалился над ведьмаками и начал объяснять способы моментальной установки простого универсального защитного купола. Интересная и полезная лекция, которую я с радостью бы послушала, но, увы, у меня на это не осталось сил. Поэтому я лишь показала другу жестом, что все нормально, и пошла дальше в сторону арки.

КОНЕЦ ОЗНАКОМИТЕЛЬНОГО ФРАГМЕНТА

←Назад к аннотации

123d

Подписка
Переживаете, что важные новости о выходе книг, встречах с автором и других интересных событиях пройдут мимо вас? Подпишитесь на рассылку! =)
Labirint.ru - ваш проводник по лабиринту книг
Индекс цитирования