«Связанные одной смертью» — Глава 2

←Глава 1 | Глава 3→

Яркий свет настойчиво пробивался сквозь закрытые веки, заставляя очнуться ото сна. Но открывать глаза и подрываться с мягкой кровати я не торопилась. Мое состояние можно было описать одной фразой: «словно танком переехали».

Памятуя о вчерашних приключениях, я предпочла сначала осторожно пошевелить руками и пощупать забинтованную голову. С особой осторожностью исследовала затылок. Тот на прикосновения отреагировал терпимой тупой болью. Видимо рана уже затянулась, оставив после себя лишь синяк. При этом как напоминание о серьезном сотрясении вдобавок осталось головокружение.

Я недовольно поморщилась и, прежде чем открыть веки, мысленно взмолилась: «Господи, пусть все приключившееся со мной окажется плодом больного сознания. Хочу увидеть обычную больничную палату!»

Первое время пространство перед глазами расплывалось, но стоило хорошенько проморгаться, и мир приобрел четкость. Правда, вместе с этим пришло разочарование. Бог к моим стенаниям остался глух.

Небольшую комнату заливал свет, струившийся через тонкую тюль, отчего выцветшая синяя краска, покрывавшая стены, казалась бледно-голубой. Рядом с кроватью я обнаружила невысокую тумбочку с ночником в виде мутного шара, закрепленного на резной деревянной ножке. Помимо этого в спальне нашел приют самый обычный шкаф, да рядом с окном стояло обтянутое темно-коричневой тканью кресло.

Местный минимализм не впечатлил. Но большего от средневековья ожидать и не стоило.

Расстроено хмыкнув, я решила попробовать вновь уснуть, пока была возможность. Но не успела расслабленно прикрыть глаза, как скрипнула дверь.

Появившийся на пороге высокий мужчина держал в руках поднос, на котором стояли миска и стакан, наполненный то ли соком, то ли морсом. Незнакомец окинул меня оценивающим взглядом и, наткнувшись на мой настороженный прищур, усмехнулся.

— Проснулась, сестренка? — бодро спросил… Суртэн!

Я ошарашено уставилась на наемника. Оказалось, моя душа погостила в очень даже симпатичном мужчине. Его коротко остриженные волосы в утреннем свете отливали платиной. Приятные черты лица с тонкой линией губ притягивали взгляд, а в пронзительных синих глазах сверкала задорная хитринка.

Пока наемник пристраивал на тумбочку поднос, я не отводила от него пристального взгляда. Суртэн сел на край кровати. Миг, и перед моим носом появилась растопыренная пятерня.

— Сколько пальцев? — сурово спросил бывший сосед по голове.

— П… — сразу ответить не получилось, пришлось прочистить горло и тихо просипеть: — Пять.

— Отлично, вроде соображаешь, — заключил мужчина. — Теперь надо пообедать.

От одной мысли о еде к горлу подкатила тошнота. Я выразительно поморщилась и предложила:

— Может, отложим? Мне не очень хорошо.

— Никаких отказов. Нужно, чтобы бы к вечеру ты была похожа на живого человека, а не на умертвие.

Без лишних церемоний меня неожиданно подхватили и вздернули, вынуждая сесть. Голова от такого резкого перемещения в пространстве мгновенно закружилась, отчего мутить стало сильнее. Пришлось прикрыть глаза и сделать глубокий вдох.

— Садист, — прошипела я, как только неприятные ощущения отступили.

— Спасибо за комплимент, — ничуть не обиделся наемник и, поставив мне на колени поднос с тарелкой, наполненной бульоном, елейным голосом спросил: — Сама будешь есть, или кормить?

Вспомнилось, как в меня безжалостно вливали зелье. Мозг быстро провел аналогию, и я решила, что лучше сама себя помучаю, чем предоставлю такую возможность Суртэну. Ухватившись за ложку, без энтузиазма помешала пахнущую вареной курицей жидкость. Духовный родственник внимательно следил и ждал, когда я приступлю к поглощению обеда. А я усиленно уговаривала себя съесть хотя бы половину.

Желудок от таких мыслей противно сжимался. Но мне удалось пересилить отвращение, и, зажмурившись, быстро проглотить первую ложку.

Теплый бульон пробежал по пищеводу и приятно согрел изнутри. Неожиданно даже тошнота отступила. Это воодушевило, и вторую ложку я проглотила с удовольствием. Даже Сур до этого момента готовый в любой момент перехватить инициативу, оценив, с каким энтузиазмом я принялась за еду, слегка расслабился.

Когда тарелка опустела, и поднос убрали, в комнату после короткого стука заглянул Кунып.

— Госпожа Катерина, как вы себя чувствуете? — первым делом поинтересовался старик, подойдя к моей кровати.

— Спасибо, уже лучше, — вежливо ответила я и попыталась приветливо улыбнуться.

— Очень хорошо. Я принес еще несколько восстанавливающих зелий, — маг откинул полу мантии и достал из внутреннего кармана пару пузыречков с темно-синей жидкостью. — Один выпейте сейчас, а второй завтра, если голова продолжит болеть.

Я мысленно взвыла, без труда догадавшись о вкусовых характеристиках целебной микстуры.

— Нечего зеленеть, — строго проговорил Суртэн и вложил в мою руку склянку. — Пей. Оно только в первые секунды противное, зато потом станет намного легче.

Спорить и отнекиваться было бессмысленно. Пошатнувшееся здоровье требовало лечения.

Я сделала глубокий вдох как перед прыжком в ледяную воду, а в следующий миг выпитое залпом зелье обожгло горло.

— Запей, — Сур предусмотрительно подал мне стакан.

Я в два глотка выпила кисло-сладкую жидкость и облегченно выдохнула. Не прошло и мгновения, как по телу разлилось ощущение тепла и расслабленности. Я даже смогла улыбнуться вовремя среагировавшему наемнику и поблагодарить его за помощь.

— Не за что, — усмехнулся духовный брат.

— Позвольте, я осмотрю вашу голову, — вклинился в мою минутную идиллию Кунып и подошел к изголовью кровати.

Я согласно кивнула и приготовилась терпеть. Насчет боли мои ожидания, к счастью, не оправдались. Но сердце все равно сдавило в тисках ужаса.

Стоило бинтам соскользнуть, как по коже затылка скользнул прохладный воздух, и пальцы мага стали ощупывать мою лысину!

Лысину!

Эти фашисты в белых халатах оставили лишь пару клочков волос на макушке. Остальное было девственно гладким! В голове промелькнул образ дешевой куклы Барби, у которой в целях экономии волосы располагались только на макушке и висках.

— Заживление идет хорошо, раны уже нет. Только шишка осталась, но полагаю, и она скоро рассосется, — прокомментировал старик.

— Катерина? Тебе больно? — заметив навернувшиеся на мои глаза слезы, обеспокоенно поинтересовался Суртэн.

— Нет, — сдавленно ответила я, и голос предательски сорвался. — Я в ужасе.

— Что? — маг отступил на шаг и внимательно посмотрел на меня, ожидая пояснений.

Я же, не размениваясь на слова, потрогала свою многострадальную голову. И не смогла сдержать горестный всхлип.

— Не переживайте, Катерина. Это не страшно, — спокойно заверил маг.

— Я бы не был в этом так уверен, Кунып, — усмехнулся Сур.

— Не смешно! — обиженно простонала я и еле сдержалась, чтобы не кинуть в духовного родственничка чем-нибудь тяжелым.

— Суртэн, прекрати доводить девушку! — строго проговорил старый зельевар и обратился ко мне. — Я предвидел вашу реакцию на пострадавшую красоту. И у меня есть зелье, которое позволит восстановить волосы за несколько дней.

Приободрив меня, Кунып достал из кармана еще один бутылек с белой густой жидкостью, похожей на шампунь.

— Это концентрат, — начал разъяснять маг. — Пару капель разбавите в небольшом количестве воды и смочите кожу головы. Процедуру можно будет повторить на следующий день, чтобы достичь необходимой длинны и густоты.

Ухватившись за спасительное зелье, я в нетерпении уточнила:

— У вас ванная есть?

— Для начала, проверим, как ты стоишь и ходишь, — заявил Сур.

Предложение наемника не противоречило моим основным целям, и я поспешила вскочить с кровати. Неосторожное движение, и моментально вернулись недомогания. Они заняли все внимание, и факт, что на мне лишь обстиранная больничная сорочка, остался где-то на заднем плане. Мышцы отозвались тупой тянущей болью, а ступни пронзил миллиард иголок. Я неловко покачнулась, норовя рухнуть на пол, но Суртэн успел меня поддержать.

— Стоять, — приказал брат и потянул меня за собой, вынуждая преодолеть еще несколько метров.

«Я должна дойти до ванной. Остальное — мелочи!» — мысленно заключила я и, собрав волю в кулак, сделала первый шаг. Потом второй. Я тихо шипела несвязные проклятия, но упорно передвигала ногами.

К счастью далеко идти не пришлось: ванная комната располагалась по соседству. Большую часть помещения занимала в полметра высотой и два в диаметре деревянная лохань, заполненная водой. Чуть в стороне находились вполне привычная взору раковина и… унитаз. Последний больше походил на трон с широкой резной спинкой и подлокотниками. Если бы не бачок под самым потолком и свисавшая сверху цепочка смыва, то можно было бы не догадаться о предназначении кресла.

Слева от двери вдоль стены стоял узкий шкаф, а немного в стороне обнаружился деревянный стул с одеждой. Рядом кто-то заботливый поставил сапожки на небольшом каблучке.

— Это тебе, — указав на аккуратную стопочку вещей, прокомментировал Сур.

Желая посмотреть, чем меня облагодетельствовали, я отстранилась от брата и направилась к намеченной цели. Правда практически сразу остановилась, заметив краем глаза знакомый отблеск.

Я резко обернулась к шкафу и не сдержала тихого стона ужаса. Висевшее на дверце большое зеркало без всякой политкорректности показало, во что я превратилась. Разбор одежды сразу же отошел на второй план. Захотелось как можно скорее вернуть себе волосы!

— В шкафу найдешь полотенце. Надеюсь, сама справишься? — проигнорировав горестное выражение моего лица, спокойно уточнил Суртэн.

— Справлюсь, — спешно отозвалась я, желая как можно скорее остаться наедине со своей проблемой.

Духовный родственник настаивать на своем присутствии не стал, коротко кивнул на прощание и вышел.

Разделавшись с потребностями первой необходимости, я направилась к лохани и была неприятно удивлена. Ни кранов, ни каких либо труб у средневековой ванны не обнаружилось, при этом она оказалась на половину заполнена водой. Но стоило опустить руку, чтобы проверить температуру, как пальцы обожгло холодом.

— Бр-р, — я вздрогнула. — С колодца, что ли, они ее таскают?

Мыться в ледяной воде не реально, но как разогреть ее я не знала. Рядом стояла лишь высокая табуретка с банными принадлежностями, да небольшое ведро закрытое крышкой, заглянув под которую я обнаружила прозрачные кристаллы размером с кулак. Трогать магические стекляшки не отважилась. Моей целью было привести себя в порядок, а не устраивать натуралистическое исследование. Мало ли чем это могло закончиться.

В общем, вместо расслабляющей ванны пришлось довольствоваться умыванием над раковиной. Благо хоть там теплая вода в кране имелась.

Что мешало дотянуть водопровод до лохани? Загадка природы.

Скорее всего, здесь уповали на магию, но как ей пользоваться лично я понятия не имела. Поэтому махнув на деревянное корыто рукой, перешла к решению вопроса отсутствия волос.

Открыв выданное Куныпом зелье, я принюхалась к терпкому аромату трав, после чего задумчиво посмотрела на пузырек.

Концентрат требовалось развести в воде и для достижения желаемого результата применить минимум дважды. Но ждать несколько дней, пока волосы отрастут до нужной длинны, и при этом выглядеть как драная кошка, я не могла. От одной мысли на глаза наворачивались слезы.

Логично предположив, что эффект усилится, если зелье не разбавлять и погуще нанести на голову, я опрокинула флакончик на лысину и растерла. Кожу моментально начало калить. Я поспешила к зеркалу, чтобы пронаблюдать за процессом. И ахнула.

Волосы росли с неимоверной быстротой! Буквально за пару секунд они достигли плеч и устремились к полу.

«Кажется, мне потребуются ножницы, — нервно сглотнула я, когда светлая копна стала складываться волнами у ног и останавливаться явно не собиралась. — Надо попробовать смыть остатки зелья, а то так недолго превратиться в Рапунцель!»

Я метнулась к ванной, но ноги предательски запутались во все увеличивающейся шевелюре. Ощутимо дернув себя за волосы, я с грохотом рухнула на пол.

Пара секунд промедления, и я уже погребена под собственными локонами.

Дышать становилось с каждым мигом все труднее, а пряди оказались не хуже паутины. Чем больше я дергалась и пыталась выбраться, тем плотнее они стягивали. Пробравший до костей страх вырвался в отчаянном крике:

— Су-у-ур! Су-у-ур!

— Твою ж! — ругнулся примчавшийся на мои истошные вопли наемник. — Где ты, ходячее бедствие?!

— Тут! Спаси! Мне дышать нечем! — крикнула я в ответ и закашлялась.

Какое-то время ругательства духовного родственника слышались словно издалека, но с каждым мгновением они становились все отчетливее и ближе.

— Ай! — пискнула я, когда Суртэн ощутимо дернул меня за волосы. — Поаккуратней! Я не хочу с короткой стрижкой ходить, не для этого страдаю!

Раздвинув пряди, я наконец-то увидела своего спасителя. На лице наемника гуляли напряженные желваки, в одной руке он сжимал длинный кинжал, а в другой толстую охапку моих волос.

— Я тебя сейчас обрею! Тебе же четко сказали, концентрат разбавлять и втирать понемногу! А ты что сделала?! — рявкнул брат.

— А я не могла чучелом два дня ходить! — огрызнулась в ответ я и постаралась выпутать ноги, что бы встать. Благо зелье действовать перестало, и рост волос остановился.

Сур решил помочь, быстро разрезав необычные путы. Закончив, мужчина поставил меня на ноги и развернул к себе спиной. Я почувствовала, как сильная рука перехватила волосы чуть ниже лопаток. Догадавшись, что сейчас получу экспресс-стрижку, я ужаснулась и протестующе запищала:

— Эй, неровно же будет!

— Не волнуйся, я множество глоток перерезал, на ровность никто не жаловался! — зло прошипел Сур.

От его голоса у меня сердце споткнулось, а по спине скользнул страх. Я даже дернуться не посмела, с покорностью овечки ожидая своей участи.

Миг, и я вновь обрела свободу.

Руки сами метнулись проверить, какую длину волос оставил мне Суртэн. Однако, несмотря на опасения, обошлось. Пряди, как я и хотела, заканчивались в районе лопаток.

— Спасибо, — развернувшись, поблагодарила я.

— Была бы возможность — придушил, — зло прищурившись, честно признался Сур.

Несмотря на это, я не смогла сдержать улыбки. Если нет возможности меня придушить, значит, наша незримая связь сохранилась! И теперь остаться в этом мире одной в ближайшее время мне точно не грозит, и обещание помочь Суртэн обязательно выполнит.

— Обещаю в следующий раз быть осторожней, — быстро проговорила я, чтобы слегка смягчить ситуацию.

— Надеюсь, — сухо откликнулся наемник, осматривая ковер из моих волос.

Тем временем на пороге появился хозяин дома и, недовольно цокнув языком, проговорил:

— Ох, госпожа Катерина, надо быть аккуратнее с зельями. Магия — это вам не кашу сварить.

Стало стыдно за свое поведение. Одарив мага виноватым взглядом, искренне попросила прощения.

— Просто в моем мире магии нет. Вот и не рассчитала, — несчастно вздохнула я, но признаваться, что и кашу очень плохо варю, не стала.

— Уверен у тебя и с кулинарией дела обстоят плачевно, — в унисон моим мыслям хмуро буркнул духовный родственник.

Старик, тем временем, вынул из шкафа полулитровую бутылку из темного стекла, начал разбрызгивать ее содержимое на отрезанные пряди волос. Под воздействием магического растворителя те стали испаряться, и уже через пару минут в комнате вновь царила чистота.

— Ничего к магии быстро привыкаешь, — миролюбиво заключил старик, убирая средство для экспресс-уборки, и, прежде чем уйти, поинтересовался: — Суртэн, думаю, ты сможешь объяснить сестре, как пользоваться разогревающими кристаллами?

— Лучше я сам все сделаю, — выдохнул брат и достал из ведра парочку «магических самородков». — Иначе с нее станется еще и обвариться.

Он легко сжал прозрачные камни, и те помутнели. Наемник бросил их в воду, и та на мгновение забурлила.

Суртэн сделал приглашающий жест:

— Прошу.

Подойдя ближе, я осторожно опустила в ванну руку.

— То, что надо!

Я довольно улыбнулась, предвкушая приятные минуты блаженства в горячей воде. Суртэн в ответ лишь покачал головой и поспешил выйти.

Когда за мужчинами закрылась дверь, я быстро стянула больничную ночнушку и залезла в лохань. Какое-то время просто нежилась, давая мышцам возможность полностью расслабиться. Ломота, преследовавшая меня с самого пробуждения, постепенно притупилась.

Но пока тело получало удовольствие, голова вернулась к размышлениям на тему дальнейшего выживания. Последние события наглядно продемонстрировали, насколько я не приспособлена к фэнтезийному миру. Поэтому оставалось держаться обеими руками за Суртэна и, по возможности, не сильно раздражать, чтобы у наемника не возникло желание запереть меня в каком-нибудь подвале.

Пока я пыталась представить, где и как буду дальше жить, вода успела порядком остыть. Поэтому, отложив на время прогнозирование будущего, я взяла мочалку и щедро намылилась. Голову мыла особо осторожно, стараясь не сильно задевать ушиб на затылке. После применения зелья волосы стали гуще, что несколько повысило настроение.

Выбравшись из ванны, я вытерлась найденным в шкафу полотенцем и наконец-то добралась до стопки с одеждой.

Никаких панталон и прочих средневековых примочек, в виде излишних рюшек и завязок на белье не оказалось. Мне выделили вполне приличные трусы и маечку на бретельках из приятной хлопковой ткани. Сверху предлагалось надеть плотную белую рубашку и длинную юбку темно-синего цвета с широким поясом. В довесок прилагалась короткая из тонкой кожи курточка.

Облачившись в наряд и натянув полусапожки, я взглянула на себя в зеркало. Костюм сидел точно по фигуре, но в тоже время был достаточно простым, чтобы не привлекать ко мне излишнего внимания.

«Впрочем, любой взглянувший на мое лицо и так моментально потеряет всякий интерес».

Несмотря на восстанавливающие волшебные зелья и бодрящую горячую ванну, кожа оставалась болезненно бледной, а под глазами залегли темные круги.

«В гроб краше кладут», — недовольно поморщилась я и попыталась получше промокнуть свисавшие по плечам волосы. Но те на уговоры не поддались, продолжая болтаться сосульками. Оставалось надеяться, что у Куныпа найдется местный аналог фена.

В поисках хозяина дома и наемника я спустилась на первый этаж. Практически сразу до моих ушей из-за ближайшей двери донесся приглушенный разговор. Подойдя ближе, смогла различить обрывки фраз.

— Значит, способов нас разделить нет, — обреченно проговорил Сур.

— Увы, от безопасности девушки теперь зависит и твоя жизнь, — откликнулся старик. — Так что придется тебе за сестрой следить.

— Лишняя проблема… — выдохнул Суртэн, а потом недовольно проворчал: — За меня можно не переживать, а вот с ее неуклюжестью придется искать безопасную комнату с мягкими стенами и сиделкой.

Получив подтверждение своим недавним опасениям, я недовольно поджала губы. Ну да ничего. Я еще всех удивлю своими положительными качествами и способностью адаптироваться. Мне только азы узнать!

— Уверен, что ты справишься с ее ассимиляцией, — заверил наемника маг и по-деловому уточнил: — Что-нибудь из зелий нужно?

— Нет, — спокойно ответил брат, а в следующий миг я неожиданно услышала: — Чего на пороге топчешься? Заходи.

В первый миг хотелось по-тихому скрыться, но я себя одернула и спокойно открыла дверь, будто только что подошла. я оказалась в лаборатории зельевара.

В центре помещения возвышался длинный стол, на котором стояли различные колбы соединенные стеклянными трубками, горелки, разложены какие-то порошки. Вдоль стен тянулись шкафы с множеством выдвижных ящиков и закрытых стеллажей. В воздухе витал терпкий аромат трав и чего-то кисловатого, едва уловимого. Подобные интерьеры я разве что в фильмах видела.

— Тебе что-нибудь еще нужно? — поинтересовался Суртэн, наблюдая, как я озираюсь. — А то нам пора идти.

Я неопределенно пожала плечами и озвучила свою основную на данный момент проблему:

— Может есть какое-нибудь средство быстро высушить волосы?

— Сейчас все сделаю, — охотно откликнулся Кунып и подошел.

Маг встал у меня за спиной и едва касаясь, провел ладонями по мокрым прядям. И те моментально высохли!

— Спасибо, — поблагодарила я старика и попробовала собрать волосы в косу, ибо без должной укладки наверняка походила на пугало.

— Держи, — наемник вынул из внутреннего кармана куртки небольшую голубую ленточку и протянул мне.

«Все-таки заботится!» — констатировала я и, с благодарностью приняв украшение, завязала им кончик «колоска».

— Раз это все, пойдем. Надо в гостиницу заселиться, — скомандовал духовный брат и, подхватив меня за локоть, потянул к выходу.

— Всего доброго, — простилась я с зельеваром на самом пороге дома.

— И вам удачи, — пожелал Кунып и, кажется, с облегчением закрыл за нами дверь.

←Глава 1 | Глава 3→

123d

Подписка
Переживаете, что важные новости о выходе книг, встречах с автором и других интересных событиях пройдут мимо вас? Подпишитесь на рассылку! =)
Labirint.ru - ваш проводник по лабиринту книг
Индекс цитирования