«Связанные одной смертью» — Глава 5

←Глава 4 | Глава 6→

Шли мы долго. Настолько долго, что у меня закончились всякие силы. Я спотыкалась на каждом шагу, а Суртэн откровенно бесил своим постоянным ворчанием и упреками.

— Кать, шевели конечностями, стража у ворот до полуночи тебя ждать не будет, — раздался недовольный голос наемника, когда я на мгновение остановилась чтобы передохнуть.

— Такими темпами она меня никогда не дождется, я умру в этом лесу, — сквозь зубы прошипела я в ответ. — Давайте хоть небольшой привал сделаем.

— Мы прошли всего ничего, — легко подталкивая меня в спину, торопил брат. — Рано еще отдыхать.

Моему стону могла позавидовать любая профессиональная плакальщица. Но выбора не было. Пришлось стиснуть зубы и топать дальше, считая практически каждый попадающийся на пути корень, упавшие ветки и прочие препятствия. И слушать упреки от Сура.

От однообразного лесного пейзажа, в котором изредка слева сквозь деревья проглядывала лента реки, тошнило, и голова плохо соображала. Все мои мысли крутились вокруг желания отдохнуть, попить, поесть. Это состояние было сродни трансу, и заставляло держаться из последних сил.

Очнулась я, лишь оказавшись на широкой прибрежной поляне, под лучами полуденного солнца. Легкий ветерок пробежался по лицу, и я в очередной раз взмолилась:

— Давайте отдохнем хоть не много.

— Как скажешь, — легко согласился Эйнар и опустил сумку на землю.

— Тогда долго отдохнем! — тут же внесла я коррективы и с легким недовольством пробурчала: — Что ж вы пару часов назад такими покладистыми не были?

— Несколько часов назад мы еще даже трети пути не преодолели, да и сейчас знатно отстаем от плана, — прокомментировал Сур.

— Плевать, — я равнодушно махнула на брата рукой, чем заработала недовольный прищур.

Но мне было абсолютно все равно, я уже шла к поваленному дереву, чтобы сесть.

Когда достигла желаемого, блаженно вытянула уставшие ноги и словила наслаждение на грани экстаза. После забегов по городу, марафон по лесу оказался просто смертоубийством. Каждая мышца в теле материла хозяйку и окружающих самыми последними словами.

Мужчины тем временем обследовали полянку. Эйнарилор сходил до реки, чтобы умыться. Суртэн тоже не торопился садиться рядом со мной. Глядя на них, я испытала острый приступ зависти. Спутники не выглядели хоть немного уставшими, словно и не было этих километров по пересеченной местности.

— Есть хочешь? — поинтересовался вернувшийся огневик.

Я нервно глянула на свои далекие от понятия чистоты руки и, быстро пробормотав «одну минуточку», с трудом поднялась и  устремилась к реке.

Берег оказался пологим и достаточно удобным. Спустившись, я присела на корточки и опустила ладони в прохладную воду. Грязь отмывалась неохотно, приходилось с усилием тереть руки.

Эх, мне бы кусочек мыла. Надо было у Эйнара спросить, возможно, в его чудо-сумке и  это средство гигиены нашлось бы.

Странный свистящий звук заставил отвлечься от гигиенических процедур и вскинуть голову. Воздух передо мной неожиданно полыхнул огнем, а пространство наполнилось пронзительным нечеловеческим криком. Над водой, с силой хлопая крыльями, на миг проявилась дымчатая птица размером с птеродактиля и столь же быстро исчезла, а я запоздало отшатнулась.

Вскочив на ноги, я побежала к мужчинам, которые уже спешили к берегу.

— Это что за нафиг?! — взвизгнула я, когда защита элементаля вновь полыхнула алым, заставив испуганно пригнуться.

— Фрэнг, и по одной эти твари не летают, — пояснил огневик и начал вычерчивать в воздухе огненные закорючки.

— Лучше отступить в лес, огонь против них не слишком эффективен.

— Не мешай, человек, — холодно проговорил Эйнар и замер.

Очередной свистящий звук. Удар, от которого содрогнулся огненный купол.

Но в этот раз птичкам улететь не позволили. Элементаль резко вскинул руку, и на мгновение двух проявившихся фрэнгов охватило пламя. Птеродактили орали как резанные, но вырваться из огненного капкана не могли. Не прошло и минуты, как твари истаяли черным дымом.

— А теперь бежим. Дожидаться их собратьев не будем, — скомандовал элементаль.

Мы спорить не стали и метнулись к деревьям. Встреча с местными крылатыми тварями только прибавила скорости. Даже препятствия я преодолевала с заядлой ловкостью. Но спустя некоторое время адреналин схлынул, а в отсутствии видимой опасности усталость снова взяла свое. Я начала снижать темп и периодически запинаться, норовя рухнуть. Суртэн естественно начал подгонять.

— Да, иду я, иду! — шипела я и приноравливалась штурмовать очередное поваленное дерево.

Покрытое скользким мхом оно обладало внушительными размерами. И просто так перепрыгнуть ствол не было никакой возможности. Поэтому сначала, поставив на преграду одну ногу и собрав остатки сил, я рывком поднялась на препятствие.

Оставалась малость — сгруппироваться и спрыгнуть. Но во время толчка нога проскользнула, и я рухнула на землю.

На какое-то мгновение мир померк от боли, а из глаз прыснули слезы.

— Горе ты мое неуклюжее, — недовольно проворчал Сур и протянул руку. — Вставай.

— Не могу-у, — раненым зверем провыла я в ответ, полностью игнорируя предложенную помощь.

— Хватит ныть! — теряя терпение, рявкнул брат. — Нам лучше убраться из леса и все-таки попасть в город. Так что засунь свои «не могу» как можно дальше и вставай.

Я готова была сорваться на нецензурную лексику и в красках расписать, как мне больно, и что наемник — бесчувственный тиран. Но в этот момент к нам быстро подошел Эйнар.

— Суртэн, прекрати на нее орать. Ты не видишь, что она ногу повредила? — элементаль присел рядом и осторожно взял меня за лодыжку.

Мужчина старался быть осторожным, но в глазах от боли все равно вспыхнуло несколько сверхновых звезд, и я снова взвыла.

— Перелом, — констатировал огневик под мои истошные стоны.

— Нет, вот и как только умудрилась? — недовольно выдохнул Сур.

— Как? — яростно воскликнула я. — Да запросто! Я городская девушка, не как вы ниндзя со сверхспособностями! Да я за всю жизнь только пару раз в лесу была и то, это был парк, без птиц-убийц и прочих пакостей! Да у нас на Земле подобных магических тварей вообще нет. А в этом фэнтезийном аду куда ни плюнь — в неприятности попадешь!

После моей пламенной речи вокруг повисла давящая тишина, разбавляемая лишь моим злым тяжелым дыханием. Но мне было наплевать на реакцию мужчин, мне было больно!

«Достал. Я не солдат Джейн, терпеть все, стиснув зубы», — мысленно шипела я и судорожно размышляла, что делать с поврежденной ногой.

Эйнар, словно не удивившись полученной информации, спокойно проговорил:

— У нас крайне неприятный мир, согласен. Но и в нем можно выжить.

Мужчина аккуратно закатал мне юбку до колена и нахмурился.

Я со страхом отметила, что нога уже начала опухать. С другой стороны хорошо, что перелом оказался закрытым и мне не пришлось лицезреть торчащие осколки костей.

— А как ты у нас очутилась? Да еще и местного родственничка обрела? — неожиданно поинтересовался огневик и начал стягивать с меня сапог.

— Из-з окна выпала-а, а Сур… пойма-ал, — прошипела я сквозь сжатые зубы, краткое содержание своих злоключений.

Раскрывать все подробности элементалю не собиралась, даже будучи в состоянии аффекта. Ни к чему ему вся эта информация.

— Как интересно, — спокойно заверил меня Эйнар.

При этом, легко касаясь кончиками пальцев, элементаль выводил узоры то на внутренней стороне голени, то на коже под коленкой. От его прикосновений по телу разливалось тепло. И я вдруг поняла, что больше не чувствую боли. Только ласкающие мою ногу руки.

Во рту неожиданно пересохло, а на щеках от охвативших меня противоречивых чувств выступил румянец. Даже захотелось отобрать свою ногу и сказать, что она сама заживет. Но огневику до моих переживаний дела не было. Он вообще начал читать просветительскую лекцию.

— Кстати, фрэнги не совсем птицы. Этих существ создали воздушники, для защиты своих границ. Крайне неприятные твари. Умеют исчезать, нападают всегда стаей и достаточно устойчивы к физическим атакам. Чтобы их уничтожить, приходится сначала ловить, а потом лишать воздуха.

— Пылесоса на них нет, — сглотнув, пропищала я.

Меня одарили мимолетным взглядом, и на губах Эйнарилора мелькнула легкая улыбка. Обычная, ничуть не похожая на тот издевательский изгиб губ, который я видела раньше.

— Без понятия, что такое пылесос.

— Прибор для уборки, всасывает всякую дрянь, — нервно хохотнула я и неожиданно осознала, что уже не просто наслаждаюсь прикосновениями, а буквально плыву по волнам удовольствия.

И земля как-то подозрительно закружилась…

— Суртэн, подержи ее, кажется, успокоительное слишком хорошо подействовало, — деловым тоном попросил Эйнар.

Наемник опустился рядом и обхватил меня за плечи. Я же широко улыбнулась.

— Успокоительное — это хорошо, массаж — вообще улет, — а в следующий миг поняла, что сказала это вслух, и ойкнула.

— Слабее успокоительного заклинания у тебя не нашлось? — устало выдохнув, проговорил Сур. — У нее и так язык без костей. А я не горю желанием слышать все, что генерируется в ее голове.

Меня тут же накрыла обида.

— Бяка ты, а не брат, — надув губки выдала я.

Ой, что-то я и в правду плохо себя контролирую. Надо сосредоточиться.

И только я сконцентрировалась на этой мысли, как по внутренней стороне ноги снова прошлись теплые пальцы. Они скользнули чуть выше, чем раньше, задев более чувствительную кожу бедра, обогнули коленку, спустились к лодыжке с другой стороны и снова вверх. От этого у меня даже на долю секунды дыхание перехватило. Но мое состояние вновь проигнорировали.

— Сейчас наложу заклинание фиксации и исцеления, — прокомментировал свои действия новоиспеченный врачеватель. — Целитель из меня достаточно посредственный, поэтому на заживление потребуется время, и на ногу опираться не стоит.

— Я ее понесу, — заверил элементаля брат.

И на сердце вдруг так тепло стало. Я благодарно прижалась к Суртэну. Потом резко вспомнила о своем лечащем враче и потянулась к нему.

— Спасибо, Эйнар, — искренне выдохнула я.

Тот удивленно вскинул брови, но через мгновение усмехнулся и, перехватив мои руки, едва заметно их сжал.

— Не за что, — проговорил огневик и с серьезным лицом обратился к наемнику. — Лучше успокоительное оставить. Она, конечно, не слишком контролирует свои действия, но так хоть меньше боли будет чувствовать. Сегодня мы уже вряд ли успеем попасть в город, и нормальный целитель не светит. Она столько не выдержит.

— Оставляй, — благосклонно проговорил Сур.

— Устанешь нести, подменю, — тут же предложил Эйнар.

— Справлюсь, — заключил духовный родственник и подхватил меня на руки. — Держись.

Оказавшись в воздухе, я вцепилась в Суртэна стальной хваткой. Падать и вновь что-то себе ломать желание напрочь отсутствовало.

— Не бойся, не уроню, — хмыкнул брат в ответ на мои тесные объятья и серьезно добавил: — И прости, не стоило тебя постоянно торопить.

— Да ладно, нам ведь в город надо, — со вздохом проговорила я.

— Город никуда не убежит. А нам следовало сделать больше привалов, — несогласно качнул головой Суртэн.

Что ответить на это, я не знала. Причины случившегося выяснены, наемник уже осознал свою вину. Заверять его, что я не обиделась? Глупо, ибо мне действительно было неприятно его отношение. Сказать пафосное «прощаю» — язык не поворачивался. Поэтому я просто прижалась сильнее в знак того, что не сержусь.

Дальше шли в тишине. Сур к разговорам был не расположен, а я не хотела ему мешать. И так моя оттопыренная из-за фиксации нога доставляла брату определенные неудобства по «транспортировке сестры».

Эйнарилор не оставался безучастным и усиленно пытался облегчить задачу наемника, придерживая ветви, сообщая заранее о препятствиях и уточняя, не сильно ли Суртэн устал. Духовный родственник отвечал сухо и не торопился передавать меня в руки элементалю.

Вечер, как и предполагал огневик, застал нас в лесу. Мы вновь вывернули к реке, где и решили разбить лагерь.

— Может, лучше подальше от берега переночуем? — нервно оглядываясь, спросила я у мужчин. — Вдруг опять эти ваши фрэнги прилетят?

— Дальше искать подходящую поляну для стоянки нерационально. В лесу темнеет быстро, — спокойно откликнулся огневик и обошел будущее место отдыха по периметру.

— Вчера это вас не смущало.

— Вчера выбора не оставалось, — пожал плечами Эйнарилор и начал рубить лапник. — Не переживай, защита как и всегда на месте.

Сур опустил меня на землю и отправился на помощь огневику. Когда Эйнарилор расстелил на лапнике плащ и разжег костер, меня перенесли на еловую лежанку.

— Давай посмотрим, как твоя нога, — сразу предложил элементаль, закончив подбрасывать поленья в костер.

После чего опустился рядом на корточки, и я с готовностью собрала юбку до колена. Неожиданно сработала защита, заставив меня испуганно вздрогнуть всем телом. В руке Суртэна в мгновение ока оказался кинжал.

В этом лесу вообще можно хоть немного отдохнуть спокойно? То мелкие звери на поляну рвутся, то фрэнги нападают, теперь еще какая-то непонятная тварь лезет!

Эйнарилор, даже не взглянув в сторону леса, равнодушно махнул рукой:

— Не нервничайте, снова мелкий зверь.

— Это он вовремя, как раз к ужину, — хмыкнул духовный родственник и обратился к элементалю: — Выпусти.

Огневик не стал задавать лишних вопросов и замысловато по спирали взмахнул рукой, после чего наемник устремился в лес.

Проводив Сура взглядом, Эйнар вернулся к заботе о моей ноге. Он провел ладонью от лодыжки до колена, потом обратно, заставив меня вновь почувствовать себя неловко. Мысленно пыталась уговорить себя, что никакого подтекста в его действиях нет, что это просто лечение такое специфическое, но мозг продолжал вырабатывать эндорфин. Тело млело, и я даже губу незаметно прикусила, чтобы не выдать своего своеобразного состояния.

— Заживает очень хорошо, — вынес свой вердикт «доктор», поднял лицо и улыбнулся.

В его глазах отражалось пламя и это завораживало. В неровном свете черты лица мужчины казались еще более привлекательными, чем днем. Я улыбнулась.

— Спасибо, Эйнарилор.

— Зови меня Эйнаром, — разрешил элементаль.

Я смотрела на мужчину и не могла оторвать взгляда. Появилось жгучее желание подарить огневику благодарный поцелуй, причем вполне заслуженный. Но длилось это ощущение не долго. Эйнар резко отвернулся, разрывая наш зрительный контакт. После чего вновь взмахнул рукой и поднялся на встречу вернувшемуся с охоты Суртэну.

Я нервно кашлянула и постаралась отбросить накатившее пару секунд назад глупое желание. «Наверняка всему виной слишком сильное успокоительное», — заверила я себя и сосредоточилась на трофее наемника.

Брат держал в руках зверя, напоминающего зайца: с длинными ушами и мощными задними лапами. Но вот мордочка сразу развеивала эти предположения. Удлиненную, как у собаки, пасть украшал ряд внушительных клыков. Зверек явно не относился к травоядным видам.

Пока я рассматривала местного обитателя леса, Суртэн извлек кинжал и начал освежевывать тушку. Я тут же поторопилась отвернуться: наблюдение за подготовкой ужина грозило лишить меня аппетита. Обернулась к мужчинам, лишь когда услышала вопрос брата.

— Подвесишь? Лень по кустам шариться в поисках прутьев.

Огневик усмехнулся в свойственной ему манере и взмахнул рукой. Дичь вырвалась из рук брата и повисла над пламенем.

— Вау! — искренне восхитилась я и, осознав, что вновь слишком открыто проявляю свои эмоции, добавила раздосадовано: — Чертово успокоительное.

Мужчины дружно засмеялись, а я покраснела, но не от смущения, а от негодования. Ибо грешно смеяться над больными, тем более моя несдержанность полностью дело рук Эйнара!

— Снимай свое обезболивание, — строго потребовала я у «лечащего врача». — Надоело уже постоянно себя одергивать. Еще и смеетесь надо мной!

— Зачем? — удивленно протянул огневик и с довольной ухмылкой пояснил: — Заклинание уже ослабло, и на твою чудесную головку никак не влияет.

Как это не влияет? Почему же я недавно едва не потеряла контроль над собственными желаниями? Либо я сошла с ума и готова целовать всяких встречных-поперечных за одно лишь прикосновение к ноге, либо элементаль нагло врет! И второе как-то больше, на мой взгляд, соответствует действительности. Да и сейчас я с трудом сдерживаюсь, чтобы не ляпнуть чего-нибудь.

— Не может быть, — словно в ответ на собственные вопросы выдохнула я.

— Может, — разрушая мою стройную теорию, подтвердил Суртэн. — Я же тебе говорил, что надо быть сдержанней и свой язык не распускать.

И, похоже, не только язык…

— Не переживай, искорка, с кем не бывает? — подмигнул элементаль, и широко улыбнулся.

Для меня эта фраза прозвучала слишком двусмысленно, и щеки снова начали гореть от смущения. Заметив мое состояние, Эйнар тихо рассмеялся и предложил перестать переживать.

«Действительно, пора уже взять себя в руки!» — мысленно заключила я и глубоко вдохнула, успокаиваясь.

Хватит нести чушь и давать поводы для шуток. Я — девушка из технологически развитого мира! Это я должна удивлять местных аборигенов.

Правда с этим была загвоздка: их магия у меня перед глазами, а я только на пальцах могу объяснить, что такое мобильный телефон или телевизор. И в итоге узнать о местном магическом аналоге. Помнится, Суртэн говорил, что у них достаточно развитый мир.

В голове моментально промелькнули воспоминания о нападении охотников за головами. Ведь у них было нечто похожее на наши земные базуки. Вспомнив в деталях творение местного оружейного производства, я заинтересовалась: как они работают? Поэтому выждав паузу, спросила:

— Слушайте, а что за оружие было у головорезов в доме Куныпа?

— Генератор магического удара, — откликнулся Суртэн. — Отличное оружие против магов, пробивает практически любую защиту.

— Для меня потребовалось бы минимум три залпа, — хмыкнул Эйнар.

— И как они работают? — пропуская мимо ушей самодовольство элементаля, уточнила я.

— В них встроены кристаллы-накопители с большим резервом силы, — начал читать очередную лекцию огневик. — На камни маги накладывают заклинание аккумулирования магии в одной точке. Помнишь белое сияние?

Я уверенно кивнула.

— Так вот, это скапливался и сжимался заряд. Когда он окончательно формируется, генератор выстреливает самопроизвольно. Чтобы этим всем было проще пользоваться простому солдату, на трубе есть круг активации.

— И на сколько выстрелов хватает этого генератора? — продолжала допытываться я, мысленно переводя слова элементаля на реалии своего мира.

— Два-три, и потом оружие надо оснастить новыми кристаллами, — откликнулся мой персональный лектор.

Но мои вопросы нарастали как снежный ком, и отставать я не намеревалась.

— Как же стреляют из этих труб? Я так поняла, те люди не были магами.

— В любом есть магия, только в разной концентрации. Для активации артефактов и простых рунических кругов чаще всего достаточно концентрации, желания и капельки крови.

Рука сама собой дернулась к груди, где у меня висел нежданно привязавшийся ко мне раритет. Впрочем, почему нежданно? Я его хотела оставить себе, кровь из ранки выступила, и вуа-ля!

Теперь на мне висит камень с непонятными свойствами. Я нащупала рубин сквозь рубашку и провела пальцами по его граням. Артефакт приятно грел кожу, словно был не холодным кристаллом, а чем-то живым.

Интересно, что может сотворить маг, обладающий подобной вещицей?

Я покосилась на Эйнарилора.

Он наверняка определит, что за украшение на мне. Вот только спросить его откровенно страшно. Клятва когда-нибудь утратит свою силу. И, узнав про артефакт, не захочет ли огневик его заполучить?

Наверняка сказать «нет» я не могла.

«А что если он уже знает про артефакт? И к Куныпу пришел за ним?» — промелькнула паническая мысль. И я поторопилась кое-что уточнить.

— Эйнар, а почему ты нас вытащил из дома зельевара?

— Ты бы хотела там умереть? — удивленно приподняв брови, ответил вопросом на вопрос элементаль.

— Нет, просто логика подсказывает, что проще было оставить нас на расправу охотникам, чем потом по городу выслеживать.

— Вас эхом портала зацепило, — сухо откликнулся огневик и, видимо желая сменить неприятную тему, проговорил: — Пора ужинать.

По мановению руки мага дичь выплыла из костра и опустилась на упругую еловую ветку специально приготовленную для нее. Пока Эйнарилор разделывал мясо, я попыталась уложить все в голове и понять, почему настроение огневика столь резко изменилось.

Неужели его обидели мои рассуждения? Но если принимать во внимание все, что я знала об этой расе, то такое поведение было вполне логично. Или элементаль расстроился, что действительно не удалось оставить нас у Куныпа?

Я усмехнулась собственной догадке. Но тогда в эту схему не укладывалась его забота обо мне. Клятва не предусматривала ни проявления подобного внимания, ни особой помощи. Там вообще все было достаточно расплывчато, если вдуматься.

Но вдуматься не дали, переключив мое внимание на еду. Взяв протянутый Эйнаром небольшой кусок мяса, я принюхалась. Приятный аромат щекотнул ноздри. В один момент забылись все неприятные моменты по свежеванию зверюшки, остался лишь голод, которому было наплевать на эстетику и мораль.

— Спасибо, — поблагодарила я и добавила: — За все.

Мужчина в ответ одарил своей фирменной саркастичной ухмылкой, и мне захотелось забрать свои слова обратно. Но я предпочла быть выше этого и сделала вид, что не заметила пренебрежения, полностью переключившись на еду. Правда сразу вгрызаться в мясо не стала, осторожно откусив маленький кусочек. Голод голодом, а новое блюдо надо пробовать аккуратно. Дичь оказалась достаточно сочной, хоть и жилистой.

— Не мраморная говядина, конечно, но вполне съедобно, — тихо заключила я и продолжила утолять голод.

— Ты прямо мастерица комплиментов, — усмехнулся Суртэн.

— Просто обычно комплименты делают мне, я в подобном редко упражняюсь, — увлеченно обгладывая косточку, проговорила я и одернула себя.

За словом в карман я никогда не лазила, но Эйнар не заслужил такого отношения. И пора было вспомнить о сдержанности и вежливости. Улыбнувшись огневику, я исправила свою ошибку:

— Прости. И еще раз спасибо, все очень вкусно.

— Не за что, — хохотнул огневик. — Но согласен, с мраморной говядиной жареный дварг не сравнится.

— А ты знаешь, с чем сравнивать? — с улыбкой поинтересовалась я.

— Конечно, — заверил меня русоволосый. — Удовольствие не из дешевых, но позволить себе могу.

— А я нет, — печально вздохнула я. — Она у нас слишком дорогая, и я предпочитала обходиться обычной вырезкой.

При упоминании дома веселье само собой сошло на «нет».

— Ладно, не расстраивайся, куплю я тебе мраморной говядины, — постарался подбодрить меня Сур и погладил по плечу. — Нашла из-за чего расстраиваться.

— Да дело вовсе не в куске мяса, — махнула я рукой и тихо призналась: — Домой я хочу.

Брат вновь потрепал меня за плечо, желая поддержать. И над стоянкой повисло давящее молчание. Правда, ненадолго.

— И что тебе мешает вернуться? Сильного мага найти не проблема, — задумчиво проговорил Эйнар.

Я не смогла сдержать тяжелого вздоха:

— В том и проблема, что никто не знает, как настраивать портал, Кунып поэтому и не смог вернуть меня обратно. Вдобавок он предупредил, что неудачно сделанный портал может просто меня убить.

Элементаль презрительно фыркнул:

— Да, от людей другого ожидать и не стоило. Даже сто лет не помогли им преодолеть пропасть между нами.

Я моментально ухватилась за слова элементаля и, подавшись вперед, с настороженной надеждой спросила:

— А ты? Можешь отправить меня домой?

— В теории могу, — пожав плечами, откликнулся Эйнар. — Только заклинание межмирного переноса необходимо. Сил у меня точно хватит, чтобы его использовать.

— И где нам раздобыть это заклинание? — даже руки слегка начали подрагивать от охватившего меня нервного напряжения.

Я готова была сейчас горы свернуть ради заветного заклинания и призрачного шанса отправиться домой. Лишь бы знать, какие именно вершины нужно перевернуть!

Но мой настрой продержался не долго.

— Нигде, — мрачно откликнулся Суртэн.

На что вновь получил саркастический смешок от русоволосого огневика.

— Людям действительно негде раздобыть подобное. У вас нет доступа к нашим древнейшим знаниям.

— Так и у вас нет, ваши храмы были разрушены, — вернул сарказм духовный брат.

— Разрушены — это слишком громко сказано. Разворованы — да. А стихийные алтари уничтожить в принципе не возможно, — сухо сообщил Эйнар. — Вот только воспользоваться ими вы не в состоянии, тем более не способны черпать знания из них. Это наша магия, и доступна она только нам.

Передо мной сидел хоть и призрачный, но шанс вернуться домой. Реакция была моментальной. Я мягко улыбнулась и с надеждой посмотрела на элементаля.

— Эйнар, помоги мне, пожалуйста.

— Прости, но проблемы людей меня мало интересуют, — недовольно скривился элементаль.

И я решила не мелочиться. За время проведенное рядом элементаль перестал казаться страшным бессердечным типом. А если вспомнить массаж ноги, то я могла уверенно заявить: этот мужчина мне очень даже симпатичен.

«Надавить немного на жалость и проявить симпатию, соблазнить, в конечном счете, но добиться своего — не такая непосильная задача. Ведь, правда?»

Со сломанной ногой провернуть подобное было достаточно проблематично, но сдаваться было не в моих правилах. Тем более в арсенале имелось два оружия: милое личико и грудь третьего размера, которую даже рубашка без декольте скрыть не могла. Я глубоко вдохнула и, придвинувшись ближе к мужчине, жарко проговорила:

— Ты единственный, кто может меня спасти. Моей благодарности не будет предела, даже если мы просто попробуем открыть портал.

Я восхищенно смотрела на русоволосого огневика и быстро облизнула пересохшие от частого дыхания губы. Взгляд Эйнара неуловимо изменился, теперь в нем проскользнула заинтересованность.

Но не успела я возрадоваться, хоть какой-то подвижке в разговоре, как меня резко отвернули от объекта соблазнения и встряхнули так, что зубы клацнули.

— Кать признавайся, ты, когда ногу ломала, головой ударилась? — проникновенно уточнил приводящий меня в чувства брат.

— Нормально у меня все с головой, — радостно оскалилась я в ответ и сквозь зубы тихо добавила. — И не мешай, пожалуйста.

Суртэн вновь меня встряхнул и проникновенно как особо глупой блондинке начал объяснять:

— Он — элементаль. Он спит и видит, как всех нас превратить в головешки. Тобой он просто воспользуется, чихать он хотел на твои проблемы!

— Правильно, искорка, слушайся брата, — авторитетно, но с большой долей сарказма, заявил Эйнар.

Я устало закатила глаза. Да, за кого они меня принимают? Хотя, не так уж и важно, что думают мужчины. Главное, чтобы это помогло мне добиться желаемого. Я вновь улыбнулась Эйнару и проворковала:

— Если я его буду слушаться, то меня просто посадят под замок. А я не могу жить взаперти. Спаси меня от этого сатрапа!

— Что? — снова тряхнул меня мой личный деспот. — Кать, ты вроде раньше такой дурой не была.

— Будешь так трясти, я могу последние извилины потерять! — огрызнулась я в ответ.

Брат хотел что-то вразумляющее едкое высказать, но его перебил заливистый смех Эйнара.

— Вот видишь, он снова над тобой смеется, потому что наплевать ему на тебя! Слышишь? — обратился ко мне наемник и всмотрелся в мое лицо в поисках адекватной на его взгляд реакции.

Я же недовольно вздохнула:

— И виноват в этом ты.

— Отлично. За свою не раз спасенную жизнь можешь не благодарить, воспитанная моя, — отчеканил в ответ духовный родственник.

— Хорошо, я тебе помогу, искорка, — отсмеявшись, неожиданно выдал Эйнар.

Заготовленные саркастические слова для брата так и застряли в горле. Я быстро обернулась к огневику и, неверяще посмотрев ему в глаза, уточнила:

— Правда? И почему?

— Забавные вы, — широко улыбнувшись, выдал элементаль. — Пройдусь с вами до храма, хоть какое развлечение.

Не смогла сдержать ответную счастливую улыбку. Если ради возвращения домой мне из соблазнительницы надо переквалифицироваться в клоуны, то пусть так и будет. Даже проще.

— Не так быстро, — вклинился в мою идиллию мрачный голос Суртэна. — Дай ей клятву. Иначе она никуда с тобой не пойдет. Я уж об этом позабочусь.

У меня сердце замерло. Я понимала, что брат прав по всем фронтам: сама собиралась развести элементаля на клятву, но естественно подобрала бы более дипломатичную формулировку.

А что если Эйнар сейчас откажется давать слово и скажет, что его на подобных условиях прогулка до алтаря не интересует?

Вопреки моим опасениям огневик усмехнулся и ухватил меня за кисть. Рукопожатие получилось крепкое, но вырываться я не стала, лишь удивленно взглянула в серьезное лицо мужчины.

— Клянусь, что не причиню тебе вреда и буду охранять на протяжении всего пути до алтаря в храме огня, — глядя мне в глаза, проговорил элементаль и между нашими ладонями пробежал электрический разряд.

— Ой, — от удара током я вздрогнула и, дернулась, вырываясь из стальной хватки.

Суртэн моментально перехватил мою руку и развернул к себе. Я тоже с интересом уставилась на ладонь. В центре между линиями появился маленький выпуклый завиток, похожий на шрам.

— Доволен? — осведомился Эйнар у наемника.

— Еще не решил, — с недоверием проговорил духовный брат.

Я устало закатила глаза. Вот чего он такой подозрительный? Все сделали, как он просил, дали надежду избавиться от моего присутствия, а наемнику все мало. Я вот даже своей гладкой кожей пожертвовала! Пощупав уплотнение, с беспокойством уточнила:

— А этот шрам навсегда?

— Клятва исполнится, и метка исчезнет, — успокоил меня элементаль. — Сейчас же пора отдыхать. Закутывайся в плащ.

Я артачиться не стала и быстро накинула на плечи дополнительную защиту от ветра и холода. После чего пожелала мужчинам сладких снов и, устроившись поудобней на лапнике, закрыла глаза.

←Глава 4 | Глава 6→

123d

Подписка
Переживаете, что важные новости о выходе книг, встречах с автором и других интересных событиях пройдут мимо вас? Подпишитесь на рассылку! =)
Labirint.ru - ваш проводник по лабиринту книг
Индекс цитирования