«Связанные одной смертью» — Глава 6

←Глава 5 | Глава 7→

В отличие от первой ночевки в этот раз я не просыпалась и даже умудрилась выспаться. Одно огорчало — нога все еще была зафиксирована заклинанием, а в туалет хотелось очень. Вариант, попросить у своих спутников помощи, отпадал. Не могла я ни к кому из них обратиться за подобным, даже к духовному брату.

Но отчаиваться было рано.

— Доброе утро, — бодро поприветствовала я поднимающихся мужчин.

Те ответили нестройным безэмоциональным хором. Но их настроение меня сейчас мало заботило, и я перешла к важному:

— Эйнар, а мне до сих пор нельзя вставать?

— Давай посмотрим, — с готовностью откликнулся огневик и уже привычно задрал мне юбку до колена.

Быстро пробежавшись пальцами по моей голени, он вычертил какой-то знак. Закорючка вспыхнула и исчезла, а нога неожиданно обрела подвижность и отозвалась легкой ломотой.

— Теперь можешь отправляться по своим делам, — усмехнулся элементаль.

— Спасибо, — благодарно выдохнула я и протянула руку: — Подняться поможешь?

Меня без лишних вопросов ухватили за запястье и легко поставили на ноги. Я немного потопталась на месте и, посчитав свое состояние удовлетворительным, поспешила в ближайшие заросли. Разделавшись с потребностями первой необходимости, решила заняться лицом. После всех наших приключений на коже буквально ощущался слой пыли.  «И раз уж мы снова рядом с рекой оказались, а фрэнги так и не появились, надо смыть грязь и пот».

Правда, немедленно осуществить свои планы я не смогла. Стоило появиться на поляне, как меня сразу поймал за локоть Суртэн и наставительно проговорил:

— Пожалуйста, не влипай никуда, я скоро вернусь.

— А ты куда? — удивленно уточнила я.

— Пойду дров принесу еще, — откликнулся брат и направился в лес. — Эйнарилор, выпусти меня.

Я взглянула в сторону еле пляшущего на угольках пламени и Эйнара раскладывающего рядом с ним остатки вчерашнего пиршества.

— А с помощью магии мы не можем огонь поддержать? — с легким удивлением спросила я.

— Можем, но если есть дрова, зачем? — откликнулся на мой вопрос Эйнар.

Он на мгновение отвлекся от «сервировки стола» и замысловато по спирали взмахнул рукой. Суртэн, коротко кивнув в знак благодарности, молча исчез в зарослях. Я решила тоже времени зря не терять и отправилась к берегу. Но меня вновь задержали.

— Куда? — раздался строгий голос огневика.

Я обернулась и, непонимающе уставившись на элементаля. Неужели мне и у него теперь надо отпрашиваться и разрешение просить на каждый шаг? Вроде в клятве ничего подобного не обговаривалось.

— Э-м, умыться. Можно?

Элементаль на пару секунд прикрыл глаза, сделал два непонятных жеста и милостиво разрешил:

— Можешь идти, защиту от берега отодвинул на метр.

— Спасибо. Мне вполне хватит, — улыбнулась я огневику. — Купаться я и не планировала.

— Разумно, — заключил элементаль и усмехнулся.

Я одарила его очередной улыбкой и поспешила к реке.

Настроение с каждой минутой становилось все лучше и лучше. Да, лес и походные условия я не любила, но раз изменить данные обстоятельства невозможно, то решила сосредоточиться на приятных моментах. Например, на долгожданном умывании.

Берег оказался крутым и обрывистым, а вода темной, словно до дна здесь было не меньше метра. Чтобы легче дотянутся до поверхности водоема, я сняла кожанку, сковывающую движения, и присела у самого края. При этом одной рукой я ухватилась за прутик, растущий чуть в стороне, а другой потянулась вниз.

Вот только едва кончики пальцев коснулись прохладной жидкости, раздался хруст сломавшейся ветки. В одно мгновение лишившись опоры, я всплеснула руками и с визгом рухнула в реку.

Одежда моментально впитала воду, и тело обожгло холодом. Я попыталась вскочить на ноги, но ненавистная юбка спеленала, мешая нормально двигаться.

Неожиданно рядом раздался всплеск, и меня подхватили сильные руки. Резкий рывок, и я оказалась прижата к твердой мужской груди. Быстро утерев лицо, я посмотрела на своего спасителя. Эйнар.

Элементаль с тревогой смотрел на меня. Его одежда моментально промокла, но элементаля это, кажется, мало волновало.

— С-спасиб-бо, — простучала зубами я, пытаясь отряхнуться от речной тины.

— Не за что, ходячее бедствие, — выдохнул мужчина.

Эйнар легко взбежал на берег и направился к костру. Меня пробрал просто зверский холод, и я инстинктивно жалась к теплому огневику. Правда, долго согреваться живым теплом мне не дали. Оказавшись рядом с едва теплящимися углями ночного костра, элементаль поставил меня на землю. Поежившись от легкого порыва ветра, я принялась скорее отжимать свою юбку. При этом меня уже потряхивало от холода.

Вздрогнув в очередной раз, я вспомнила, что Эйнару тоже досталось, и виновато взглянула на него. Правда в следующий миг мои мысли резко ушли в сторону от планируемых извинений. Под мокрой тканью рубашки четко прорисовывался рельефный торс мужчины. В голове начал формироваться план, как заставить элементаля раздеться, чтобы высушить его одежду… Но я себя одернула и, потупив глаза, с запинкой проговорила:

— Прости, ты из-за меня промок.

— Не волнуйся, свою компенсацию за ущерб я получил. Хоть и визуально-эстетическую, — протянул, усмехнувшись, элементаль.

Недоуменно вскинувшись, я проследила за выразительным взглядом огневика и моментально поняла, о чем он.

Моя блузка, не смотря на всю свою пуританскую скромность, в мокром виде, прилипшая к телу, оказалась откровенней любой кофты с декольте! Она буквально не оставляла мужской фантазии простора, подчеркивая каждую линию и выпуклость.

Я никогда не считала себя большой скромницей, но сейчас щеки обожгло смущением. Быстро отвернувшись,  я нервно выпалила:

— Ты тоже отлично выглядишь! Хоть бы рубашку отжал…

Эйнар рассмеялся и щелкнул пальцами. Наша одежда и волосы в мгновение ока высохли. Я даже на миг опешила. Правда в следующее мгновение чувство благодарности сменила досада: «Ведь, мог сразу нас высушить!»

— Спасибо, — сухо поблагодарила я довольного собой мужчину и,  выпустив из рук больше не требующую отжимания юбку, демонстративно сложила руки на груди.

Хватит, насмотрелся уже!

— Не злись. Ты очень милая, когда смущаешься, — продолжал развлекаться за мой счет элементаль. При этом в его голосе прозвучали проникновенные нотки, от которых, несмотря на мое негодование, по коже пронеслись возбужденные мурашки.

От эмоционального противоречия я на мгновение замерла, соображая: «Что ответить?» Но определиться не успела, внезапно зажужжала защита, заставив вздрогнуть.

— Нетерпеливый у тебя братец, — недовольно поморщился Эйнар и сделал очередной пас рукой.

Буквально спустя пару секунд на поляну влетел Суртэн с охапкой дров. Впрочем, последние были сразу отброшены в сторону, а духовный родственник впился в нас с элементалем пристальным взглядом.

— Что здесь произошло? — холодно поинтересовался брат.

— Твоя сестра искупаться решила, — равнодушно откликнулся Эйнар и отправился к берегу, чтобы поднять мою кожанку. — Я отвлекся, поэтому не сразу тебя пропустил.

— Я случайно упала, когда умывалась. Эйнар помог вылезти, — я решила уточнить несколько моментов, дабы совсем глупо не выглядеть, но получилось наоборот.

Наемник после моих слов мученически закатил глаза и обреченно проговорил:

— Ходячая катастрофа, я же просил никуда не влипать.

— Это случайно получилось, — продолжала я настаивать на своей версии.

— Кто бы сомневался? — хмыкнул Суртэн.

В ответ лишь недовольно махнула на брата рукой и, забрав у огневика свою куртку, уселась на лежанку.

В последнее время, у меня сложилось ощущение, что этот мир всячески пытается избавиться от незваной гостьи. По-другому объяснить произошедшую у реки неприятность просто не получалось. Только стоит чему-то порадоваться, самой мелочи, как меня сразу же возвращают в жестокую реальность.

Объяснять все это окружавшим суперменам — дело бесполезное и неблагодарное. Они в подобные нелепые ситуации не попадают, а значит все мои неудачи — результат неуклюжести и глупости.

«Но ничего, еще немного потерпеть, и я окажусь на Земле, в привычной обстановке», — мысленно подбодрила себя и переплела косу в ожидании завтрака.

Практически сразу мне вручили подогретый на костре кусок мяса.

Ели в молчании, настроение общаться напрочь отсутствовало. А известие, что надо вновь отправляться в путь, я встретила с решимостью комсомольца во времена строительства БАМа. Отряхнула руки и быстро поднялась на ноги, показывая свою готовность покорять непроходимые дебри.

Правда, быстро перемещаться в пространстве мне не удавалось. Ногу, несмотря на быстрое исцеление, периодически одолевала ноющая боль. В такие моменты мужчины устраивали небольшие привалы. Что самое приятное, никто меня не торопил. Но я сама не хотела засиживаться и бездарно тратить время. Очень хотелось оказаться в цивилизации, нормально поесть, выспаться и принять ванну! Да и еще одной ночевки в лесу я могла просто не пережить.

Мои упорство и старания были вознаграждены: уже к обеду мы вышли на дорогу. После короткого совещания мужчины определились с направлением. Вот только, когда я поспешила сделать первый шаг в нужную сторону, Эйнар ухватил меня за руку и остановил:

— Не торопись.

Я немного удивилась такому повороту событий. На мой озадаченный взгляд огневик спокойно пояснил:

— У ворот нас ожидает проверка с помощью считывателя аур. Я и Суртэн пользуемся маскировкой. Свидетелей, которые могли бы достоверно описать наши лица, благо не осталось. А вот твою ауру магам наверняка удалось считать. И тебя, искорка, вполне возможно уже ищут для допроса с пристрастием.

Мне от слов элементаля стало не по себе. Сердце припустило загнанным зайцем, а идти в город резко расхотелось. Без душа я вполне могу прожить, а вот без головы — нет!

Эйнар легко уловил мое состояние и уверенно проговорил:

— Рано переживаешь.

— Сможешь ее скрыть? — по-деловому уточнил Сур.

— Да, как только  Катерина возьмет себя в руки и успокоится.

Я глубоко вздохнула и постаралась отринуть все панические мысли.

Маскировка вполне может решить все проблемы с поиском. И раз спутники так уверены в удачном исходе, то и мне переживать не стоило.

Пока я настраивалась на нужный лад, Эйнар легко сжал мою кисть и прошептал какую-то абракадабру. Яркое сияние ослепило даже через закрытые веки, оставив после себя в глазах цветные круги.

Моргнув пару раз, я в сомнении посмотрела на огневика и уточнила:

— Это все?

— Да, — твердо заявил элементаль. — Ты, главное, далеко от меня не уходи, чтобы в случае чего я мог усилить маскировку.

Огневик отпустил мою руку и спокойно двинулся дальше. Я естественно поспешила следом, стараясь не отставать от благодетеля. Правда практически сразу меня подхватил под руку Суртэн и притянул ближе к себе.

— Главное от меня не отходи, — посоветовал брат. — И при регистрации вместо своей фамилии скажешь Кариген. Запомнила?

— Да, — я утвердительно кивнула.

Естественно моя родная фамилия и дома привлекала повышенное внимание, а в условиях монархии она — как красная тряпка для быка. Поэтому новому псевдониму я была рада. Только уточнила:

— Это твоя?

— Одна из, — уклончиво ответил брат.

— Тогда себе при регистрации выбери другую, — неожиданно предложил наемнику Эйнар и пояснил: — Не стоит светить нашим знакомством, и через ворота будем проходить по отдельности. В случае чего мне будет проще одному уйти и найти вас позже, чем вытаскивать всех.

Логика в предложении Эйнарилора мне показалась достаточно убедительной, чтобы согласиться на подобное без особых раздумий. Но Суртэн все равно оказался против:

— Катя не местная, ее опасно отправлять одну.

— Зато у нее хороший актерский талант, и голова соображает. Зная некоторые особенности, она вполне справится, — парировал огневик.

— Действительно, Сур. Я не пятилетняя девочка, чтобы за ручку ходить, — добавила я. — Расскажите, как должна проходить процедура регистрации, и что следует говорить. Дальше сама справлюсь, благо с людьми общаться умею.

— Ничего сложного в регистрации нет, — поторопился объяснить Эйнар. — Зайдешь в сторожку рядом с воротами, там будет ждать стражник за столом, перед ним увидишь большой плоский кристалл. Скажешь свое имя, фамилию, профессию и зачем пришла в город, после приложишь ручку к камню. Тот в ответ вспыхнет зеленым, и тебе разрешат пройти.

— И какую профессию мне называть? — тут же уточнила я.

— Травница, — опережая элементаля, хмуро проговорил наемник. — Уже начался сбор ранних трав, местные леса пользуются спросом. Цель твоего визита — переночевать и найти наемника в сопровождение.

— А документ, подтверждающий личность, с меня не попросят? — задала я логичный вопрос.

— Твоя аура — твой документ, — откликнулся брат.

— Так просто? Изменил ауру и ты уже другой человек?

— А кто сказал, что изменить ауру просто? К твоему сведению, это запрещенная магия высшего порядка. Абы кому такую услугу оказывать не станут даже за большие деньги, да и специалиста еще поискать придется, — пояснил Эйнар. — Твоему брату наверняка еще в гильдии под кожу маскировочное плетение вогнали.

— И не скажу, что это самое приятное воспоминание, — как от зубной боли поморщился Суртэн.

— Так что, искорка, вам повезло, что я здесь.

Действительно, помощь элементаля сложно было переоценить. Поэтому я лишь благодарно выдохнула:

— Спасибо.

Элементаль мне не ответил, лишь усмехнулся. И дальше мы шли молча.

Я откровенно наслаждалась, вышагивая по ровному тракту. Даже усталость отступила, и привалы делать не хотелось. Я чувствовала приближение города, и это ощущение вело как на крыльях.

Примерно через час мы остановились у кромки леса, за которой начиналась равнина. Правда через несколько километров зеленая скатерть упиралась в мощные оборонительные стены Дикальда.

Мы, кстати, оказались не единственными пешеходами на дороге. В нескольких сотнях метров впереди вышагивала пара мужчин в простой одежде с увесистыми сумками. Да и из города периодически выходили путники.

Хорошо, что не только мы здесь пешим «туризмом» занимаемся. Значит, лишних вопросов при регистрации не будет.

Город выглядел непреступной крепостью, смотровые башни которой украшали сияющие шпили. Ворота тоже не остались без внимания неизвестного архитектора и красовались блестящими «клыками». За непреступными стенами удалось рассмотреть лишь крыши домов, покрытые темно-коричневой черепицей.

— А это кристаллы на башнях? — указав в сторону поселения, поинтересовалась я у спутников.

— Да, — откликнулся Суртэн. — На них держится защита города, которую активируют ночью и в случае экстренных ситуаций. Она полностью блокирует любые проникновения извне, а заодно и не выпускает никого за периметр.

— Как защита Эйнара? — провела я параллель.

— Именно, — откликнулся элементаль. — Поэтому из Ранинтэна нам пришлось лезть через контрабандистский лаз, в ином случае, я просто бы переместился.

— Неужели мы могли надеяться, что ты просто переместился бы? Что-то я сомневаюсь, — не преминул саркастично фыркнуть наемник.

В какой-то степени брат был прав, но за время нашего путешествия я в очередной раз поняла: все, что ни делается, к лучшему. Несмотря на причины, впоследствии мы с Суртэном получили очень полезного союзника, который и защитой обеспечил, и дал надежду вернуться к прежней жизни. Для меня этого оказалось достаточно, чтобы поменять свое отношение к элементалю. Поэтому пока разговор не перерос во взаимные оскорбления, я поспешила сменить тему.

— Давайте, потом обсудим личные сомнения. Лучше скажите, почему мы остановились?

В ответ от Эйнара я получила загадочную улыбку и… сумку. На мой изумленный взгляд огневик пояснил:

— Травницы без своих зелий не ходят. Да и сумка для ингредиентов тоже требуется.

Я в ответ кивнула и, подхватив увесистую ношу, дополнила свой образ необходимым аксессуаром.

— Теперь растянемся по дороге, — продолжил инструктаж элементаль. — Я пойду первым, минут через пятнадцать Катя. Суртэн, замыкаешь.

Возражений представленный Эйнаром расклад ни у кого не вызвал. Поэтому спустя миг огневик уже вышагивал по дороге в сторону города. Мы же остались дожидаться своей очереди в тени деревьев.

Когда элементаль отошел на приличное расстояние, Суртэн неожиданно взял меня за руку и вложил в нее три медных монетки с выдавленным профилем какой-то птички.

— Это пошлина, отдашь регистратору, — проговорил брат, после чего развернул меня лицом к городу и легко подтолкнул в спину. — Давай, Кать. Главное не оборачивайся и не переживай. Если что, я тебя из любой передряги вытащу.

Утвердительно кивнув в знак понимания, я уверенно направилась вслед за маячившим впереди огневиком. Идти из-за сумки стало тяжелее, но жаловаться я не собиралась, ибо любое отклонение от моего нового образа могло вызвать подозрение. И, как следствие, арест до выяснения обстоятельств.

Вспомнив о предстоящей проверке, я еле сдержала желание обернуться и посмотреть, как далеко от меня находится Суртэн. Пришлось прибегнуть к самовнушению, чтобы унять всколыхнувшуюся в душе тревогу.

«Я не должна нервничать, иначе стража может заподозрить неладное. К тому же ложь правдива, лишь пока ты сам в нее веришь. Поэтому отринем всякие сомнения и призовем на выручку свои актерские таланты, — мысленно настроилась я и дала себе установку: — Я — Катерина Кариген, и меня никто не разыскивает. Точка».

Через несколько минут я наконец перестала трястись и отстранилась от всех возможных панических мыслей.

Стражники всех приходящих окидывали пристальными взглядами, и я не стала исключением. Мной моментально овладел страх быть опознанной. Ноги резко задеревенели, и приходилось прикладывать немало усилий, чтобы держаться спокойно и уверенно.

Благо, продлилось «визуальное сканирование» не долго. Стоило встать следом за Эйнаром в общую очередь на регистрацию, как интерес охраны к моей персоне утих. Зато теперь я тайком разглядывала окружающих людей.

Рядом с воротами несли службу порядка десяти человек, одетых в одинаковую темно-серую форму. На правой стороне груди солдаты носили отличительные знаки, в которых я даже не пробовала разобраться. Я и в земных звездочках мало что смыслила, а напрягаться подсчитывать количество серебристых планочек на иномирных лычках — дело заведомо бесполезное. Да и ни к чему было лишний раз смотреть на блюстителей порядка. Не дай бог решат, что я подозрительная.

Вот только оказалось, стражниками интересовалась не я одна. Стоило мне отвести взгляд от воинов, как до ушей долетел грубоватый голос одного из стоявших впереди мужчин:

— Охрану знатно усилили.

— Ты не слышал, что в Ранинтэне элементаль объявился? — удивленно откликнулся его спутник. — Вот все и зашевелились. Событие-то какое! И, знаешь, я предпочту усиление охраны ворот и более тщательную магическую проверку, чем увидеть на пороге своего дома огненное чудовище. Слышал, они питаются жизнями людей, чтобы свои силы поддерживать.

Я незаметно покосилась на «жуткого поглотителя жизней людских», который стоял рядом. Естественно, Эйнар никак себя не выдал, продолжая спокойно ждать своей очереди на регистрацию. А я в очередной раз подивилась, насколько домыслы расходятся с реальностью.

Тем временем обсуждение огненной персоны продолжалось:

— Не жизнями, а душами.

— Да одна разница, умрешь в муках.

Не могла не согласиться с последним доводом. Даже свидетелем подобного стала. От воспоминаний об обугленных телах до сих пор тошнота подкатывала.

А от следующей фразы я непроизвольно напряглась.

— Кстати тут буквально вчера вечером сообщили, что удалось ауру какой-то девчонки считать. Среди трупов ее не нашли, надеются, что хоть один свидетель, но уцелел.

— Да вылезет она, как же! Чай, испугалась и деру дала быстрее элементаля! — хохотнул мужик. — Либо он ее с собой забрал, ежели красивая была. Вон, до войны, говорят, охочи они были до наших баб.

— Ну, тогда ей вообще лучше не возвращаться: сразу казнят, без разбирательств, — заключил другой балабол.

Мне пришлось призвать все свое самообладание, чтобы остаться внешне равнодушной. Честно порадовалась длиннополой широкой юбке, ибо она очень хорошо скрывала трясущиеся колени. Только плавный глубокий вдох и очередная мысленная установка помогли справиться с нервами. Хотя от персена я сейчас все равно бы не отказалась.

Очередь двигалась медленно, но верно. Спустя четверть часа за дверью небольшой каменной пристройки скрылся Эйнар. Я с замиранием сердца ждала, пока элементаль проходил регистрацию, и нервно теребила длинную ручку сумки.

Но, не смотря на все мои переживания, спустя пару минут огневик спокойно прошел через ворота. Приободренная его успехом, я уверенно шагнула к сторожке.

«С богом», — распахивая дверь, пожелала я себе.

Переступив порог «регистратуры», я оказалась в небольшой комнате. У дальней стены расположился обшарпанный письменный стол, за которым сидел темноволосый мужчина в серой форме. Перед ним лежали толстый журнал для записи имен и округлый белый кристалл. За спиной «секретаря» дежурили двое воинов. Но только я мысленно усмехнулась, что подобная охрана элементаля точно не остановит, как разглядела на полу, где предполагалось встать посетителю, рунический круг.

«Способ ловить нарушителей», — вспыхнула догадка, и смеяться над недальновидностью местных защитников резко расхотелось.

Без колебаний войдя в центр магического рисунка, я приложила руку к кристаллу и, не дожидаясь наводящих вопросов, уверенно проговорила:

— Катерина Кариген, травница.

Считыватель аур, как и обещал Эйнарилор, вспыхнул зеленоватым светом. Стражник-регистратор удовлетворенно кивнул и быстро занес мои данные в журнал. После чего устало пробубнил:

— Пошлина за проход три медяка.

Я раскрыла ладонь и выложила на стол выданные Суртэном деньги. Стражник забрал оплату и все тем же скучающим тоном дал наставление:

— Соблюдайте закон и порядок.

— Непременно, — заверила его и поторопилась выйти на улицу.

Миновав ворота и оказавшись в городе, я облегченно выдохнула и огляделась в поисках элементаля.

С этой стороны стены тоже была небольшая очередь на выход из Дикальда. Вправо и влево вдоль оборонительного сооружения тянулась широкая улица. И я откровенно растерялась, куда идти. В голове настойчиво звучало: «Направо пойдешь — коня потеряешь. Налево — себя погубишь. Прямо пойдешь…»

Конец поговорки я благополучно забыла, поэтому посчитала это знаком и медленно двинулась вперед. Между жавшимися друг к другу двухэтажными домами лишь кое-где виднелись узкие проходы в подворотни. Я не таилась и никуда не торопилась, чтобы Суртэн мог меня догнать, а Эйнар увидеть и подойти.

Преодолев несколько метров, я все же увидела в одном из ближайших переулков знакомую мужскую фигуру. Из груди вырвался облегченный вздох, и я устремилась к элементалю. Стоило подойти, как меня затолкали вглубь прохода, лишив возможности следить за происходящим на улице. В подобных условиях ожидание брата оказалось еще более тягостным, благо не долгим.

Спустя пару минут Суртэн проскользнул мимо элементаля и поинтересовался:

— Все нормально?

— Да, — довольно кивнула я в ответ и заключила: — У нас получилось! Куда дальше пойдем?

— Предлагаю сначала пройтись по торговым рядам, — проговорил Эйнар и двинулся на противоположную улицу, увлекая нас за собой.

Я полностью поддерживала решение элементаля. Мне очень хотелось обзавестись сменным бельем и минимальным набором для личной гигиены, чтобы вновь почувствовать себя женщиной.

Сур с Эйнаром уверенно шли по извилистым улочкам к намеченной цели. Я полностью положилась на мужчин и вместо того, чтобы пытаться запомнить дорогу, выстраивала в голове список необходимых покупок. Ничего особенного не планировала, ведь личных денег у меня не водилось, и платить предстояло брату. А тот, конечно, хоть и заботился обо мне, но разгуляться точно не позволит. Поэтому я морально готовилась смотреть на местные диковины, но даже не думать об их приобретении.

Чем ближе мы подходили к торговому кварталу, тем больше прохожих попадалось на пути. Я с интересом разглядывала витрины проплывающих мимо магазинов, выставленные в них дорогие корсетные платья и расшитые камзолы, изящные туфли и начищенные до блеска сапоги. Оружейные лавки заманивали выставочным оружием в дорогих ножнах и украшенными узорами клинками.

Попадались на пути и ювелирные мастерские. Проходя мимо очередной, я заинтересованно скользнула взглядом по яркой витрине.

В свете магических огней украшения переливались, демонстрируя огранку драгоценных камней. И я бы спокойно прошла дальше, если бы на глаза не попались невероятные серьги с рубинами. Крупные камни в золотой оправе просто идеально подходили к моей артефактной подвеске.

Дышать стало трудно — душила жаба!

— Ты чего застряла? — дергая меня за руку и понукая быстрее передвигать ногами, поинтересовался Сурэн.

В ответ я только сдавленно пискнула и продолжила пожирать глазами сережки. Проследив за моим вожделенным взглядом, брат сухо произнес:

— Нет, — и повел меня дальше по улице.

— Ну, можно я еще немножко на них посмотрю-ю? — горестно простонала я, глядя на удаляющуюся витрину.

— Нет, — наемник был непреклонен. — У нас нет времени на подобные мелочи.

— Бессердечный, — тяжело вздохнула я и больше назад не оборачивалась.

Как и дома, после просмотра в интернете фотографий с дорогими украшениями мне оставалось лишь воскрешать их образы в памяти и тешить себя фантазиями на тему: «Как они здорово на мне могли бы смотреться».

— Я прагматик, — возразил брат.

— Одно другому не мешает, — буркнула я.

— Не расстраивайся, искорка, скоро уже дойдем до рыночной площади. Еще насмотришься на милые женскому сердцу вещицы, — постарался подбодрить меня Эйнар.

Элементаль тепло улыбался, отчего на душе стало немного легче.

«Действительно, дались мне эти сережки? Жила без них и дальше проживу», — с этими бравыми мыслями я шла вперед и по сторонам старалась не смотреть во избежание очередных расстройств. Тем более торговые ряды уже маячили в конце улицы.

Местный базар расположился на небольшой площади. Прилавки с товарами скрывались от солнца и возможного дождя под тентами. Народ с трудом расходился в узких проходах, периодически задевая друг друга и сталкиваясь.

Если бы у меня были деньги, я в такой толпе опасалась бы за свой кошелек. А так пришлось бояться за деньги брата. Но Суртэн никакого беспокойства не выказывал, за карманы не держался. Он уверенно шел вперед и тянул меня следом, ограждая от всех возможных неприятностей. Сзади, не отставая, шел Эйнар.

Мы прошли немного вглубь рынка, прежде чем остановились у палатки, в которой улыбчивая дородная женщина торговала различными бытовыми мелочами. Прилавок перед ней был уставлен баночками, флакончиками, шкатулками. На дальних прилавках стояли большие колбы с шампунями и различные банные принадлежности. Сделав шаг под навес, я оказалась в мире ароматов сулящих расслабление для души и чистоту для тела.

— Чего желаете? — поинтересовалась торговка, видя, как мой взгляд блуждает по прилавку, не зная за что зацепиться в первую очередь.

— Все необходимое для девушки, — вздохнула я и уточнила: — начнем с расчески.

Больше пояснений не требовалось, как и особых усилий в выборе того или иного товара. Продавщица с энтузиазмом рассказывала, какая расческа лучше всего, какая зубная щетка подойдет для чувствительных десен. И о многом другом. Например, как оказалось, здесь была неслабая косметическая промышленность. Имелись определенные бренды и «лучшие производители ингредиентов».

Я в своем выборе полностью положилась на более сведущую в этих вопросах торговку. В итоге после сбора всего первоочередного, оказалось, что мне просто необходим крем для рук, для лица, и зелье, избавляющее от «неудобств циклических проявлений женского организма». Волшебную настойку мне впихивали, бросая косые взгляды на стоящих рядом мужчин и заговорщицки понизив голос. Я же усиленно боролась с удивлением и одновременно смехом. При этом старалась серьезно со знанием дела кивать головой, соглашаясь, что без этого всего и шагу из дома делать не стоит.

В конечном счете, в дороге случиться может всякое. Да и чудесные натуральные косметические средства я вполне могу использовать дома!

— Это все? — осматривая небольшую кучу выбранных мной и продавщицей вещей, спокойно уточнил Суртэн.

— Пожалуй, из бытовых принадлежностей — да, — уверенно ответила я.

Наемник добавил туда зубную щетку для себя и простую расческу, после чего отдал необходимую сумму довольной женщине за прилавком. Та приняла оплату и сноровисто упаковала покупки в плотную бумагу. Когда сверток оказался у меня в руках, я ощутила то самое блаженство, которое посещает во время шопинга.

— Теперь нужна сменная одежда и сумка, — как только отошли от прилавка, поставила я в известность брата.

— Хорошо, но по минимуму, без излишеств, — согласился Сур.

— Крем для рук — это не излишество, — легко догадавшись, куда клонит родственник, непреклонно заявила я. — Или ты предлагаешь отказаться от той чудесной настойки, которая необходима раз в месяц любой нормальной женщине?

— Боги с этим кремом и твоими зельями, но никаких непрактичных платьев!

— Полностью согласна! Хочу штаны. Эта длинная юбка постоянно мешает,  — довольно улыбаясь, поддержала я наставления наемника.

Сзади раздался смех Эйнара, а брат недовольно пробормотал, что женщины не исправимы и надо было на рынок идти без меня. Я же все это благоразумно пропустила мимо ушей, предвкушая очередную дозу счастья от новых покупок.

Следующей нашей остановкой была небольшая палатка с одеждой. Здесь отсутствовал прилавок как таковой. Вещи были развешаны на вертикальных стойках, разложены на открытых полках. А дальний угол был отведен под примерочную.

Нас встречал невысокий и очень загорелый мужчина средних лет. Видя, как я озираюсь, он расплылся в улыбке и начал нахваливать свой товар.

— У меня все ткани проходят обработку отталкивающим грязь зельем, зачарованы на быстрое высыхание, а для девушек у нас потрясающие женские модели! — и неуловимо быстрым движением он выхвалит с одной из полок ткань и развернул передо мной.

По краю плаща из черной бархатной материи бежал серебристый узор. У меня ручки зачесались от желания прикоснуться к этой красоте.

— Нам нужно нечто повседневное, а этот плащ прибереги для местных горожанок, — сухо проговорил Суртэн.

Торговец цокнул языком, профессионально сложил товар в небольшой сверток, и убрал на место. После чего направился к соседней полке и неожиданно позвал:

— Истра, подойди!

На его крик откуда-то из-за вешалок вынырнула девушка, лет восемнадцати. Она улыбалась не хуже голливудской звезды. Пока торговец начал раскладывать пред Суром различные плащи и расписывать их свойства, помощница в серьез взялась за меня, демонстрируя различные блузки с вышивкой и кружевами, красочные юбки. При этом, когда я косилась на Суртэна, выбирающего практичную экипировку, она мне подмигивала:

— Вам это надо примерить и продемонстрировать своему мужчине, тогда он будет более сговорчив.

— Это мой брат, — сдерживая смех, просветила я Истру.

— Не оценит брат, оценит другой, — заговорщицки прошептала юная особа и взглядом указала на стоящего чуть в стороне Эйнара.

Элементаль был абсолютно спокоен и думал о чем-то своем в ожидании окончания нашего с Суром шопинга. Я скользнула по мужчине взглядом, мысленно соглашаясь, что перед этим красавцем с удовольствием устроила бы дефиле, причем самое провокационное. И с удовольствием бы посмотрела на его реакцию. От этих фантазий по коже пробежали мурашки, а губы неожиданно пересохли. Еле сдержалась, чтобы их не облизнуть.

— Кать, выбери, что тебе еще помимо плаща, брюк и рубашки нужно, — отрывая меня от размышлений, строго проговорил Сур. — И закончим с этим.

Я вздрогнула и обратилась к Истре:

— Комплект белья, самый обычный. Желательно два.

Девушка коротко кивнула и, порывшись на полках, собрала мне все необходимое.

Расплатившись, Суртэн вручил мне одну из приобретенных здесь же походных сумок, в которой оказались все мои новые вещи. После чего мы под льстивое «заходите еще» покинули палатку. Я уже собралась отправиться отдыхать, но оказалось, это еще не все необходимые приобретения.

Последним пунктом нашего списка покупок были необходимые в дороге мелочи, ради которых пришлось изрядно попутешествовать среди торговых рядов. В итоге Суртэн приобрел нам по фляжке. Также мы пополнили запасы завранца, необычных дорожных сухарей, сыра и копченого мяса.

За покупками время пролетело незаметно. И лишь нестерпимое чувство голода намекало, что завтрак был очень давно, а обед мы пропустили.

— Пойдемте, поедим? — предложила я, когда мужчины направились к выходу с рынка.

— Полностью поддерживаю, — согласился со мной Эйнар.

Суртэн отказываться от ужина также не собирался и по-деловому сообщил:

— Поищем забегаловку, недалеко от рынка должна быть какая-нибудь.

←Глава 5 | Глава 7→

123d

Подписка
Переживаете, что важные новости о выходе книг, встречах с автором и других интересных событиях пройдут мимо вас? Подпишитесь на рассылку! =)
Labirint.ru - ваш проводник по лабиринту книг
Индекс цитирования