«Связанные одной смертью» — Глава 7

Выйдя на широкую улицу, мы практически сразу обнаружили кафе с достаточно обыденным названием «В гостях у Далины». На тротуаре рядом с заведением под навесом стояли столики с плетеными креслами. Стоило нам расположиться за одним из них, как тут же подошел официант в длинном белом переднике и раздал меню.

Я сразу углубилась в его изучение. Выбор не сказать, что был слишком велик, но имелся. Из горячего я выбрала вполне понятный овощной гарнир и мясо. А вот в десертах окончательно застряла. Их названия мне ничего не говорили, а описание или картинка блюда отсутствовали.

— А что такое лагритэ? — уточнила я у своих спутников разглядывая первое заковыристое название.

— Десерт со сливками, — пояснил Суртэн, глянув в мое меню. — Выбери что-то из нормальной еды.

— Я уже выбрала, овощи с отбивной и сок, — поставила в известность брата и вернулась к изучению десертов. — А хочу что-нибудь сладкое и вкусное.

— Готовы сделать заказ? — неожиданно раздался голос официанта.

Как оказалось, мои спутники уже отложили меню, что и послужило сигналом к действию. На его вопрос, естественно, последовал незамедлительный ответ. Брат успел заказать и на меня. После чего над столиком повисла пауза, а я кожей ощутила пристальный взгляд. Все ждали моего вердикта, и я уже готова была тыкнуть пальцем в меню, но Эйнар меня опередил:

— А девушке еще принесите Долину Наслаждения.

Я быстро нашла это название и чуть не поперхнулась от стоящей рядом цены. Но возразить не успела.

— Будет исполнено, — проговорил официант с широкой улыбкой и, собрав у нас меню, поспешил выполнять заказ.

«Сур меня прибьет», — промелькнула паническая мысль. Впрочем, ее тут же сменило спокойствие. Это не мой выбор, а Эйнара. Вот пусть с ним брат и разбирается, а я буду наслаждаться, пока имеется такая возможность.

Неожиданно элементаль поднялся и проговорил:

— Так, пока вы ждете заказ, я отлучусь, разузнаю местные новости. Более детальная информация нам не повредит.

— Может, сначала поедим? Потом вместе сходим? — предложила я.

Но огневик отказался, аргументировав тем, что один он справится быстрее. Суртэн поддержал план нашего союзника и пожелал тому не задерживаться. Я же провожала элементаля встревоженным взглядом.

Надеюсь, с ним ничего не случится.

— Кать, мне это не нравится, — отвлекая меня от внутренних переживаний, проговорил Суртэн.

— Что? — я обернулась к брату и наткнулась на хмурый взгляд.

— Мне не нравится, как ты смотришь на этого типа.

— Сур, ты перегрелся? — проникновенно уточнила я в ответ. — Может, мне и по сторонам не смотреть?

— Ты забываешь, кто этот тип на самом деле, и что ничего хорошего от него ждать не стоит. Ты слишком ему симпатизируешь. Возьми себя в руки и включи голову.

— Знаешь, моя голова в порядке. Эйнар нам помогает, и я ему за это благодарна. И да, признаю, что мне приятно его внимание, и отказывать себе в этом маленьком удовольствии я не собираюсь.

— Я запрещаю.

— Жене будешь запрещать, — парировала я и отвернулась, не желая продолжать разговор.

Тоже мне родитель нашелся! Всего пару дней в качестве брата ходит, а уже надумал мне запрещать на красивых мужчин смотреть и принимать знаки внимания. Я, конечно, понимаю, что Суртэн таким образом проявляет заботу и пытается уберечь от опрометчивых шагов, но с запретами он явно перегнул палку.

На самом деле терять бдительность я и не собиралась, прекрасно осознавая, что изначально Эйнар собирался из нас головешки сделать. Но обстоятельства поменялись, элементаль предстал совершенно с другой стороны. И отбросить этот факт я не могла.

В голове мелькали все недавние события. Разбирая поведение Эйнара по составляющим, я понимала, что он не так и плох. Да, в нашу компанию он попал не по своей воле, и если бы не обстоятельства, то и помощь огневик вряд ли бы предложил.

Он поступал как истинный элементаль. Вот только помогать мне и идти до храма его уж точно ничто не заставляло. А его согласие дать клятву о защите, потому что забавляет, как мы с братом спорим, не очень вяжется с образом беспощадного к людям убийцы.

«А может, я ему действительно понравилась? И то, что мы с братом забавные — просто отговорка?» — промелькнула шальная мысль. Но довести ее до логического конца я не успела, Суртэн снова попробовал достучаться до моей рассудительности.

— Кать, дай слово, что ты не натворишь глупостей, и будешь осторожна, — явно сдерживаясь, чтобы голос оставался спокойным проговорил духовный родственник.

Я устало вздохнула и тоже пошла на мировую:

— Хорошо, обещаю. Поверь, я все прекрасно понимаю. Но Эйнар в данный момент нам не враг. Поэтому и ты попробуй от своих предрассудков отстраниться и посмотреть на все другими глазами.

Продолжить цепочку аргументов в пользу элементаля я не успела — появился официант с подносом. Пришлось спешно прикрыть рот и приветливо улыбнуться. Парень быстро расставил перед нами тарелки с едой и, пожелав приятного аппетита, удалился.

От дурманящего аромата свежеприготовленной еды голову покинули последние мысли, а я потянулась к столовым приборам. Правда в следующий миг бросила взволнованный взгляд на сиротливо стоящую тарелку Эйнара.

Элементаль задерживался, и начинать без него было не уютно.

— Кать, ты обещала, — напомнил Суртэн, заметив мою заминку.

Я недовольно поджала губы, но отвечать не стала, и переключила внимание на отбивную. Когда я все-таки отрезала небольшой кусочек прожаренного сочного мяса, за спиной раздалось радостное:

— О, я вовремя, — после чего элементаль спешно занял свой стул и принялся за разделывание порции.

Наша компания снова была в сборе и меня оставили всякие волнения. Я приветливо улыбнулась огневику, за что получила очередной хмурый взгляд от брата. Мысленно махнув на Суртэна рукой, я обратилась к Эйнару:

— Что-нибудь узнал?

— Ничего особенного. Все, как и ожидалось. За нами отправили отряд императорских охотников. И возглавляет их Тогрит Асверг.

— Твою ж… — ругнулся Сур и хмуро добавил. — Хотя учитывая, что ты натворил, это не удивительно.

— Поверь, после нашего ухода веселье только началось. Полагаю, именно поэтому нам удалось достаточно просто улизнуть, — жестко усмехнулся Эйнар. — В городе прокатилась волна преступлений. И угадай на кого все нераскрытые повесили?

Я нервно сглотнула.

— Много?

— Прости, не считал. Из самых крупных — убийство одной из городских шишек, кража из его дома различных ценностей. Дальше по мелочи: поджег нескольких домов, погромы, убийства. В общем, людишки под шумок разобрались со своими недругами, вынесли, что хотели, и со спокойным сердцем обвинили элементаля и его приспешников.

Голос Эйнара звучал буднично и спокойно. Кажется, его сложившееся положение дел ничуть не пугало. А у меня кусок комом в горле встал. Какие мы, однако, кровожадные рецидивисты. Теперь сомневаться в том, что если попадемся, нас казнят, не приходилось.

— Кать, хватит мучить отбивную, скоро десерт принесут, — глядя в мое кислое лицо, поторопил Эйнар.

— У меня аппетит пропал. Совсем.

— Хватит помогать охотникам и морить себя голодом. Быстро все съела, — приказал Суртэн.

Бросив на него хмурый взгляд, я все-таки прожевала кусок мяса и принялась отпиливать следующий.

— Не дави на сестру, — укорил наемника огневик. — Дай ей свыкнуться с мыслью, что у вас подлая раса.

— Я и раньше была об этом осведомлена. Просто лицом к лицу сталкиваться с подобным в таких масштабах не приходилось, — я нервно глотнула сока.

Приятная терпкая прохлада пробежала по горлу. Стало немного легче. Но Сур решил подкинуть дров в топку моей легкой паники и сухо проговорил:

— Неважно сколько они на нас повесят, главное чтобы не поймали. У Тогрита Асверга на моей памяти ни одного провала не было. Один из сильнейших стихийных магов.

— Ему еще надо нас найти, а это тоже пока никому не удавалось, — усмехнулся Эйнар. — По последним данным он еще вчера рыскал в Ранинтэне. Так что у нас есть запас времени на отдых. Завтра с утра спокойно отправимся в путь.

Уверенный голос элементаля немного успокоил. Сомневаться в его словах повода не нашлось. Ведь если верить всему, что мне известно про сотканную из стихий расу, Эйнар точно не уступает по силе этому Тогриту, а даже превосходит. Поэтому еще раз мысленно согласившись, что стоит держаться рядом с огневиком как можно дольше, я наконец-то разделалась с горячим. Надо сказать, вовремя, ибо следом мне принесли десерт.

На плоской тарелке уютно расположились дольки различных фруктов, пара шариков мороженого и розочки из взбитых сливок. Несколько ажурных шоколадок выполняли роль листиков в этом сладком букете.

Я долго восхищенно смотрела на тарелку, не зная, с какой стороны лучше нарушить красоту сладкого деликатеса. Заметив, что мороженое начало таять, решила начать именно с него. Подцепив совсем немного белоснежного пломбира, с наслаждением положила его в рот и ощутила приятную прохладу. По языку пробегали покалывающие морозные искры, и глаза сами прищурились от удовольствия.

— М-м, как вкусно, — тихо выдохнула я и потянулась за новой порцией кулинарного экстаза.

— Так и знал, что тебе понравится, — с улыбкой наблюдая за мной, проговорил Эйнар.

Я не могла не ответить взаимной любезностью и получила очередной недовольный взгляд от Сура. Впрочем, десерт скрасил эту маленькую неприятность.

Когда я расправилась с остатками фруктов, мужчины расплатились за ужин, и мы отправились искать, по словам элементаля, достойную гостиницу. Таковая нашлась не далеко от рынка.

Заведение «Отдых путника» расположилось на небольшой круглой площади и от череды трехэтажных домов ничем особым не отличалось. Разве что вывеска красочная, да рядом широкие ворота, ведущие во внутренний двор.

Правда, сразу отправиться снимать комнаты нам не позволил Эйнар. Элементаль замер на выходе с улицы, примыкающей к площади, и, хмуро осмотрев меня с братом, проговорил:

— Регистрироваться будем тоже по отдельности, как входили в город. Не будем рисковать и вызывать лишние подозрения.

Сур спорить не стал и быстро извлек из кармана три серебряные монеты. Вложив деньги мне в руку, он наставительно проговорил:

— Распределителю скажешь, что хочешь снять стандартный номер на ночь. Если что-то покажется подозрительным или пойдет не так, сразу выходишь оттуда.

— Поняла, — заверила я брата. — Кто идет первым?

— Я, — уверенно заявил огневик и кивнул на меня. — Потом, через четверть часа, ты. Если что, я тоже подстрахую, но внутри.

Я согласно качнула головой, после чего Эйнар развернулся и направился к гостинице. Когда элементаль скрылся в дверях таверны, мы с Суртэном приготовились ждать. Честно признаться, я нервничала, но старалась не позволять страху взять над собой верх. В конечном счете, в одной гостинице мы уже останавливались, процесс оформления постояльцев мне известен.

«Ага, а еще там на нас напали», — появилась гаденькая мысль. Пришлось усиленно запихивать ее в глубины подсознания, чтобы не наводила панику. Стоило мне осуществить данную экзекуцию, как брат ободряюще сжал мое плечо и скомандовал:

— Пора.

Собрав волю в кулак, я резко выдохнула и вышла на площадь. До гостиничного крыльца дошла достаточно уверенно и поднялась по широким ступеням. Переступив порог, я оказалась в просторном светлом холле. В центре располагались несколько диванов для постояльцев, а у дальней стены стол регистратора, за которым посетителей ожидал парень в красном форменном костюме.

Когда я приблизилась, местный хостес окинул меня заинтересованным взглядом и маняще улыбнулся. Это насторожило. Нет, я привыкла к вниманию со стороны мужчин и знаю, что вызываю у них определенный интерес, но точно не после двухдневной прогулки по лесу. Впрочем, возможно у них принято всех своих постояльцев встречать подобным образом.

Отбросив лишние рассуждения, я улыбнулась в ответ и сообщила:

— Мне нужен стандартный номер на одну ночь.

— Конечно, — протянул менеджер и предвкушающе спросил: — Ваше имя, прелестная госпожа?

«Нет, он определенно заигрывает…»

— Катерина Кариген, — спокойно отозвалась я, возвращая серьезное выражение лица во избежание неправильного толкования вежливой улыбки.

— И какими судьбами в наших краях? — пытаясь вытащить меня на разговор, поинтересовался улыбчивый регистратор.

— Время сбора ранних трав, — откликнулась я, усиленно давя в себе волнение и раздражение от столь длительной процедуры оформления. Помнится в Ранинтэне с Сура только деньги взяли. Так почему мне достался озабоченный тип? Или это все-таки не попытка привлечь внимание понравившейся девушки, а проверка какая-нибудь?

Мелькнувшая мысль заставила напрячься и еще больше следить за своими ответами.

Тем временем опрос продолжился:

— И как нынче урожай у травников? К вам наверняка тянутся самые лучшие травинки.

В ответ на странный комплимент, я сдержанно улыбнулась и холодно проговорила:

— У меня как у всех. И сейчас я крайне устала и не настроена на светские беседы.

— Понимаю, — все с той же сальной улыбкой проговорил парень. — Если возникнет потребность в дополнительном расслаблении, то обращайтесь, сделаю все в лучшем виде.

— Сколько с меня за номер? — игнорируя предложение, сухо спросила я.

Несмотря на всю свою показную уверенность, чувствовала себя эквилибристом, идущим по тонкому канату над Гранд Каньоном. «Пора уже заканчивать разговор, а то не ровен час, где-нибудь сболтну лишнего!»

— Три серебряных, но для столь симпатичной постоялицы я могу сделать скидку, — проговорил регистратор и, понизив голос, загадочно добавил: — При определенных условиях.

Догадаться о характере условий было не сложно.

«Что у них в городе веселый квартал на реставрации, что он на посетительниц бросается?» — мысленно взвыла я, но вслух лишь сухо проговорила:

— Обойдусь, — и положила на высокий стол три монеты.

Парень скис. Забрав деньги резким движением, он выложил на столешницу ключ с брелком.

— Второй этаж, двести третий номер, — пояснил он. — И…

— И провожать меня не надо, — перебила я и, взяв ключи, направилась к лестнице.

Старалась не спешить, будто до этого был вполне будничный разговор. Преодолев лестничный пролет и увидев Эйнара, я позволила себе облегченно выдохнуть. Элементаль, как и обещал, страховал меня и ждал в проходе коридора. Не совру, если скажу, что была рада его увидеть.

— Ты молодец, — тихо проговорил огневик и погладил меня по плечу. — Иди к себе, я встречу Суртэна.

В ответ лишь благодарно кивнула и поспешила на поиски своей комнаты.

Та обнаружилась практически сразу. Просторное светлое помещение оказалось достаточно уютным. У окна, задрапированного белым прозрачным тюлем и парой плотных темно-синих портьер, расположили узкий небольшой диванчик и низкий круглый столик. Светлый паркет укрывал мягкий темно-зеленый ковер. Рядом со входом стоял массивный вместительный шкаф. Но большую часть номера занимала широкая кровать у дальней стены.

В углу комнаты я увидела дверь, ведущую в ванную. Быстро осмотрев местный санузел, обнаружила вполне привычный унитаз и белую лохань, наполненную водой, рядом с которой находилось ведро со знакомыми разогревающими кристаллами.

Рассматривая предоставленный клиенту минимальный набор банных принадлежностей, я мысленно восхищалась: «А Суртэн не обманул! Уровень жизни у них действительно лучше, чем в отсталом средневековье!»

Оставив ванну на ближайшее будущее, я вернулась в комнату и стала ждать брата. В том, что он зайдет меня проведать, сомнений не было.

Действительно, не прошло и получаса, как в дверь постучали. Открыв, я увидела на пороге Суртэна.

— Все прошло нормально? — осведомился брат, проходя в комнату и внимательно осматривая помещение.

— Да, только регистратор клеился, — честно наябедничала я.

— Это ерунда, никто тебя не тронет, — заверил меня наемник. — Но если что-то понадобится или возникнут проблемы, забивай на конспирацию и кричи. Я буду в соседнем номере, услышу.

— Обещаю, при малейшей опасности буду орать как сумасшедшая, — не задумываясь, согласилась я.

— Вот и замечательно, — одобрил мой энтузиазм брат и у самого выхода, обернувшись, пожелал: — Спокойной ночи.

— Сладких снов, — откликнулась я, после чего прикрыла дверь и поспешила в мир чистоты и релакса.

Бросив в воду пару кристаллов, добавила туда немного местного шампуня, чтобы взбить пену. И помещение моментально заполнил приятный цветочный аромат. Погружаясь в теплую воду, я испытала ни с чем не сравнимое удовольствие. Уставшие мышцы в первый раз за долгое время по-настоящему расслабились.

— Хорошо-о, — не сдержавшись, протянула я и неожиданно поняла, что забыла снять артефакт!

Пальцы прошлись по граням рубина, веренице драгоценных бусин, и пришло четкое осознание: «Не сниму».  И не потому, что не хочу. Просто не смогу — рука не поднимается.

«В конечном счете, от нескольких минут в воде и мыле магический раритет вряд ли пострадает, а я как-нибудь смогу приноровиться».

Долго нежиться я себе не позволила, ибо от теплой неги глаза почти сразу стали закрываться. Поэтому, смыв грязь и завернувшись в казенный банный халат, вернулась в спальню. Для полного счастья осталось лишь забраться в кровать. Но не успела я осуществить задуманное, как раздался короткий стук в дверь.

Я невольно напряглась. Посетителей вроде не планировалось. Неужели мироздание подготовило мне очередную пакость? С надеждой на лучшее я напряженно спросила:

— Кто?

— Эйнарилор, — глухо раздалось в ответ.

— Что-то случилось? — пропуская элементаля в комнату, спросила я с легкой тревогой.

Эйнар на мой вопрос загадочно улыбнулся и, прикрыв за собой дверь, достал из кармана небольшую обтянутую шелком коробочку.

— Все ждал, когда твой бдительный родственник выпустит тебя из-под надзора, — проговорил огневик и протянул мне футляр. — Держи. Я видел, они тебе понравились.

— Что? — неожиданно осипшим голосом спросила я и в недоумении уставилась на огневика.

Неужели…

Додумать не успела. Эйнар продемонстрировал подарок, и у меня перехватило дыхание. На небольшой мягкой подушечке лежали те самые серьги с рубинами, которые идеально подходили к моей подвеске.

Я, было, протянула руку к драгоценностям, но в последний миг одернула себя.

— Я… — слова давались с трудом, ибо сильно противоречили внутренним желаниям. — Я не могу принять столь дорогой подарок.

— Глупости, — заверил элементаль и сам вложил коробочку мне в руку. — Они тебе идеально подходят. Да и не так дорого стоят, чтобы отказывать себе в удовольствии. Бери, это просто подарок. Конечно, здесь ты чаще встречалась с неприятностями, но и хорошее у нас есть. Хотелось, чтобы ты об этом помнила.

Эйнар смотрел на меня с теплой улыбкой, а я не знала, куда деться от смущения. Чувствовалось, что элементаль искренне желал меня порадовать, и отказать ему в этом было бы не честно. Я прекрасно помнила обещание брату держаться от него на расстоянии. Но сейчас все в душе противилось исполнению собственного слова. Забота огневика, нежданный приятный подарок окончательно растопили мое сердце и уверили, что этот мужчина очень далек от классического образа элементаля в человеческом фольклоре.

Эйнар явно не хуже Суртэна, просто выживает. И если к нему относиться нормально, то легко можно рассчитывать на взаимность.

— Спасибо, — собравшись, все-таки выдохнула я и улыбнулась.

— Не за что, — мягко отозвался мужчина и предложил: — Примерь их.

Отказать естественно не смогла и быстро надела серьги на порядком отвыкшие от подобной тяжести уши. Вот только с замочками возникла проблема. Руки подрагивали, и никак не получалось защелкнуть хитрый механизм.

— Давай, помогу, — неожиданно предложил огневик и протянул руку.

Сопротивляться не стала и повернулась, чтобы Эйнару было удобней.

От легкого касания чужих пальцев к коже по телу пробежали возбуждающие искры. А элементаль, справившись с запорами, останавливаться на достигнутом не стал. Его рука внезапно скользнула на мой затылок и легко встряхнула еще мокрые волосы. Доля секунды, и те мгновенно высохли.

— Так будет лучше, — бархатистым голосом проговорил Эйнар.

А я не могла шевельнуться, впитывая будоражащие ощущения от прикосновения и борясь с желанием дотронуться до невероятного мужчины. Это было как наваждение, от которого невозможно отмахнуться. Я вдруг осознала: еще одно движение — и сорвусь. Все, что сдерживала во время нашего совместного путешествия, просто выплеснется, и я совершу глупость.

Эйнар, убирая руку, прикоснулся к изгибу моей шеи и легко провел по нему пальцами. И моя сдержанность разлетелась на осколки. Подавшись вперед, я порывисто прижалась к мужским губам.

Эйнар мгновенно ответил и перехватил инициативу, словно ждал именно этого момента. Его поцелуи оказались не просто обжигающими, я плавилась под ними как самый податливый воск, в одно мгновение потеряв способность дышать и здраво мыслить. Хотелось лишь продолжения этой ласки.

Словно в ответ на мои невысказанные желания мужская рука беспрепятственно проникла под одежду и сжала чувствительную грудь. Я глухо застонала и выгнулась, а в следующий миг Эйнар рванул пояс халата, позволяя тому стремительно упасть на пол. Ладони элементаля нежно заскользили по моей обнаженной коже, распаляя еще сильнее.

Безошибочно нащупав пуговицы мужской рубашки, я нетерпеливо начала их расстегивать. Пальчики едва дотрагивались до огневика, но каждый раз я чувствовала, как напрягаются стальные мышцы, словно мои прикосновения обжигали. И это невероятным образом подстегивало повторять своеобразную пытку, медленно двигаясь от застежки к застежке.

Закончить мне не дали. Эйнар, не вытерпев, тихо рыкнул и, оторвавшись от моих губ, быстро расстался со своей одеждой. А в следующий миг легко подхватил меня на руки и переместил на кровать, где продолжил откровенные ласки.

Он тягуче и чувственно целовал, исследуя каждый сантиметр моего тела, впиваясь в  затвердевшие соски и проникая пальцами в самое сокровенное. Я выгибалась от удовольствия и сходила с ума от накатывающего блаженства.

Я чувствовала, как стремительно приближаюсь к мигу, когда мир исчезает. И в этот момент Эйнар неожиданно отстранился. Тело тут же скрутило и выгнуло в желании вернуть то тепло и ощущения, что дарил мужчина.

Мой протяжный стон оборвался тихим вскриком от резко пронзившего тела наслаждения и чувства заполнености.

Размеренные движения и тесные объятья Эйнара сводили меня с ума, заставляя захлебываться вдохами и кричать от нарастающего с каждым мигом сладостного напряжения. Я впивалась ногтями в мужскую спину, стремительно приближаясь к пику удовольствия.

Волна чистого экстаза прокатилась по телу, разрывая меня на сотни атомов. Мой крик слился с тихим грудным стоном Эйнара, а в следующий миг губ коснулся легкий успокаивающий поцелуй. Огневик гладил мою пылающую кожу и тихо шептал:

— Ты невероятная, искорка.

Я ловила каждую ласку, но бороться с накатившей усталостью не могла и начала проваливаться в сладкую дрему. Уже сквозь сон почувствовала, как Эйнар, продолжая меня обнимать, устроился рядом. А на поцелуй в плечо и пожелание спокойной ночи ответила невнятным мурчанием. После чего окончательно отключилась.

Эйнарилор лежал и прислушивался к ровному дыханию Катерины. На его губах блуждала довольная улыбка. Девушка с самого начала казалась ему очень привлекательной, и элементаль не пожалел, что решил ее соблазнить. К тому же иномирная красавица первая начала.

Перед внутренним взором предстала маняще воркующая блондинка, которая уговаривала помочь ей отправиться домой, и руки сами притянули спящую девушку ближе. Проделать такой же маневр в лесу, помешало присутствие недоверчивого и подозрительного Суртэна. Если бы не это, Эйнарилор еще тогда с радостью поддался бы на уговоры Катерины. И не только потому, что сам стремился заманить девушку в храм.

Желание ощутить под ладонями упругое тело, нежную кожу, поймать поцелуем вздох, увидеть, как Катерина сгорает от возбуждения и удовольствия, было столь острым, что сопротивляться этому порыву оказалось достаточно сложно. Зато решение досадных проблем по возвращению артефакта приобрело приятный оттенок.

Пальцы в очередной раз поглаживающе прошлись по изгибу девичьей спины, а память уже утянула элементаля в воспоминания.

Когда созданный на крови Эйнара поисковый амулет неярко вспыхнул, сигнализируя, что родовой артефакт проснулся, пришлось спешно оставить все клановые дела и мчаться в приграничье. Несколько лет бесплотных поисков наконец-то принесли результат. И наследник реликвии надеялся перехватить символ своей власти до того, как человек проведет ритуал привязки.

В тот момент элементаля не волновали ни вероятность быть обнаруженным охотниками, ни опасность оказаться запертым внутри городской защиты. Эйнар рассчитывал нанести один точный удар и забрать артефакт, который сделает его несравнимо сильнее.

Вот только этому плану не суждено было сбыться.

Когда до амулета оставалось всего несколько шагов, след его ауры пропал, намекая, что новый хозяин вступил в права владения. Охватившая тогда Эйнарилора злость не шла ни в какое сравнение. Хотелось спалить дом мага, у дверей которого огневик оказался, выйдя из стихийного портала, но элементаль сдержался.

У него оставалось не так много времени на определение владельца огненного рубина. При этом банальное нападение в этом не помогло бы.

Одна из основных задач артефакта — защищать своего носителя до последней капли силы. И в случае смерти человека от могущественного амулета оставалась одна оболочка, которой требовалось несколько лет на восстановление потерянной магии.

Допустить подобного исхода Эйнар не имел права. Он понимал, что охотники уже засекли всплеск силы от его перемещения, и предстояло не самое легкое противостояние, чтобы еще ввязываться в драку с владельцем клановой реликвии. Иначе можно было потерять все и сразу.

Но, несмотря на предательство со стороны удачи, огневику удалось повернуть ситуацию в свою пользу. Вовремя данная Суртэну клятва о защите и расплывчатая формулировка предоставили элементалю достаточно времени, чтобы определиться с дальнейшими действиями. А благодаря тому, что Катерина сломала ногу, Эйнару удалось незаметно просканировать ее ауру и понять: именно девушке принадлежит артефакт. Этот факт еще больше порадовал элементаля, ибо влиять на блондинку оказалось куда проще, чем на настороженного наемника. Все, что требовалось, — дать надежду на возвращение в родной мир, и только!

И на данный момент дела шли просто замечательно. Разве что теперь Эйнару хотелось подольше развлечься с Катериной и растянуть их путешествие до алтаря, пока игра не надоест. «И даже это вполне осуществимо», — мысленно хмыкнул элементаль и, отпустив от себя излишние размышления, уснул.

КОНЕЦ ОЗНАКОМИТЕЛЬНОГО ФРАГМЕНТА

←Назад к аннотации

123d

Подписка
Переживаете, что важные новости о выходе книг, встречах с автором и других интересных событиях пройдут мимо вас? Подпишитесь на рассылку! =)
Labirint.ru - ваш проводник по лабиринту книг
Индекс цитирования